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Ciencia

14 cosas que no sabías sobre el lanzamiento de SpaceX

Si te perdiste el lanzamiento o simplemente te preguntas por qué hay un coche en el espacio, tenemos todas las respuestas.

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Una de las partes más ridículas del lanzamiento fue ver a un astronauta ficticio llamado 'The Starman' dentro de un Tesla Roadster flotando en el espacio.

SpaceX

Antes del lanzamiento de la prueba del martes del cohete Falcon Heavy de SpaceX, ni siquiera el presidente ejecutivo de la compañía, Elon Musk, sabía qué esperar.

"Va a ser un éxito emocionante –o un fracaso emocionante", dijo. "¡Un gran boom! Yo diría que sintonicen; valdrá la pena".

Musk tenía razón: Hubo un gran boom cuando los 27 motores del Halcón Pesado dispararon y levantaron el cohete más grande de SpaceX al espacio. Los cohetes de refuerzo regresaron a la Tierra, aterrizando al mismo tiempo como un par de submarinistas sincronizados en los Juegos Olímpicos. La carga útil, un Tesla Roadster, llegó a la órbita de Marte y más allá.

El lanzamiento se sintió en parte avance científico, y en parte un evento tipo Silicon Valley. Estuvo plagado de asombro, incredulidad y humor: hay un automóvil que viaja por el espacio con un letrero que dice: "¡No entres en pánico!"

El lanzamiento de Falcon Heavy tuvo varios momentos importantes que fueron fáciles de perder. Así que reuní todas las instancias notables y otros datos interesantes del SpaceX a continuación.

El cohete es algo importante

SpaceX ha lanzado cohetes anteriormente, pero el Falcon Heavy es el más grande hasta la fecha. El lanzamiento del martes fue el primer intento de enviarlo con una carga al espacio.

En una conferencia de prensa posterior al lanzamiento, Elon Musk dijo: "Las cosas locas pueden hacerse realidad. Realmente no pensé que esto funcionaría. Cuando veo el despegue del cohete, veo mil cosas que no pueden funcionar. Y es increíble cuando funcionan".

SpaceX ha aceptado los altibajos que acompañan a la avanzada tecnología del cohete. El año pasado, la compañía publicó el siguiente video, titulado "Cómo no aterrizar un cohete propulsor orbital", en su canal de YouTube. Básicamente es una película destacando las fallas de refuerzo de cohetes.

El nombre de Falcon

Los cohetes Falcon 9 y Falcon Heavy de Space X han sido nombrados por las aventuras de Han Solo (Star Wars) en el Millennium Falcon.

Es grandote

Con 230 pies (70 metros) de altura, el Falcon Heavy es sin duda impresionante, pero no es el cohete más grande. Esa distinción pertenece al cohete Saturno V de la NASA, que medía 330 pies (111 metros) de altura

Diseñado para ser reutilizable

Uno de los primeros objetivos de SpaceX fue el desarrollo de un sistema de cohetes reutilizables. Durante décadas, uno de los mayores factores de costo detrás de los cohetes fue que tuvieron que ser construidos de nuevo para cada lanzamiento. Musk comparó eso con si los aviones debían ser desechados después de cada vuelo.

SpaceX se centró en cómo devolver sus cohetes a la Tierra y hacer un aterrizaje controlado. El año pasado, SpaceX hizo exactamente eso cuando la compañía aterrizó un acelerador Falcon 9 en un barco teledirigido que flotaba en el Atlántico. El nombre del barco teledirigido es "Of course I still love you" (Por supuesto que todavía te amo), en homenaje al fallecido autor de ciencia ficción Iain M. Banks.

Incluyendo ese primer aterrizaje, SpaceX ha aterrizado 21 impulsores Falcon 9 en la Tierra.

Tres cohetes

El Falcon 9 del año pasado tuvo un cohete propulsor, mientras que el Falcon Heavy tiene tres: dos propulsores de primera etapa (también conocidos como cohetes Falcon 9) y un refuerzo de núcleo. Estos tres cohetes le dan al Falcon Heavy 5 millones de libras (2.3 millones de kg) de empuje, lo que le permite transportar 70 toneladas (63.5 toneladas métricas) de carga al espacio.

Los propulsores del Falcon Heavy regresaron con éxito a tierra en la zona de aterrizaje de SpaceX.

SpaceX

Uno de los mejores momentos del lanzamiento de Falcon Heavy fue cuando los dos propulsores de la primera etapa aterrizaron en sincronía con la Tierra en una zona de aterrizaje. Parecía irreal. El tercer refuerzo, el refuerzo del núcleo, no aterrizó con éxito y se estrelló a 300 mph (480 kph) en un barco dron de aterrizaje en el océano.

