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Ciencia

Las ballenas son fáciles de avistar desde el espacio

Imágenes satelitales a alta resolución le podrían ayudar a los científicos a recabar datos de las ballenas en lugares remotos e inaccesibles.

Imágenes satelitales de cuatro ballenas grises en Laguna san Ignacio (arriba a la izquierda), un rorcual en el Santuario Pelago (derecha arriba), dos ballenas jorobadas en Hawai (izquierda abajo), y una ballena franca austral (abajo derecha). 

Marine Mammal Science

¿Para qué ir a ver ballenas en el mar cuando puedes ver a estos espectaculares mamíferos desde el espacio?

Los investigadores de la Universidad de Cambridge y el British Antarctic Survey utilizaron imágenes detalladas y a alta resolución proveídas por DigitalGlobe de Maxar Technologies para detectar y monitorizar distintas especies de ballenas. 

Su investigación, que se publicó en la revista Marine Mammal Science, sugiere un método económico para estudiar a las ballenas en locaciones inaccesibles donde los métodos convencionales de rastreo son limitados o poco prácticos. La técnica puede ayudar a otros biólogos marinos a monitorizar los cambios en las poblaciones de ballenas y entender mejor su comportamiento migratorio. 

Empleando imágenes satelitales a alta resolución (VHR), los investigadores encontraron y describieron a cuatro especies de ballenas: los rorcuales (Balaenoptera physalus) que se encuentran en el Santuario Pelagos en el Mediterráneo, las ballenas grises (Eschrichtius robustus) que se encuentran en la costa de México, las ballenas jorobadas  (Megaptera novaeangliae) cerca de Hawai, y la ballena franca austral (Eubalaena australis) en Argentina. 

Los investigadores pudieron identificar rápidamente tanto las ballenas grises como los rorcuales (a diferencia de las jorobadas y las ballenas franca australes) debido al particular color de sus cuerpos, que se contrasta con el agua del océano. 

El estudio revela que algunas especies de ballenas son mucho más fáciles de identificar a través de satélites en comparación con métodos tradicionales. 

"Estas son las imágenes más detalladas de ballenas que se han captados por satélites hasta la fecha", dijo en una entrevista con British Antarctic Survey la autora principal del estudio Hannah Cubaynes, una ecologista de ballenas de Cambridge. 

"Es emocionante ver que le mejor resolución revela características particulares, como aletas y las aletas caudales, que se pueden ver en las imágenes por primera vez".