La Tierra recibirá una breve visita de un asteroide el 26 de enero

Un pequeño asteroide de medio kilómetro de ancho pasará cerca de nuestro planeta. No te preocupes, la Tierra está fuera de peligro y los científicos están ansiosos de echarle un vistazo de cerca al objeto espacial.

Vesta asteroid
Esta imagen del asteroide Vesta fue captada por la misión Dawn de la NASA. El asteroide 2004 BL86 estará de paso por la Tierra el 26 de enero.Foto de NASA/JPL-Caltech/UCLA/MPS/DLR/IDA

Los objetos espaciales son el tema del momento. La misión Rosetta de la Agencia Espacial Europea ha emocionado a todos sobre los cometas.

Ahora, se nos acerca la visita de un extraterrestre, pero que sólo rozará el umbral de nuestro planeta.

El asteroide 2004 BL86 se acercará a la Tierra el 26 de enero. "La visita de paso del 2005 BL86 será la visita más cercana de cualquier roca espacial de este tamaño hasta que nos visite el asteroide 1999 AN10 en 2027", dijo la NASA. No existen preocupaciones de que ocurra un Armagedón. La trayectoria del asteroide lo ubica a más de 1 millón de kilómetros de distancia de la superficie de la Tierra. Así que el asteroide pasará lo suficientemente lejos como para no poner en peligro a la Tierra, pero lo suficientemente cerca para que los expertos puedan ver de cerca y estudiar el asteroide.

Don Yeomans, el antiguo director del programa de objetos cercanos a la Tierra de la NASA, dice que el asteroide "no representa ninguna amenaza a la Tierra". Los expertos de la NASA ya han trazado planes para observar el asteroide y para recolectar imágenes generadas por el radar. Se espera que estos datos les provean de las primeras miradas en detalle del asteroide 2004 BL86.

El asteroide tiene un ancho de aproximadamente medio kilómetro. Puedes comparar su tamaño con Vesta, un asteroide que estudió la misión Dawn de la NASA, que tiene el tamaño del estado de Arizona. Vesta se encuentra en un cinturón de asteroides que se encuentra a unos 240 millones de kilómetros de distancia de nuestro planeta.

Pero no sólo serán los investigadores de la NASA quienes se divertirán con el fugaz paso del asteroide. Los aficionados a la astronomía también tendrán la oportunidad de observar el asteroide. NASA dijo que el asteroide se podrá observar a través de telescopios pequeños y binoculares potentes.

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Esta gráfica muestra la trayectoria del asteroide.Foto de NASA/JPL-Caltech
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