Latinas en tecnología se enfrentan al reto STEM con entusiasmo

Google auspicia el segundo encuentro de hispanas para impulsar el número de latinas en las carreras de ciencias, tecnología, ingeniería y matemáticas.

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Más de 300 latinas participaron en una cumbre en Google sobre cómo impulsar las carreras STEM en la comunidad hispana. Claudia Cruz/CNET

MOUNTAIN VIEW, California -- Desde la cuna de la innovación, Silicon Valley, más de 300 latinas hicieron un compromiso: aumentar el número de hispanas en carreras de ciencias, tecnología, ingeniería y matemáticas (STEM, por sus siglas en inglés).

Científicas, empresarias y visionarias se reunieron en Google el viernes para crear puentes de colaboración que apoyen el crecimiento del número de latinas en las áreas técnicas del cuerpo laboral de Estados Unidos. La cumbre de innovación organizada por Latinas Think Big llega a raíz del reporte de cifras demográficas de algunas compañías en tecnología que demuestran la poca representación de latinos en su plantilla de empleados.

"Es un momento crítico", dijo Angélica Pérez-Litwin, fundadora de Latinas Think Big, una plataforma para conectar a hispanas con ideas innovadoras en EE.UU. "Las ideas, la creatividad y el liderazgo de pensamiento siempre han estado allí. Ahora tenemos que crear nuestros medios, nuestras instituciones académicas y metodologías nuevas que funcionen para todos".

Este es un momento crítico porque aunque ahora hay más jóvenes hispanos que se gradúan de la secundaria y comienzan a estudiar en las universidades, sólo el 16 por ciento se gradúa, según cifras del Departamento de Educación.

Para 2060, el 36 por ciento de los hispanos estarán en edad universitaria, y el objetivo es aumentar el número de graduados, explicó Angélica Ceja, la directora ejecutiva de la iniciativa de la Casa Blanca para la Excelencia Educativa de los Hispanos.

Pero, según las mismas cifras del Departamento de Educación, sólo un tercio de las escuelas secundarias en comunidades con mayoría de hispanos y afroamericanos ofrecen cursos de cálculo y el 40 por ciento ofrecen clases de física.

"Si queremos que nuestros estudiantes estén listos para la universidad y para ser profesionales, tenemos que asegurarnos de que tengan acceso a los cursos que harán faltan en la fuerza laboral", dijo Ceja. "Tenemos que asegurarnos de motivarlos hasta la línea de meta".

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El hecho de que tan pocos adultos hispanos estén capacitados para trabajar en carreras que requieren estudios en áreas STEM le preocupa al gobierno porque afectará la competitividad del país a largo plazo, dijo Frances Colón, subasesora en ciencias, tecnología e innovación para el Departamento de Estado.

"Lo que hacemos en el país con STEM nos impacta en el exterior", dijo Colón. "Nuestra ventaja competitiva en el exterior es afectada por lo que hacemos aquí hoy. Otros países reconocen la importancia de invertir en estas áreas".

Según cifras que compartió Colón, el porcentaje actual de latinos en ingeniería es del 6 por ciento en las ciencias computacionales, y matemáticas es de 5 por ciento y aquellos que desarrollan software suman el 4 por ciento del cuerpo laboral. Esto es similar a las cifras de hispanos en las compañías en Silicon Valley: 11 por ciento de los empleados de Apple en EE.UU. son hispanos, eBay tiene 5 por ciento, mientras que Facebook y Yahoo cuentan con 4 por ciento, y Google y Twitter tienen el porcentaje más bajo de latinos con 3 por ciento.

"Las latinas [universitarias] necesitan verte. Si no te ven, no pueden ser como tú", dijo Colón, quien añadió que el 37 por ciento de las latinas que entran a la universidad tienen la intención de obtener una licenciatura en ciencia e ingeniería pero no terminan.

Los esfuerzos para encarar este problema ya están en marcha. El Departamento de Educación tiene una propuesta de US$75,000 para invertir en la educación temprana de STEM, dijo Ceja, y añadió que el presupuesto del presidente incluye US$320 millones para apoyar la capacitación de más educadores en STEM.

"No hay duda hoy en día que invertir en la educación STEM es lo correcto. Nuestro país está cambiando demográficamente y los latinos constituirán el aumento más grande [en la población] que veremos desde ahora hasta 2060", dijo Ceja. "No solamente es lo correcto, sino también es lo más inteligente".