Las 10 hazañas espaciales que destellaron en 2015

Desde el descubrimiento de evidencia de agua en Marte, hasta un encuentro cercano con Plutón, este año no se queda atrás en cuanto a los logros que nos ayudan a entender más el universo y abrir más avenidas de indagación.

El 2015 pasará a la historia como el año en el que se descubrió evidencia de agua salada en Marte. Aunque aún no se sabe si esta agua es propicia para la vida como se conoce en la Tierra, la confirmación de la presencia de este líquido en nuestro vecino planeta es uno de los mayores logros en nuestra exploración del universo que nos rodea.

Este año, como los anteriores, ha estado puntualizado de logros en nuestra aventura espacial, desde el descubrimiento de un planeta similar a la Tierra hasta la llegada de la sonda New Horizons a su destino final: Plutón.

Todos estos frutos culminan en un paso más hacia nuestra comprensión del espacio que nos rodea así como también hacia nuevas incógnitas del universo en que habitamos.

A continuación presentamos los 10 logros espaciales que han marcado el 2015:

1. Se descubre evidencia de agua líquida en Marte

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Desde hace décadas, el hombre ha estudiado Marte, como nuestro planeta vecino más cercano a tener las condiciones propicias para sostener la vida como la conocemos en la Tierra. Y la búsqueda del agua -- en todos sus estados y formas -- ha estado en el centro de esta exploración. En uno de los anuncios más importantes de los últimos años, la NASA dijo a finales de septiembre que las manchas negras que se observan en imágenes del Planeta Rojo son resultado de flujos de agua salada.

2. La sonda New Horizons alcanza su objetivo: Plutón

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La primera imagen en alta resolución de Plutón.

Foto de NASA

La sonda New Horizons de la NASA partió de la Tierra en 2006 rumbo al planeta más lejano de nuestro Sistema Solar: Plutón.

Después de casi una década y de recorrer 3,000 millones de millas en el espacio, New Horizons se aproximó en julio al planeta enano. A través de imágenes captadas por la sonda, se revela no sólo que Plutón posee montañas en su superficie que alcanzan una altura de 3,500 metros, sino que el planeta enano también alberga un "corazón".

3. El módulo Philae despierta con la luz del Sol

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Foto de ESA/Rosetta/MPS for OSIRIS Team MPS/UPD/LAM/IAA/SSO/INTA/UPM/DASP/IDA

Después de su aventurado aterrizaje en el cometa 67P/Churyumov-Gerasimenko en noviembre pasado, el módulo Philae despertó de su hibernación en junio. Como parte de la misión Rosetta de la Agencia Espacial Europea (ESA, por sus siglas en inglés), Philae tiene como misión recopilar datos del cometa en el que se encuentra con el objetivo de descubrir los orígenes del universo.

4. La primera ensalada hecha de lechuga cultivada en el espacio

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Foto de NASA


En agosto, los astronautas estadounidenses de la Estación Espacial Internacional (ISS, por sus siglas en inglés) comieron la primera ensalada preparada con lechuga cultivada en el espacio. Las plantas fueron cultivadas empleando luces LED de colores rojo, azul y verde. El experimento llamado Plants-2 forma parte de una iniciativa de la NASA para abastecer futuras misiones.

5. El telescopio espacial Hubble cumple 25 años

Foto de ESA

En 1990, el telescopio espacial Hubble se apostó a 550 kilómetros sobre la Tierra para posar sus ojos en el espacio y nuestro conocimiento del universo que nos rodea con constantes dosis de imágenes maravillosas. En abril, el primer telescopio óptico que se ha lanzado al espacio cumplió un cuarto de siglo de edad -- sobrepasando la expectativa de vida que le habían concedido sus progenitores y reacio a dejar de maravillarnos con sus descubrimientos. Gracias al Hubble, se ha podido determinar con precisión la velocidad de expansión del universo (un logro que le obtuvo el premio Nobel a un equipo de científicos en 2011), y ser testigo del nacimiento y muerte de las estrellas.

6. Se descubre un planeta similar a la Tierra

En julio, la NASA anunció que encontró el primer exoplaneta similar a la Tierra que orbita una zona habitable de una estrella similar al Sol. El planeta fue detectado por el telescopio espacial Kepler, por lo que lleva el nombre de Kepler-452b. Se encuentra en una región donde las temperaturas son óptimas para la existencia de agua líquida, aunque no se sabe si es apto para la vida. El Kepler-452b es sólo 60 por ciento más grande que la Tierra y su sol tiene el tamaño y la temperatura de nuestra estrella madre.

7. Astronauta italiana alcanza récord

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Foto de NASA

La astronauta italiana Samantha Cristoforetti implantó un récord como la mujer que más tiempo ha pasado en el espacio. Cristoforetti es la primera astronauta de la Agencia Espacial Europea (ESA, por sus siglas en inglés) que completa una misión de 199 días. Cristoforetti regresó a la Tierra en julio. La científica oriunda de Milán compartió su experiencia en las redes sociales y nos dejó hermosas y espectaculares imágenes captadas desde la Estación Espacial Internacional a 400 kilómetros de la Tierra.

8. La NASA celebra 100 millones de imágenes de su observatorio solar

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La imagen número 100,000,000 del Sol captada por el observatorio Solar Dynamics.

Foto de NASA/SDO/AIA/LMSAL

En enero, la NASA celebró un hito del observatorio solar Solar Dynamics, que ha captado 100 millones de imágenes de nuestra estrella madre hasta el 19 de enero.

El observatorio genera 1.5 terabytes de datos cada día, la mitad de ellos proceden del Atmospheric Imaging Assembly. Es un instrumento muy ocupado -- emite 57,600 imágenes todos los días. (Y con todas estas imágenes, la NASA también produjo un video en 4K que nos permite estar tan "cerca" del Sol sin quemarnos las pestañas).

La imagen número 100,000,000 es bella, con vistas de las ondas de actividad en la atmósfera solar. Los puntos oscuros son los huecos coronarios, áreas donde hay poco nivel de gas, que están en constante cambio. El observatorio está ayudando a los científicos a entender qué causa los cambios en el Sol y cómo eso impacta la Tierra.

9. La NASA lanza su primer video en 4K desde el espacio

En el primer video 4K grabado desde el espacio y publicado en junio, se muestra la curvatura de la Tierra y el movimiento del Sol, así como del Polo Norte visto desde el espacio y desde el interior de la Estación Espacial Internacional. La NASA dijo que esta tecnología "otorgará las vistas más impresionantes del planeta Tierra y las actividades de la estación espacial que jamás han estado disponibles para el consumo".

10. Explora la Vía Láctea en esta gigante foto de 46,000 millones de pixeles

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La herramienta interactiva te permite hacer zoom in en algunas regiones.

Foto de Captura de pantalla por Michelle Starr/CNET

Los investigadores observatorio de la Ruhr University Bochum en el desierto de Atacama en Chile han estado observando una sección del sur del firmamento tan grande que se tuvo que dividir en 268 secciones, cada una de las cuales fue fotografiada en intervalos de varios días. Son las fotos de estas 268 secciones que el equipo de investigadores ha unido en una masiva imagen mosaico de la Vía Láctea. Con 46,000 millones de pixeles y un tamaño de 194GB, esta es la imagen del espació más grande jamás creada.

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