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Lab4U quiere convertir el teléfono en un laboratorio portátil

La 'startup' chilena, que acaba de ganar el gran premio del Intel Global Challenge, quiere facilitar la enseñanza de la ciencia en los colegios a través de aplicaciones móviles

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Dotar a las escuelas de laboratorios con los que enseñar ciencia a los estudiantes no siempre es posible. La startup chilena Lab4U quiere suplir esta carencia con una serie de aplicaciones con las que los alumnos pueden experimentar desde sus propios teléfonos inteligentes. Después de año y medio de trabajo, la empresa se llevó a casa el gran premio de la última convocatoria del Intel Global Challenge que tuvo lugar hace unas semanas en el área de la Bahía de San Francisco. Ahora, el objetivo es seguir trabajando para acercar su tecnología a colegios de todo el mundo.

Lab4U se gestó en un Startup Weekend en Santiago, Chile, en 2013. La idea se alzó con el tercer premio en la convocatoria, y se desarrolló después gracias a la ayuda de la aceleradora Start-Up Chile a finales del mismo año. El pasado mes de noviembre, los fundadores Komal Dadlani, Isidro Lagos y Álvaro Peralta recibieron los US$ 50,000 del premio del Intel Global Challenge, que se celebra en la Universidad de California-Berkeley desde hace seis años para fomentar el desarrollo de ideas de negocio en torno a la tecnología con un impacto positivo en la sociedad.

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Isidro Lagos, director general de ciencia de Lab4U, Komal Dadlani, directora ejecutiva, y Álvaro Peralta, director general de tecnología.

Los chilenos Komal Dadlani, directora ejecutiva de Lab4U, e Isidro Lagos, director general de ciencia, son científicos, mientras que el colombiano Álvaro Peralta, director general de tecnología, es ingeniero de sistemas. Junto al resto de su equipo, ahora trabajan en el espacio de trabajo compartido Socialab, en la calle Italia de Santiago, un área de emprendimiento donde diferentes startups desarrollan sus ideas.

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Lab4U cuenta con varias aplicaciones. En Android y iOS, de manera gratuita, podemos encontrar Lab4Physics, que utiliza los sensores de los teléfonos móviles, como el acelerómetro o el magnetómetro, para desarrollar ejercicios sobre conceptos como la aceleración, la gravedad o magnetismos. Lab4U SolarSystem, también disponible, utiliza realidad aumentada para ampliar información sobre los planetas. Lab4U Observer, aún en beta, quiere utilizar también esta tecnología a través de modelos en tres dimensiones. Otras aplicaciones en desarrollo son SpectroCell, para analizar muestras a través de la cámara, o MicroWorld, que convierte el teléfono en un microscopio portátil.