Las gafas Oculus Rift costarán US$599 y puedes ordenarlas desde ya

El muy anticipado dispositivo de realidad virtual comenzará a recibir pedidos a partir de hoy, con un precio de US$599 para entregarse a partir de marzo.

LAS VEGAS -- Hace casi cuatro años, las gafas Oculus Rift eran poco más que la pantalla de un teléfono inteligente pegada con cinta adhesiva a un juego de gafas para esquiar que aseguraba transportarte a mundos virtuales. Hoy, luego de años de espera, un modelo de gafas de realidad virtual Oculus Rift para el consumidor finalmente sale al mercado, por casi US$600.

El miércoles Oculus (una compañía de Facebook) ha comenzado a recibir pedidos por anticipado de las Rift por US$599. La compañía dice que el primer envío de unidades será distribuido en marzo.

Un prototipo reciente de las gafas de realidad virtual Oculus Rift.

Josh Miller/CNET

Por esa cantidad de dinero, recibirás un juego de gafas con cables, una cámara que colocarás sobre un escritorio o pared para ayudarte a rastrear los movimientos de tu cabeza, y un gamepad de la Xbox One de Microsoft para ayudarte a navegar aplicaciones y juegos de realidad virtual.

La página de pedidos por anticipado de las Oculus Rift.

Screenshot by Sean Hollister/CNET

También estarán incluidos dos juegos, gratis: Lucky's Tale, un juego al estilo Super Mario en el que tú interpretas a un zorro que explora un mundo caricaturesco dando saltos, y Eve: Valkyrie, un juego espacial de peleas de perros de alta velocidad que te coloca en la cabina de un caza estelar, peleando en rondas de múltiples jugadores cinco contra cinco, con varios pilotos de tu lado.

No obstante, esos US$599 no serán suficientes para adquirir un equipo completo de realidad virtual. Para empezar, las Oculus Rift necesitan ser conectadas a una poderosa PC para juegos para poder funcionar correctamente (una computadora que fácilmente podría costar US$800 incluso si tú mismo compraras por separado todos los aditamentos necesarios). El año pasado, Oculus calculó en US$1,500 el costo total de un equipo completo de realidad virtual.

La versión definitiva de las Oculus Rift debería venir con un controlador de Xbox 360 y una cámara que monitoriza los movimientos de tu cabeza.

Aunado a eso, los controladores de movimiento opcionales Oculus Touch -- diseñados para permitirte alcanzar y agarrar objetos en realidad virtual, en lugar de limitar tu interacción a los botones y controles de mando de un tablero de juegos tradicional -- no estarán disponibles antes de la segunda mitad de este año.

Además, las Oculus Rift no serán el único equipo de realidad virtual para elegir en 2016. Las Vive de HTC, creadas por la compañía de teléfonos inteligentes en alianza con el gigante de videojuegos Valve (que es dueño de las tiendas de juegos Steam PC), también estarán disponibles para PCs de juego dentro de algunos meses, acompañadas de un innovador sistema de rastreo que de hecho te permite caminar alrededor de una habitación en realidad virtual sin temor de golpearte contra las paredes. No sabemos cuánto costará.

También está la PlayStation VR de Sony, un promisorio equipo de realidad virtual que no requiere el uso de una PC de juego en absoluto, sino más bien la relativamente económica (US$350) PlayStation 4 de Sony. Tampoco sabemos cuánto costará la PlayStation VR, pero Sony ya ha vendido más de 30 millones de consolas PS4 hasta la fecha, lo que significa que hay más potenciales compradores de equipo de realidad virtual por el lado de la PlayStation que los que puede haber dispuestos a comprar nuevas y costosas tarjetas de gráficos para sus PCs.

También están los equipos de realidad virtual mucho más baratos que simplemente colocan un teléfono inteligente dentro de un visor para desplegar sus mundos virtuales, como las Gear VR de Samsung y Google Cardboard. Realmente no están en la misma categoría que Rift, Vive y PlayStation VR porque no tienen ni de cerca tanto poder de procesamiento para crear gráficos realistas, y no tienen todos los controles que se necesitan para dejarte interactuar con esos mundos.

A estas alturas, elegir un equipo de realidad virtual entusiasta como las Rift es tomar partido en una batalla pr la atención de los desarrolladores de apps y juegos. Cualquiera que elijas (el que sea), recibirá un voto a favor de cuál de ellos es el que debería atraer el dinero invertido en crear experiencias de realidad virtual. Aún no queda claro si alguno de ellos realmente tendrá éxito. Pero esta es la primera vez que tendrás la opción de elegir.

Antes de hacerlo, tal vez quieras consultar nuestro análisis completo de la versión final de las Oculus Rift. Lo encontrarás aquí.

Aclaración: mi esposa trabaja en Facebook, compañía propietaria de Oculus VR, como productora de video para empresas.

Sigan aquí toda la cobertura de CNET en Español durante la feria de electrónica CES 2016 desde Las Vegas.

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