Las compañías de cable podrían perder el control de tu decodificador

¿Cansado de rentar el decodificador de tu compañía de cable? La FCC quiere abrir ese mercado a la competencia. Te decimos lo que necesitas saber y cuánto debes esperar.

La Comisión Federal de Comunicaciones (FCC, por sus siglas en inglés) quiere liberarte del decodificador de tu compañía de cable.

Probablemente ni siquiera te habías dado cuenta de que necesitabas ser liberado de esta tiranía. Pero ese es el mensaje del presidente de la FCC, Tom Wheeler, quien se encuentra en una misión para asegurarse de que los consumidores tengan opciones cuando se trate de elegir su caja de cable.

FCC Chairman Tom Wheeler

Tom Wheeler, jefe de la FCC, quiere abrir a la competencia el mercado de decodificadores de cable.

Stephen Shankland/CNET

El jueves, la FCC aprobó, en un voto 3-2, la opción de discutir una propuesta que el presidente dice que ofrecerá a los consumidores alternativas más baratas e innovadoras que los decodificadores que les ofrecen las compañías de cable.

Actualmente, el 99 por ciento de los subscriptores de TV de paga rentan estas cajas y gastan un promedio de US$231 al año en alquilar estos dispositivos, de acuerdo con un estudio del Congreso. Esta práctica le supone US$20,000 millones de ingresos anuales a los operadores de cable, satélite y telecomunicaciones. Mientras que los precios de las computadoras, televisoras y teléfonos móviles han caído un 90 por ciento en los últimos 20 años, la FCC dice que el precio de estas cajas de cable se ha incrementado en 185 por ciento.

"Al introducir la competencia en el mercado de los codificadores, como lo ha ordenado el Congreso, los consumidores finalmente tendrán opciones para acceder a la TV de paga", dijo el presidente Wheeler en una conferencia de prensa el jueves. "Esas opciones competitivas harán lo que siempre hace la competencia, que es propiciar mejores servicios y reducir los costos".

Los defensores de los consumidores han aplaudido los esfuerzos de la FCC, pero críticos como las compañías de cable dicen que un mandato de la FCC sobre las cajas decodificadoras podría aumentar los costos, amenazar la privacidad del consumidor y lastimar a los productores de contenido. Una cosa es clara: la industria de la televisión se encuentra en el medio de un cambio muy rápido. Para ayudarte a entender qué supone todo esto, CNET en Español ha creado esta lista de dudas frecuentes.

¿Qué ocurrió la semana pasada?

La FCC dio un primer gran paso hacia la potencial apertura del mercado de las cajas de cable -- o decodificadores -- al aprobar por votación que se permita al público ofrecer comentarios sobre una propuesta del presidente Tom Wheeler que requeriría a los proveedores de TV de paga que usen cajas que cumplieran con estándares abiertos.

¿Eso qué significa para mí?

Actualmente, tienes pocas o nulas opciones de elegir qué caja decodificadora quieres usar para conectarte a tu proveedor de televisión por cable. Aunque se les ha agregado algunas funciones adicionales, como la habilidad para grabar programas, muy poco ha cambiado en estos dispositivos en las últimas dos décadas. Lo que es más, aún tienes que rentar este aparato, soltando de US$8 a US$10 mensuales por cada caja que utilices en casa.

Con nuevos estándares abiertos para operar estos dispositivos, la FCC dice que pagarás menos por las cajas y tendrás mejores funciones. Por ejemplo, podrías obtener una caja de Google o Apple que podría ofrecer opciones de búsqueda de contenido más robustas, o una mejor interfaz de usuario. También podría incorporar la habilidad para transmitir contenido de aplicaciones de Internet, eliminando así la necesidad de otra caja más, como un Roku o un Google Chromecast.

¿Para cuándo puedo esperar ver algunos cambios?

Esto es tan solo el inicio. El voto de la FCC lo único que hizo fue abrir la propuesta a la opción de recibir comentarios. Habrá un largo periodo durante el cual las partes interesadas y el público pueden dar su opinión. Entonces la FCC realizará su voto final sobre la propuesta. Lo más pronto que podríamos ver algo es al final del verano, pero eso es muy optimista.

Las compañías de cable y teléfono con muchos recursos, como Comcast y AT&T, van a combatir esto. Habrá también un proceso de estándares para determinar de hecho cómo se pondría en práctica la tecnología. Así que podría tomar años antes de que se vean cambios reales en el mercado.

¿Por qué necesita la FCC tener esta discusión con las compañías de cable?

