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Las ventas de tabletas siguen cayendo, le guste o no a Apple

La firma de investigación confirmó que los envíos mundiales de tabletas siguen a la baja, a pesar de la promesa de Tim Cook, de Apple, por apuntalar el segmento con su iPad.

Las ventas de tabletas a nivel mundial siguen a la baja, incluyendo las del iPad, líder del mercado. CNET

Aunque no le guste a Apple y a su presidente ejecutivo Tim Cook, las ventas de tabletas a nivel mundial siguen de capa caída.

La firma de investigación IDC reportó un segundo trimestre consecutivo con una baja en el número de tabletas distribuidas en todo el planeta. En el primer trimestre de 2015 las fabricantes de tabletas enviaron 47.1 millones de unidades a las tiendas y distribuidores, una caída del 5.9 por ciento frente al mismo periodo del año anterior. Es el segundo trimestre consecutivo a la baja.

Esta semana, Apple presentó resultados financieros, los cuales establecieron un récord en ingresos trimestrales gracias a las fuertes ventas del iPhone 6. Sin embargo, Apple dijo que el iPad, la tableta de la empresa que revolucionó ese segmento desde su salida en 2010, vendió 12.6 millones en el trimestre frente a 16.4 millones en el mismo periodo en 2014, una caída del 26 por ciento.

Según IDC, el iPad se ha visto afectado por el enorme éxito del nuevo iPhone. Apple anticipa, dice la firma de investigación, que las ventas de la línea de tabletas seguirán contrayéndose hasta que haya una actualización significativa, como una versión con pantalla más grande.

Durante una llamada con analistas en el marco de su informe financiero, Cook intentó apaciguar la negatividad de los analistas sobre el futuro de las tabletas iPad.

"Tenemos que evitar tener que corregir el inventario", contestó Cook sobre los iPads que fueron devueltos por las minoristas que no lograron venderlos; este trimestre sumaron más de 1 millón de unidades. Cook resaltó que aún hay consumidores que están comprando un iPad por primera vez en China, donde el trimestre pasado subieron las ventas 70 por ciento frente a 40 por ciento en EE.UU.

Este mismo jueves, Apple y IBM anunciaron una iniciativa para darle 5 millones de iPads a los ancianos en ese país.

Un foco positivo del mercado de las tabletas, dice IDC, es que las tabletas con capacidad de conectividad celular se han desempeñado mejor en ventas que el resto del segmento, lo cual puede beneficiar tanto a las fabricantes como a las operadoras de telefonía móvil.

Después de Apple, las fabricantes más fuertes en el segmento de tabletas e híbridas son Samsung (19.1 por ciento de cuota), Lenovo (5.3 por ciento), Asus (3.8 por ciento) y LG (3.1 por ciento). De las cinco líderes del mercado, Lenovo y LG fueron las únicas que aumentaron su cuota y envíos, esta última de forma significativa (tenía tan sólo el 0.1 por ciento del mercado en 2014).

Un argumento de múltiples analistas para explicar la ralentización de las ventas de tabletas es que, a diferencia de otros dispositivos como los teléfonos, los consumidores no sustituyen o cambian sus tabletas con tanta frecuencia. También, el segmento de las tabletas y las laptops se está mimetizando con el de las computadoras híbridas dos en uno. "Aunque el mercado de tabletas está a la baja, las dos-en-uno son ciertamente un punto brillante", dijo Jitesh Urbani, analista de IDC, en un comunicado. "Aunque las dos-en-uno aún representan una porción pequeña del mercado en general, el crecimiento en este espacio ha sido sobresaliente".

Apple es conocida por entrar tarde a los segmentos y revolucionarlos. Entonces, quizá, ahora le toque abandonar su iPad a favor de un dispositivo híbrido. ¿Llegará el iHybrid?

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