Puede llevar ballenas

El Falcon Heavy puede llevar una carga útil de 140,700 libras (63,800 kg) a la órbita terrestre inferior. Eso es el equivalente a dos ballenas jorobadas. Para un viaje a Marte, puede transportar 37,000 lbs (16,800 kg), aproximadamente el peso de 31 pianos de cola.

El coche

Cuando se prueba un nuevo cohete, la carga útil suele ser un bloque de hormigón. Pero Musk pensó que eso era muy aburrido y optó por mandar un Tesla Roadster rojo cereza con un astronauta ficticio llamado Starman (nombrado por la canción de David Bowie) en el asiento del conductor.

"Parece tan ridículo e imposible. Puedes ver que es real porque parece tan falso. "La imagen de esto es algo que entusiasmará a la gente en todo el mundo".

El Roadster se sienta encima de la segunda etapa del Falcon Heavy.

Starman in Red Roadster

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El nuevo traje espacial

El traje espacial que usó Starman es en realidad uno que Space X reveló el verano pasado. Luce elegante y futurista con su esquema de color gris y blanco y fue probado para duplicar la presión al vacío.

Las sorpresitas del Tesla Roadster

El carrito en sí lleva muchos "huevitos de Pascua" escondidos:

  • En el tablero se encuentra un pequeño Roadster y astronauta
  • La pantalla del tablero dice "Don't Panic!", una referencia a la portada de la guía en la novela The Hitchhiker's Guide to the Galaxy de Douglas Adams
  • "Made on Earth by humans" (Hecho en la Tierra por humanos) es algo que se ve impreso en el circuito del coche
  • En el coche hay un disco con una copia digital de la serie de libros de ciencia ficción de la Fundación Isaac Asimov
  • Hay una placa en el auto grabada con los nombres de los 6,000 empleados de SpaceX

Mira el coche en el espacio

El Roadster tiene varias cámaras montadas dentro y trasmitió en vivo durante las 24 horas. ¡Si solo mis llamadas por Skype lucieran tan nítidas! La transmisión de video en vivo ha finalizado por el momento, pero checa el video de archivo del Roadster en toda su gloria celestial a continuación.

Tesla y David Bowie

Si vas a poner una canción en un auto que se mueve por el espacio, la canción Life on Mars de David Bowie parece ser una elección perfecta.

Un interesante yin-yang de la cultura y la ciencia es que mientras el Tesla Roadster tocaba la música de Bowie en el espacio, el propio Bowie interpretaba al científico Nikola Tesla, por el que se nombra a la compañía, en la película de Christopher Nolan The Prestige, como se señala en este tuit de Jon Fusco de No Film School:

El tuit de Trump

Incluso el presidente Trump se pronunció al respecto, enviando un tuit felicitando a Musk, SpaceX y NASA y reconociendo la importancia de lo que se había logrado.

Musk, quien renunció a los consejos asesores de Trump en junio en protesta por su política sobre el cambio climático, respondió: "Gracias en nombre de SpaceX. ¡Un futuro emocionante nos espera!

Hacia Marte y el infinito

La segunda etapa del Falcon Heavy con el Roadster acoplado llegó a la órbita de Marte y más allá. Actualmente, se dirige hacia el cinturón de asteroides más allá de la órbita de Marte y, si sobrevive, podría estar en una órbita elíptica alrededor del sol durante millones o incluso miles de millones de años.

En la conferencia de prensa posterior al lanzamiento, Musk bromeó diciendo que tal vez los extraterrestres lo descubrirán y se preguntarán: "¿Qué estaban haciendo estos tipos? ¿Adoraron a este auto? ¿Por qué tienen un pequeño auto dentro del auto? Eso realmente los confundirá".

Lo que sigue

Musk confirmó que el Falcon Heavy está destinado a ser un cohete de carga y se lanzará de nuevo en unos tres o seis meses. Eventualmente se usará para entregar cargas útiles como satélites para compañías privadas y militares, al igual que el Falcon 9.

"El Falcon Heavy abre una nueva clase de carga útil", dijo Musk. "Puede lanzar el doble de carga útil que cualquier otro cohete en el mundo. Puede lanzar cosas directamente a Plutón y más allá".

SpaceX está desarrollando un cohete aún más grande llamado BFR - Big Falcon Rocket. El nombre es una referencia a un arma en el juego Doom. El cohete utilizará 31 motores y debería poder transportar 150 toneladas (136 toneladas métricas), el doble de lo que puede hacer el Falcon Heavy. Su propósito sería llevar a las personas a exploraciones en el espacio profundo, como ir a Marte. Las pruebas para este cohete no comenzarán hasta 2019 y no estarían listas para su uso durante al menos tres o cuatro años.

Y hablando de poner a la gente en el espacio, Musk todavía espera lanzar astronautas al espacio a través de su cápsula Dragon y su cohete Falcon 9 para fin de año.