La tecnología más adorable de 2015

Estos robots, 'gadgets' y autos nos derriten el corazón por su astucia, peripecias y encanto.

Los gadgets son prácticos, cool, vanguardistas. Pero, rara vez nos topamos con dispositivos que sean adorables.

Claro, hay gente que se enamora de sus dispositivos y hasta mantiene una relación con ellos (piénsese al estilo Her). Pero, ¿qué nos lleva a desarrollar lazos afectivos con estas máquinas?

A grandes rasgos, algo nos parece adorable cuando tiene ciertas características humanoides y antropomórficas, lo que puede revelar un poco cuán narcisistas somos a la hora de considerar que algo se merece nuestro cariño.

Una de las razones es que algunos de estos dispositivos nos derriten el corazón con ese je ne sais quoi, que quizá radique en su misión de hacernos la vida más fácil -- léase hacer las cosas que nosotros no podemos o queremos realizar -- y en su aspecto (usualmente de facciones redondas y regordetas como las de un bebé o un cachorrillo).

Dicho esto, la definición de lo que es adorable puede variar de persona a persona. Por lo que esta lista está compilada de una manera muy subjetiva -- pero divertida. Estos son los aparatos tecnológicos (la mayoría de los cuales son robots por razones obvias, con uno que otro auto) que nos derritieron el corazón en 2015, por su astucia, peripecias y porque simplemente los queremos comer a besos.

1. El Sphero BB-8

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Con un cuerpo regordete compuesto de dos esferas en forma de balón de fútbol, el BB-8 tiene todos los ingredientes para conquistar nuestro corazón. Lo vimos por primera vez en el tráiler de Star Wars: The Force Awakens rodando velozmente por el desierto. El BB-8 de Sphero tiene un cuerpo de plástico y se puede controlar a través de un app para mandarlo en intrépidas misiones en tu sala de estar, por ejemplo, en las que sin falta te hará saber si siente miedo o sorpresa con las cosas que se encuentra a su paso a través de ciertos sonidos y chillidos.

2. El robot-teléfono inteligente RoBoHon

Tim Stevens/CNET

Este pequeño robotcito un poco más grande que una mano es, en efecto, un teléfono inteligente que hace todo lo que un smartphone hace, además de caminar y bailar, por supuesto. En su redonda cabeza, que se posa sobre su robusto y cuadrado cuerpo, se encuentra un miniproyector y una cámara que quizá haga más divertido el proceso de tomarte selfies. Puedes llevarlo colgado al cuello cual canguro, y lo puedes posar en tu faz cuando tengas una llamada, como si estuviera abrazando tu cara.

3. El adorable Hitchbot encuentra su fin en Filadelfia

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Captura de video por Bonnie Burton/CNET


En su travesía alrededor del mundo, el Hitchbot dependía de la gentileza de los extraños. Su empresa era por demás inspiradora: quería documentar la humanidad tal y como lo hace su casi homólogo Curiosity en nuestro vecino planeta de Marte. Pero esta empresa y apuesta a la gentileza humana le costó muy caro: su mutilado cuerpo, desprovisto de cabeza y brazos, apareció en una vereda de Filadelfia. Pero, el trágico final de Hitchbot no le resta su logro: pudo recorrer sin problemas toda Alemania, Holanda, Canadá y partes de Estados Unidos, donde tuvo la oportunidad de asistir a un juego de béisbol, y documentaba todas sus experiencias al estar equipado de un GPS, conexión 3G, equipo de video y audio, paneles solares, una eterna sonrisa y brazos de espuma aptos para abrazar y estrechar manos.

4. El robot humanoide Jennifer conquista las pistas de esquiar

Captura de pantalla por Bonnie Burton/CNET


Esta robot juguetona, desarrollada por científicos de la Universidad de Manitoba en Canadá, no sólo domina el deporte nacional, el hockey, sino que también fijado sus rollizos ojos en las nevadas montañas. Jennifer puede practicar esquí de fondo y alpino. Nos derretimos de ternura con sólo verla avanzar con ritmo de patito por la nieve atiborrada de su uniforme, casco y equipo de esquiar.

5. Hello Barbie

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No sabemos si "adorable" sea el adjetivo adecuado para calificar a esta Barbie inteligente, que puede sostener conversaciones enteras con el usuario. Lo que sí podemos decir es que es "más interesante". Fruto de una colaboración entre la gigante de juguetes Mattel y la compañía de juegos interactivos ToyTalk, esta Barbie puede "aprender continuamente" para ir desarrollando una relación única con el usuario, según dijo una representante de Mattel durante una feria en febrero.

6. Este adorable robot está consciente de sí mismo

A este robot, sin duda, sí le va bien el calificativo de adorable y -- más que nada -- de impresionante. Como la Barbie, es inteligente -- quizá hasta más, y esa inteligencia la revela al estar consciente de sí mismo (que representa un gran paso en la inteligencia artificial). Esto se pudo demostrar en una prueba realizada por investigadores del Laboratorio de Inteligencia Artificial y Razonamiento del Instituto Politécnico Rensselaer en Nueva York. En el experimento, se usaron tres robots humanices Nao de la compañía de robótica francesa Aldebaran para resolver el clásico problema de la inducción conocido como "The King's Wise Men"

En este problema, a tres hombres sabios se les conceden sombreros que son ya sea de color blanco o azul, con la garantía de que al menos uno de esos sombreros es azul. A los hombres no se les permite hablar entre sí; el primer hombre en pararse y anunciar correctamente el color de su sombrero es el ganador.

Se les dijo a los tres robots que a dos de ellos se les ha administrado "pastillas atontecedoras" que no les dejaban hablar, y a uno se les dio un placebo (en realidad, no se les dio una pastilla, sino que se oprimió un botón ubicado en la cabeza del robot). Luego se les preguntó a los robots si recibieron una pastilla atontecedora o un placebo.

Hay largos momentos de pausa antes de que un robot se para para decir "I don't know" ("No sé"). Luego, el robot levanta la mano cual estudiante en un salón de clases, y hace una corrección: "Lo siento. Ya sé ahora. Fui capaz de probar que no se me dio la pastilla atontecedora".

Para demostrar esta clase de autoconciencia, el robot tiene que ser capaz de entender las reglas del problema, reconocer su propia voz y reconocer que es un individuo distinto a los dos robots. Sí, adorable e impresionante.

7. Philae se despierta con el Sol

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ESA Rosetta Mission/ Captura de pantalla por Chris Matyszczyk/CNET

Después de su intrépida llegada y aterrizaje en un cometa, el módulo Philae, que se alimenta de los rayos del Sol, entró en estado de hibernación. Pero en junio, el módulo del tamaño de una lavadora de platos despertó ocho meses después de haber llegado al cometa 67P en noviembre de 2014. Ahora Philae, que forma parte de la misión Rosetta de la Agencia Espacial Europea, está muy ocupado recolectando datos después de haberse tomado una selfie en su nuevo hogar.

8. Un mini convertible que te mira con ojos de perrito

Mini Cooper Convertible
Wayne Cunningham/CNET

Para concluir esta lista, nos desviamos un poco de los robots para enfocarnos en las adorables curvas de este Mini Convertible. Y es que, ¿cómo le podemos decir que no a esos encantadores faros frontales que nos miran cual ojitos de cachorro? Y ¿qué de su coqueto techo de tela descapotable?