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Las TVs de CES 2014: las LCDs 4K se curvean, se doblan y mejoran

Hubo más innovación que nunca en TVs en CES 2014. La enorme cantidad de pixeles y las curvas se llevaron los titulares, pero también notamos tendencias que llevarán a mejor calidad de imagen en las LED LCDs.

Oled plegable LG
Foto de (Crédito: LG)
LAS VEGAS - ¿Se dobla?

Si la respuesta es “no”, entonces probablemente no es un TV lo suficientemente raro como para llamar la atención de los medios en CES 2014.

La brillantemente bizarra TV plegable de Samsung, seguida de cerca de forma predecible por la de LG, tuvieron el mayor impacto durante los anuncios de televisores en la feria. Lo más impresionante para mí es que Samsung dijo de inmediato que de hecho su TV plegable estará a la venta este año. Probablemente costará una cantidad de seis cifras pero sí, se doblará. Más allá del televisor que se dobla, la cantidad de anuncios de televisores en CES 2014 es cosa de actuario. Ahora que la cosa se acabó, he tenido tiempo de echarle un ojo a las tendencias.


La partida de la plasma da como resultado mejores LED LCDs

Entre las tecnologías de pantallas planas de TV – plasma, OLED y LED LCD – estas últimas dominaron más que nunca. LG anunció unas cuantas OLEDs más, pero ya habíamos visto la mayoría antes, y no espero que ninguna de ellas se distribuya en cantidades significativas, o que reciban una reducción de precio para que se acerquen al mercado general este año.

No se mostró ninguna TV de plasma en CES 2014. Samsung dijo que es muy probable que lance nuevos modelos este año. Me dijo en una conversación con John Ryu, vicepresidente de la oficina de investigación y desarrollo de pantallas de Samsung, que la línea va a incluir sólo unos cuantos modelos y, aun más relevante, que no cree que la tecnología tenga un futuro a largo plazo en la empresa. Mencionó la dificultad de hacer una versión 4K que sea costeable – lo cual supuestamente fue un factor en la salida de Panasonic de esa categoría – y el costo general de producción comparado con las LED LCD. Mientras tanto, la única compañía que anunció plasmas nuevas durante la feria, LG, no tenía una sola de ellas de muestra en su pabellón.

Eso le deja bastante espacio a las LED LCDs, y los modelos que vi durante la feria eran más diversos que nunca, y tenían una calidad de imagen potencialmente mejor. Todas las fabricantes de televisores presumieron sus modelos con atenuación local (el control de claroscuros en la retroiluminación) – mi mejoría favorita para las LED LCDs, y algo que dije en mi nota previa a CES que era la única opción para las TVs LCD para mejorar su calidad de imagen.

El año pasado, la única TV con atenuación local completa (full array local dimming), el mejor tipo de esta tecnología, fue la Samsung S9 de US$40,000. En 2014, la lista ya incluye la Sony XBR de alta gama, la impresionante Reference Series de Vizio y la serie P, más asequible, y dos series de Toshiba. Por su parte, Panasonic mostró un prototipo de atenuación local completa muy prometedor que dijo que alcanzaba el tipo de imagen a sus descartadas plasmas.

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La TV de 120 pulgadas de la serie Reference de Vizio.Foto de (Crédito: Sarah Tew/CNET)
Como el sistema HDR de Dolby, anunciado en la feria, muchas fabricantes de TVs hablaron de aprovechar el potencial de generación de luz de las LED para crear un mayor rango dinámico, e introdujeron procesamiento HDR para aprovecharlo. Vi una prometedora demostración de Samsung, y Vizio dijo que su Reference Series sería la primera en incorporar el sistema Dolby.

En cuanto a color, Vizio presumió una retroiluminación con LEDs blancos y rojos que le permite a su Reference Series acercarse más que nunca a Rec 2020 (aquí la definición en inglés), algo que ninguna otra fabricante dice tener en un televisor que saldrá al mercado. También se supone que el prototipo de Panasonic se acercará a esos colores más amplios.

Tras la desaparición de las TVs plasma y el doloroso y lento crecimiento de las OLED, el ver que las TVs LCD de alta gama están volviendo a crear imágenes hermosas debería ser un alivio. Si tan sólo pudieran resolver el tema del halo sobre los blancos y la mala visibilidad en ciertos ángulos, a un precio similar al de las plasmas. Quizá el año entrante.

Televisores 4K/UHD: más baratos, listos para hacer streaming de Netflix y algo más que tan sólo resolución

Como se esperaba, las TVs 4K estuvieron por todas partes. La verdadera pregunta, que aún no recibe respuesta, es cuánto costarán. Vizio dice que cobrará US$1,000 por su serie P de 50 pulgadas, un precio que seguramente hará que las TVs de Samsung y Sony tomen nota. Sony promovió sus modelos 4K más básicos, y se espera que LG apunte agresivamente a un precio para el mercado general, aunque a cambio de la calidad de imagen.

