Todo lo que necesitas saber sobre los planes de Sprint y T-Mobile para iPhones

Ambas operadoras han anunciado planes increíblemente baratos para que te hagas con un iPhone, pero ¿cuál es la letra chica de todo esto?

Sprint and T-Mobile han estado trabajando horas extras para ganarle a su competencia sobre lo que parece la fijación de precios más barata de la historia para el nuevo iPhone 6S y iPhone 6S Plus, que salen a la venta hoy. Pero ¿son estas ofertas demasiado buenas para ser verdad?

El miércoles, T-Mobile anunció una promoción que permitirá a los clientes de su programa de arrendamiento Jump On Demand obtener un nuevo iPhone 6S con 16 GB de almacenamiento por US$5 al mes. Sprint mejoró esa oferta el jueves con un acuerdo similar pero por sólo US$1 al mes.

Las nuevas ofertas son parte de una guerra de marketing en curso entre los operadores móviles que compiten por nuevos clientes en momentos en que los contratos de abonados y subsidios de teléfonos inteligentes están siendo abandonados en favor de cobrar a los clientes el costo completo de su teléfono. Los programas de arrendamiento, como los de Sprint, T-Mobile e incluso la propia Apple, dan a los consumidores la oportunidad de actualizar sus dispositivos con mayor frecuencia sin poner un montón de dinero en efectivo por adelantado.

Pero ¿son estas nuevas promociones demasiado buenas para ser verdad?

En esta edición de Pregúntale a Maggie, nos metimos a la letra pequeña de las ofertas para ayudar a los lectores a entender si todo esto realmente es un buen negocio para ellos o no..

Esos precios bajísimos solo están disponibles cuando canjeas un iPhone 6 o un dispositivo de valor similar

Sprint y T-Mobile no están ofreciendo a los clientes estos precios mensuales tan asombrosamente bajos sin obtener algo a cambio. Los clientes de T-Mobile pueden obtener la promoción de pagar US$5 al mes si canjean un iPhone 6 o un iPhone 6 Plus. La misma promoción se aplica a dispositivos populares Samsung Galaxy, como el Samsung Galaxy S6, S6 Galaxy Edge, Galaxy Note 5 o Galaxy S6 Edge+. El valor de ese canje, en combinación con un crédito promocional de US$7 por mes, lleva el costo de un nuevo iPhone 6S a no más de US$5 al mes.

iPhone 6SFoto de Sarah Tew/CNET

Los clientes de Sprint deberán canjear un iPhone 6 o un iPhone 6 Plus para recibir la promoción de US$1 al mes. Los dispositivos de otras fabricantes no cubren los requisitos para aprovechar esta oferta. Pero le está dando un precio especial a los clientes que deseen canjear un iPhone 5S por un nuevo teléfono. Para esos clientes, Sprint ofrecerá una promoción de US$10 al mes sobre un nuevo iPhone 6S de 16GB o bien US$14 al mes sobre un iPhone 6S Plus con 16GB de almacenamiento. Sprint también está ofreciendo una promoción hasta el 31 de diciembre de 2015 que permite a los clientes existentes o nuevos a canjear cualquier otro smartphone para llevarse un iPhone 6S pagando US$15 al mes. Típicamente ese precio es de US$22 al mes.

El iPhone 6 que canjeas debe haber sido liquidado

Para poder aprovechar los precios de esa promoción, los clientes deben poseer los dispositivos que estarán canjeando. Esto probablemente limitará el número de personas que califican para estos programas, pues el iPhone 6 apenas fue lanzado hace un año. Cualquier persona que financió ese dispositivo, es probable que apenas haya liquidado la mitad de su costo en estos momentos. Los clientes pueden pagar el saldo y cambiarlo, pero financieramente esto podría no funcionar en su favor ya que los clientes que son dueños de sus teléfonos también podrían vender el dispositivo por más del valor que ofrece la operadora por canjearlo.

La oferta va a caducar en algún momento

Para los clientes de Sprint y de T-Mobile que se inscriban en estos programas de arrendamiento, el US$1 y US$5 al mes que van a pagar por sus nuevos iPhone 6S durará el tiempo que duren sus contratos de arrendamiento. Después de que finalice el período de arrendamiento, el precio del teléfono de Sprint va a subir a US$22 al mes. Para los clientes de T-Mobile, el precio de US$5 al mes continuará durante el tiempo que el cliente sea dueño de su iPhone 6S, independientemente de si el contrato de arrendamiento de 18 meses ha vencido. Pero una vez que ese cliente se actualice a otro teléfono, lo cual es libre de hacer tres veces en 18 meses, el precio por el arrendamiento puede subir.

La conclusión: ¿son buenas estas ofertas o no?

Las promociones que Sprint y T-Mobile han lanzado sin duda son atractivas. Y si planeas actualizarte a un nuevo dispositivo cada año, esta podría ser una buena opción para ti. Pero antes de comprometerte, mira muy de cerca el valor del dispositivo que estarás canjeando y cuánto vas a pagar cada mes para el nuevo teléfono.

Si sumas estas dos cosas, por lo general tendrás una suma que es igual al precio de venta del dispositivo. Si el valor del canje de tu antiguo teléfono es bastante alto, puede que estés pagando más que el valor de venta del nuevo iPhone 6S. Puedes también encontrar una mejor oferta vendiendo tu teléfono a través de un distribuidor como Gazelle o eBay en lugar de canjear tu dispositivo.

Así que no importa de qué manera vas a pagar por tu nuevo iPhone, es probable que termines pagando su precio de venta al público de una manera u otra. La única excepción a esto es si compras tu dispositivo de T-Mobile, que es la única operadora estadounidense que está subsidiando el nuevo iPhone 6S, ofreciéndolo a US$125 menos que el precio de venta en otros lugares.