La televisión por Internet: ¿en camino a ser la única TV?

Se dispara el contenido -- y la audiencia -- de programas y películas disponibles en la web. ¿Llegó el fin de la televisión tradicional?


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Netflix continúa aumentando su oferta de contenidos a la carta Captura de pantalla por Laura Martínez/CNET

¿Cuándo fue la última vez que te sentaste, puntualmente, a las 6:30 PM frente al televisor de casa para ver el noticiero de la tarde? ¿Cuál fue la última película que viste, con cortes comerciales, en la TV de tu casa? A menos que vivan en una caverna, es probable que la respuesta sea "hace mucho" o "no me acuerdo".

Y es que la explosión de opciones de entretenimiento en la web, de la mano con la creación de dispositivos que facilitan hacer streaming de contenido a la TV, es una de las tendencias más fuertes, tanto en el mundo tecnológico como en el de los medios de comunicación y entretenimiento.

Según un reporte reciente de Adobe, la gente está consumiendo ahora mucho más contenido online que nunca. Pero ¿qué tanto más? El consumo de TV vía Internet (a través de distintos dispositivos) creció un 388 por ciento a mediados de 2014, frente al mismo periodo del año anterior.

Pero esta explosión no sólo se explica por la cantidad de personas que solemos ver programas de TV de una sola sentada (binge watching) gracias a servicios como Netflix. Según el mismo reporte de Adobe, el número de espectadores únicos también se ha duplicado con creces, subiendo un 146 por ciento en el mismo período.

Si bien estas cifras son impresionantes, no son una sorpresa. En los últimos años hemos visto una explosión de servicios como Netflix, Amazon Prime y Hulu, que ofrecen contenidos via web por un precio mensual que es considerablemente más barato que una suscripción a cable o satélite. Estos contenidos, gracias a una serie de dispositivos como Chromecast, Roku o Fire TV, nos permiten ver contenido de la web en nuestro televisor... cuando queramos.

"Los hábitos de consumo de contenidos están cambiando rápidamente", dijo Jeremy Helfand, vicepresidente de Primetime para Adobe, en un comunicado dando a conocer las cifras de Video Benchmark Report,su último reporte sobre video online y uno de los más completos a la fecha sobre esta tendencia.

Sus resultados se basan en la acumulación de datos de fuentes anónimas de más de 1,300 propiedades de medios y entretenimiento que utilizan los servicios de Adobe, incluyendo Adobe Marketing Cloud y Adobe Primetime. El reporte también examinó contenido de 105 canales de TV y más de 300 apps y sitios web de TV.

Una de las principales "culpables" de esta tendencia es la propia Netflix, que ya goza de 50 millones de usuarios en todo el mundo y continúa invirtiendo de manera agresiva, tanto en contenido original como en su expansión internacional.

No por nada, últimamente hemos visto que proveedores que antes ofrecían su contenido solo mediante la llamada TV tradicional, están ahora dispuestos -- y ansiosos -- por hacerlo disponible en la web.

Siguiendo los pasos de HBO, las cadenas de TV CBS y Univisión dijeron este mismo mes que ofrecerán sus contenidos en la web a usuarios que no estén suscritos a un servicio de televisión de paga, ya sea por cable o satélite. Eso, si bien varía según cada compañía, se ofrecerá mediante un pago mensual que, en el caso del servicio de CBS, CBS All Access, sería de US$5.99.

Ni HBO, ni Univisión han dado detalles sobre los costos o las fechas en que su contenido llegará también vía online.

Con la oferta de servicios como HBO disponibles ahora en Internet sin necesidad de una suscripción a la TV por cable o satélite, los consumidores podrán elegir los canales o servicios que les interesan. En inglés, este fenómeno se llama "cord cutting" (cortando el cable) y se basa en la idea de que la dependencia en la TV de paga se está acabando en favor de más opciones individualizadas que se pueden comprar por separado. Esto, por cierto, ya es posible en algunos países europeos, pero es algo que en EE.UU. ha encontrado férrea oposición por parte de los cableros y otros operadores de televisión pagada.

¿Qué opinan ustedes? ¿creen que estamos a las puertas del fin de la televisión tradicional?

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