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El presidente ejecutivo de Netflix Reed Hastings habla de streaming 4K durante CES 2014.Foto de (Crédito: Sarah Tew/CNET)
La mayoría de los televisores 4K de este año de las principales fabricantes obtendrán tecnología compatible con HDMI 2.0, pero se ve cada vez menos probable que contenido 4K significativo llegue vía HDMI este año. En un panel de CES al que fui, los ponentes – incluyendo el director general de tecnología de Comcast, Tony Werner, y el director general de Sony Pictures, Chris Cookson, – hablaron sobre cómo el mecanismo inicial de entrega será desde un servicio de streaming (como Netflix o Amazon Instant o la aplicación 4K de Comcast para televisores Samsung) directamente a la propia televisión.

Para lograrlo, la tecnología más útil es la decodificación HEVC/H.265, que estará incluida en la mayoría de las televisiones 4K para 2014 de las principales marcas. Ese es el formato de compresión de elección de Netflix así como de proveedoras como Comcast, y muy probablemente será usada para Blu-ray 4K – que a pesar de algunos rumores, no apareció en CES. Quizá sea algo que se presente en CES 2015.

En otro interesante tema del panel de contenidos – y uno que escuché en otras partes de la feria, lo cual me dio gusto – fue la necesidad de enfocarse más en los beneficios independientes de resolución que ofrecen las TVs UHD. Éstos incluyen el potencial de mayor escala de color, mayores velocidades de reproducción de cuadros y un rango dinámico alto. Estas cuestiones aportarán más a la mejora de la imagen que simplemente añadir más pixeles pequeños y ordinarios a la pantalla.

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Foto de (Crédito: Sarah Tew/CNET)

Las TVs curvas: ¿le dará frutos la apuesta a Samsung?

Las hermanas de la TV plegable tienen curvas que no cambian. Samsung anunció dos series para este año además de su monstruo de 105 pulgadas. Algo interesante es que ninguna otra fabricante de TVs ha anunciado modelos de TV curvas, aparte de LG con unas cuantas OLEDs sumamente costosas y su propia gigante de 105 pulgadas y una Sony de 2013.

Samsung es la líder del mercado de televisores, por mucho, y en el pasado donde sea que se dirige las demás la siguen. Pero su enorme apuesta por las TVs curvas este año se ve más riesgosa que sus apuestas por las pantallas ultradelgadas o las Smart TVs que Samsung ha hecho en el pasado. La compañía alude a sus estudios internos y la retroalimentación de los vendedores, además del enorme entusiasmo hacia los televisores que no son planos. Lo que he escuchado de los lectores, colegas y muchos observadores de la industria es que es un mero “truco”. Mi propia experiencia con las TVs curvas se ha reducido a unas cuantas horas con una TV OLED de Samsung el año pasado. Me hallé deseando que fuera plana. Por otro lado, la curva me pareció algo que podría conquistarme tras estar expuesto a ella en repetidas ocasiones, así que espero el momento de ver los nuevos televisores cuando llegue este año. En lo personal, no estoy listo para calificar de “truco” un cambio tan nuevo y radical.

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Las televisiones inteligentes se vuelven más simples

Una de nuestras novedades favoritas en las televisiones vino de Roku vía China. TCL y Hisense distribuirán televisores Roku este año, con la promesa de ofrecer una alternativa con mucho valor y más sencilla de usar como una alternativa a las elaboradas plataformas de las televisiones inteligentes que usan las principales fabricantes. La interfaz WebOS de LG también promete simplificar la experiencia de las TVs inteligentes, apoyándose en la reputación del excelente diseño de la interfaz de la plataforma para smartphones. Desde hace mucho he sido fan del control remoto por movimiento de LG – imitado recientemente por Samsung en 2014 – así que espero que la actualización vaya más allá de organizar el desorden y hacer que aplicaciones como Netflix y otras sean tan fáciles de acceder como en Roku.

Lo más nuevo no es tan nuevo

Además del progreso cuestionable, como los televisores curvos y plegables, las TVs en CES 2014 no reinventaron la rueda. En general, el tamaño de las pantallas creció y la necesidad de tener líneas 4K y 1080p diversificó la oferta de muchas fabricantes. Panasonic abandonó la plasma y el hecho que Samsung hace casi lo mismo decepciona a los aficionados de la calidad de imagen, como nosotros, pero por el otro lado estamos motivados por la atenuación local 2.0 (dimming local).

Será otro año divertido para el análisis de televisores, y nos encantará compartirlo con ustedes. Las TVs podrán doblarse, pero no nuestro compromiso con el análisis que les ofrecemos.