Wheeler quiere cambiar la dinámica de monopolio del mercado al propiciar una apertura y la creación de circunstancias en las cuales cualquier compañía, incluyendo Apple, Google y Amazon puedan crear una caja decodificadora de TV. Los suscriptores de TV de paga tendrían entonces la opción de alquilar una caja de su operadora de cable o comprar la de alguna otra compañía.

"En la actualidad tenemos estándares cerrados controlados por la industria de la TV de paga", dijo Wheeler. "Proponemos que se abran los estándares para las cajas decodificadoras de la misma manera que lo hemos hecho con los routers de Wi-Fi y otros dispositivos".

Suena como una política inteligente; ¿por qué alguien habría de oponerse?

Los operadores de cable y las grandes compañías de teléfono que ofrecen servicio de TV alegan que el mandato de la FCC podría agregar costos a sus redes, que tendrían que ser transferidos a los consumidores.

El intento previo de la FCC por abrir el mercado de las cajas de cable, que su derrotado mandato de la tecnología CableCard, le costó a los consumidores más de US$1,000 millones, dijo el cabildero principal de Comcast, David Cohen, en una entrada de blog reciente. Luego de que la FCC dejara de intentar imponer su mandato, la innovación ha florecido, dijo.

"Un nuevo mandato gubernamental sobre tecnología tiene poco sentido cuando las soluciones comerciales basadas en apps, que cuentan con el apoyo del comité técnico asesor de la FCC, están determinando la disponibilidad comercial de dispositivos de terceros sin ninguna de las preocupaciones sobre privacidad, diversidad, propiedad intelectual, autoridad legal o cualquier otra preocupación importante que ha sido mencionada por el mandato del presidente", dijo en su entrada de blog.

Los oponentes también señalan preocupaciones sobre privacidad, ya que las cajas de cable recolectan bastante información del consumidor y compañías como Google no están reguladas de la misma manera que las compañías de teléfono y cable.

Algunos grupos dicen que esto afectará a los programadores minoritarios. Grupos como el Hispanic Technology & Telecommunications Partnership, que representa a varias organizaciones nacionales de latinos, temen que Google o cualquier otro fabricante de codificadores no respete los acuerdos entre compañías de cable y proveedores de cable, dificultando la posibilidad de poder encontrar contenidos para minorías o agregando su propia publicidad, lo que podría arrebatarle ingresos a esos programadores.

¿Qué dice la FCC sobre estas preocupaciones relacionadas con la privacidad, los costos y la publicidad?

Wheeler dijo durante una conferencia de prensa que las cajas de cable "abiertas" funcionarán de la misma manera que funcionan dichos aparatos en la actualidad, lo cual no agregaría ningún tipo de costo a los proveedores de TV de pago.

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"Esa es la razón de que tengamos estándares que definen cómo se supone que funcionará para darles opciones a los consumidores", dijo.

En cuanto a la privacidad, dijo que si los consumidores están satisfechos con la seguridad de su información personal al usar app en dispositivos Roku o al ver TV mediante apps en un iPad o un dispositivo Android, deberían entonces estar satisfechos con el nivel de seguridad que obtendrán en una caja decodificadora.

"Es la misma historia", dijo.

Agregó que los operadores de cajas decodificadoras tendrán prohibido insertar publicidad adicional.

"Nadie insertará anuncios y creará una pantalla dividida o un cuadro para enmarcar tu contenido", dijo. "Requeriremos que la santidad del contenido sea respetado y que éste se transmita sin ninguna alteración".

¿Realmente necesitamos una caja decodificadora?

Algunos expertos, incluyendo al experto en televisores de CNET, David Katzmaier, dicen que no existe una razón técnica por la cual los operadores de cable necesiten colocar ningún tipo de hardware en tu casa.

"No hay necesidad de tener bodegas llenas de cajas de cable o de complicadas 'ventanas de servicio' en las que un técnico supuestamente aparece 'en algún momento entre 11 a.m. y 3 p.m.' -- o no -- para reparar (o más probablemente, simplemente reemplazar) tu dispositivo", escribió Katzmaier en un artículo de opinión reciente en CNET. "Un servicio completo de TV de pago debería ser no más que un app, como Sling TV, que funcions en tu teléfono, tu Roku o incluso tu televisor mismo".

Ese es el mismo argumentó que presentó el Comisionado Republicano Ajit Pai, quien votó en contra de la propuesta de la FCC.

"Nuestro objetivo no debería ser desbloquear la caja", dijo. "Debería ser eliminar la caja".