Facebook ajusta política para prevenir publicidad discriminatoria

Una investigación realizada por periodistas encontró que era posible que los anunciantes en la red social discriminaran contra los latinos, negros y asiáticos en los clasificados sobre el alquiler y venta de inmuebles.

Claudia Cruz/CNET

Facebook quebrantó la ley de viviendas tras permitir que los anunciantes pudiesen prevenir que personas latinas, y otros grupos étnicos, vean el listado de una casa o apartamento a la venta, según halló una investigación del sitio de noticias ProPublica. Y ahora, Facebook promete evitar que esto vuelva a ocurrir.

La gigante de redes sociales con ingresos por publicidad que alcanzaron US$6,820 millones durante su tercer trimestre fiscal de 2016 dijo el viernes que al conocer de la existencia de esta práctica en su plataforma comenzó sus esfuerzos para evitar que continúe la discriminación injusta en su plataforma.

"Tomamos estas cuestiones en serio. La publicidad discriminatoria no tiene cabida en Facebook", dijo Erin Egan, vicepresidente de política pública en EE.UU. para Facebook.

Durante su investigación, los periodistas de ProPublica notaron que pudieron publicar un anuncio en Facebook que les permitió excluir de su audiencia a los latinos, negros y asiáticos. Esto en sí no es discriminatorio debido a que los anunciantes regularmente analizan el éxito de sus anuncios al excluir o agregar a distintos grupos étnicos.

Sin embargo, el anuncio de ProPublica se relacionaba a la venta o el alquiler de viviendas, y el limitar quién ve este tipo de publicidad a un grupo étnico viola la Ley Federal de Vivienda Justa aprobada en 1968 (Fair Housing Act en inglés) y la Ley de Derechos Civiles de 1964 (Civil Right Act en inglés).

En respuesta a la nota de ProPublica, Facebook dijo que aunque técnicamente un anuncio así se puede crear, la empresa "toma acción inmediata" contra los anunciantes que violan las leyes y usan inapropiadamente la plataforma. Sin embargo, la gigante de redes sociales no le dijo cómo ni con qué rapidez quita este tipo anuncio de su plataforma.

Este viernes, y dos semanas después de la publicación del reportaje inicial de ProPublica, Facebook compartió su política futura con respecto a estos anuncios. ProPublica también escribió un artículo reflejando el cambio de los términos de la plataforma.

La red social dijo que creará herramientas que podrán automáticamente detectar y desactivar cualquier uso de filtración por grupo étnico en publicidad de vivienda, empleo o crédito financiero. Además, ofrecerá una explicación más profunda sobre las leyes en su página de términos y política para los anunciantes.

"Estamos realizando estos cambios para disuadir la discriminación y fortalecer nuestra capacidad de hacer cumplir nuestras políticas. Esperamos encontrar formas adicionales de combatir la discriminación ... de continuar nuestro diálogo con los responsables políticos y los líderes de los derechos civiles acerca de estos importantes temas", dijo Egan.

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