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Deportes

La tecnología invade el nuevo estadio de Los Ángeles Football Club

YouTube TV, Panasonic, la conexión de fibra óptica y un app exclusivo buscarán garantizar que los fans del nuevo equipo de la MLS en Los Ángeles se la pasen muy bien en el estadio Banc of California, recinto recién inaugurado.

Claudia Cruz/CNET
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Estas cámaras se utilizarán para la repetición instantánea, una nueva función que los árbitros tienen ahora en el fútbol para revisar las infracciones en las jugadas. 

Marta Franco/CNET

LOS ÁNGELES, California — En el pasado, los arquitectos de los estadios se preocupaban principalmente por la comodidad en las gradas y la calidad del césped. Ahora, hay que pensar también en las conexiones de fibra óptica y la cámaras para la repetición instantánea

Ese fue el caso del nuevo estadio Banc of California, el nuevo hogar del equipo de expansión Los Ángeles Football Club de la liga profesional Major League Soccer (MLS), que vio su primer partido el domingo, 29 de abril.

Este "es el primer edificio dedicado a los deportes construido desde cero con fibra óptica", dijo parado sobre el campo Tom Penn, el presidente y dueño del LAFC en entrevista con CNET en Español. "Eso significa que la velocidad [de conexión] es de relámpago. Hemos invertido un montón de dinero en todos los extras para hacer que este edificio sea el más avanzado digitalmente para los deportes".

Cada nuevo estadio construido en cualquier parte del mundo tiene que integrar la tecnología que desea el público, la liga y el club. Entre las consideraciones están la cantidad de fotos y los videos en vivo que subirá el público a Internet durante el partido y también los apps que usarán para gestionar sus boletos y compras en el estadio. 

Reproduciendo: Mira esto: Toda la tecnología detrás del nuevo estadio del LAFC
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Asimismo, la MLS exige a los estadios tener cámaras de videos para la repetición instantánea para revisar las supuestas faltas de los jugadores y también para detectar con la tecnología de línea de meta si un balón cruzó la portería. Finalmente, los mismos clubes usan cada vez más software especializado para analizar datos como la cantidad de comida o mercancía que se vende en el estadio, por dar un ejemplo.

Ubicado a un lado del icónico Los Ángeles Memorial Coliseum, sede de los Juegos Olímpicos de 1984, el estadio Banc of California tiene cupo para 22,000 personas y costó unos US$350 millones. En comparación, el nuevo estadio del equipo de fútbol americano que se construye en esta ciudad para los LA Rams, con capacidad para 70,00 personas, costará unos US$5,000 millones. Ambos estadios formarán parte de los espacios que Los Ángeles tendrá disponibles cuando sea anfitrión de los Juegos Olímpicos en 2028.

Los dueños del LAFC incluyen gente del mundo de la tecnología como Chad Hurley, cofundador y expresidente ejecutivo de YouTube, y Brandon Beck y Marc Merrill, cofundadores del estudio Riot Games y creadores del videojuego League of Legends (además de famosos como el actor Will Ferrel, el exbeisbolista Nomar Garciaparra y el exbasquetbolista Earvin "Magic" Johnson).

Los patrocinadores de tecnología incluyen a YouTube TV, el nuevo servicio de televisión en vivo sin cable, y Panasonic. YouTube TV y el LAFC firmaron en un acuerdo de varios años para transmitir de forma exclusiva todos los partidos locales del equipo. Los juegos nacionales que se transmitirán por las cadenas en ESPN, FOX y Fox Sports 1 también se podrán ver por YouTube TV. 

Christian Lau, vicepresidente de tecnología de la información del equipo, dijo que se asesoró con sus homólogos de estadios como el Golden 1 Center, casa de los Sacramento Kings de la NBA, para escoger la mejor tecnología posible para el Banc of California.

De hecho, Panasonic, que equipó el Golden 1 Center con la pantalla 4K más grande del mundo, también es responsable de los más de 500 monitores en el estadio Banc of California. Estas pantallas incluyen un gigantesco marcador LED que mide 128.5 pies de ancho por 29 pies de altura. Estos monitores LED también reemplazaron la publicidad tradicional en las bandas del campo de juego y entre los niveles del estadio. En las suites y los espacios VIP habrá también pantallas 4K de Panasonic.

En cuanto al app del equipo, éste fue desarrollado por la firma Venuetize, que se especializa en ayudar a los equipos deportivos a monetizar la experiencia del público dentro del estadio.

A través del app LAFC Mobile (iOS y Android), los fanáticos pueden obtener información de su equipo como el calendario de juegos, los resultados de cada partido, las estadísticas o la biografía de los jugadores. Además, los asistentes a cada partido podrán cargar dinero por adelantado a una cartera digital para luego hacer compras en las concesionarias sin usar una tarjeta de crédito o efectivo. Con vistas al 2019, Lau explicó que desean posibilitar el estar en el estadio y no tener que usar dinero en efectivo o una tarjeta de crédito en ningún lugar.

El app también ofrece la ayuda de un bot, un software con inteligencia artificial que contesta tus preguntas dentro del estadio. Por ejemplo si buscas comerte un perro caliente, el app te indicará donde puedes encontrarlo.

En el futuro, agregó Lau, quisieran ofrecer contenido como las repeticiones instantáneas dentro del app, y experiencias de realidad aumentada y realidad virtual. También le intriga la idea de usar unos sensores llamados beacons, que usan Bluetooth para detectar a los asistentes dentro del estadio para mandarles notificaciones de descuentos en comida y mercancía.

Pero el uso del LAFC Mobile app, o cualquier otra aplicación, no sería posible sin las miles de millas de cable de fibra óptica y las telefónicas que ofrecen el servicio celular 4G dentro del estadio. Lau asegura que el estadio está listo para pasar de 4G a 5G cuando esa tecnología esté disponible.

"La edad promedio de nuestros clientes es de entre 25 y 34. Son millennials a quienes les gusta estar conectados", dijo Lau. "Ellos básicamente quieren tener suficiente conectividad para hacer que lo quieran".