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Las ventas de 'wearables' crecerán como la espuma: reporte

Según la firma IDC, se distribuirán 72.1 millones de dispositivos de tecnología de vestir en 2015, 173.3 por ciento más que el año pasado.

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Si los números de los analistas no mienten, los dispositivos de vestir parecen haber llegado para quedarse.

La distribución de dispositivos de vestir aumentará 173.3 por ciento en 2015 con respecto al año anterior para llegar a 72.1 millones de unidades, según pronósticos de la firma de investigación de mercado IDC. En 2014 se distribuyeron 26.4 millones de unidades.

El pronóstico de IDC para el año 2019 es de 155.7 millones de unidades vendidas.

IDC incluye tanto las bandas de actividad física de fabricantes como Fitbit y Jawbone como los relojes inteligentes de Apple, Samsung, Motorola y LG.

Fitbit, la líder indiscutible en la categoría de productos básicos, salió este mismo jueves a bolsa y vio cómo sus acciones se cotizaron un 52 por ciento frente a su precio de salida. Según los documentos que la firma entregó a los reguladores bursátiles antes de su salida a bolsa, Fitbit vendió casi 11 millones de dispositivos el año pasado, lo cual le representó US$745.4 millones en ventas.

"Las fabricantes como Fitbit y Xiaomi han ayudado a impulsar el mercado con sus bandas de menos de US$100, y IDC espera que este impulso continúe durante 2015", dijo Jitesh Ubrani, analista principal de la categoría de IDC.

La categoría recibirá un fuerte impulso este año de las ventas del Apple Watch, el primer dispositivo de la gigante de Cupertino en el segmento. Según la firma de investigación Slice Intelligence, Apple ha vendido hasta el momento 2.8 millones de unidades del reloj. Según Slice, el 17 por ciento de esos consumidores también ha comprado una correa adicional para su Apple Watch, lo cual representa una oportunidad adicional para las fabricantes en la categoría de vestir: la venta de accesorios.

"Esperamos que los wearables inteligentes, aquellos que son capaces de usar apps de terceros, tomen el liderazgo en 2016", dijo Ubrani. "Los wearables inteligentes como el Apple Watch y las [gafas] HoloLens de Microsoft son un indicativo de un cambio por venir en la computación, con la transición de los wearables básicos a los inteligentes que abrirá una serie de oportunidades para las fabricantes, desarrolladores de apps y fabricantes de accesorios".

Sin embargo, la mayoría de las gafas de realidad virtual y realidad aumentada de fabricantes como Oculus, Microsoft y HTC no estarán disponibles sino hasta dentro de unos meses -- cuando menos --, así que éstas no impactarán de ninguna forma las ventas de dispositivos de vestir en 2015. Pero en cuanto comiencen a llegar a los consumidores, las gafas digitales serán otro motor de posibles ventas para la categoría. Aún no se conoce el precio para el consumidor de la mayoría de las gafas de realidad virtual o aumentada.

Las firmas de investigación hacen sus proyecciones y cálculos con base en las unidades repartidas por los fabricantes a las tiendas, que no necesariamente equivalen a productos vendidos.