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Cultura tecnológica

La tecnología de 'Star Trek' está a un paso de ser una realidad

La famosa franquicia de ciencia ficción -- de la que hoy se cumplen 50 años de su lanzamiento -- emplea avances científicos que podrían ser implementados en el mundo real antes de lo que imaginas.

CBS/Paramount

La mayoría de las historias de Star Trek -- la franquicia de ciencia ficción que hoy, 8 de septiembre, cumple 50 años de su aparición en TV -- suceden en un futuro lejano que probablemente no alcancemos a vivir. A menos que su creador Gene Roddenberry (1921-1991) y sus sucesores subestimaron el ritmo del progreso tecnológico de la Tierra.

Pues resulta que estamos adelantados cuando se trata se revisan muchos de los componentes que usaba la sociedad de los siglos 23 y 24, tal como es descrita en la serie.

Uno de los momentos clave en el universo de Star Trek tiene lugar en 2063 con la primera prueba de un motor (Warp Drive) que puede viajar a una mayor velocidad que la de la luz. Los vulcanos en la serie son testigos de cómo la especie humana alcanza este desarrollo e inician su primer contacto con la Tierra, lo que da origen a la premisa fundamental de la franquicia.

¿Un futuro no tan distante?

CBS

Podría pensarse que la idea de que los seres humanos desarrollarán una tecnología para viajar más rápido que la luz en los próximos 47 años es absurda. Después de todo, han transcurrido 47 años desde que pusimos un pie en la Luna, y todavía no hemos enviado a un astronauta a un punto más lejos en el espacio.

Pero están ocurriendo cosas importantes actualmente en este campo, por lo que se podría estar a punto de ser tomada en serio por la comunidad científica y de ingeniería. El año pasado se supo que un laboratorio de la NASA ha estado trabajando en un proyecto controvertido llamado el motor EM. Es controversial porque parecería violar las leyes de la física, pero si realmente funciona en el espacio, se podría reducir drásticamente la longitud de un viaje a la Luna, Marte o más allá.

No es un motor que opera a mayor velocidad que la luz (un Warp Drive), pero podría ser un trampolín para desarrollar transportes que viajen a esa velocidad. El concepto existe desde hace años sin haber revolucionado los viajes espaciales, pero esto podría cambiar pronto. A finales del mes pasado, José Rodal publicó en el foro NASASpaceFlight que un trabajo de investigación sobre el motor EM ha pasado la revisión de sus colegas científicos y que pronto podría ser publicado.

Todavía más, una comunidad de entusiastas del motor EM ha surgido. Investigadores afiliados a diversos gobiernos, universidades, pequeñas empresas e incluso algunos constructores en los garajes de sus casas están ahora trabajando en su propia versión de esta tecnología imposible, con al menos algunos dispuestos a probar el motor en el espacio para demostrar finalmente que funciona en realidad.

¿Podría demostrarse la capacidad real del motor para 2063 y así mantenernos alineados con el universo de Star Trek? La sabiduría convencional asegura que todavía es técnicamente imposible, pero permanezcan atentos a un posible cambio en el pensamiento si algunas de las pruebas del motor EM llegan a ser exitosas (y ese es un "si" inmenso).

Pero ese Warp Drive molesto es apenas uno de los desafíos tecnológicos de Star Trek cuando se trata de convertir la franquicia de ciencia ficción en un hecho científico. Muchos de los dispositivos vistos en la serie, como la pistola phaser, ya están en desarrollo.

El video insertado abajo, extraído del documental Building Star Trek del Smithsonian Channel -- estrenado online el pasado martes --, muestra un láser de alta energía similar al phaser que se construye en el laboratorio de la empresa Lockheed Martin. No sólo podría ser utilizado para aturdir a los enemigos sino que además puede rastrear y destruir cohetes.

Gran parte de la otra tecnología del siglo 23 surgida de la imaginación de Roddenberry también se está convirtiendo en realidad. Esos comunicadores ingeniosas son más que posibles cuando combinas tecnologías como la de las redes Bluetooth o de los celulares-satélites. Y ¿quién necesita un Holodeck cuando las gafas de realidad virtual son portátiles?

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También hemos hecho un progreso respetable en el último medio siglo hacia el desarrollo de un Tricorder, un traductor universal e incluso un replicador de alimentos limitados.

Pero cuando se piensa en ello, eso es lo fácil. Esos dispositivos reflejan las necesidades y preocupaciones del siglo XX, del que surgió Star Trek. Tratan de problemas cuya solución ya está en desarrollo, así que no es del todo sorprendente que esos esfuerzos ya han comenzado a dar frutos.

Pero ¿qué pasa con algunas de las invenciones más retadoras para la Física vistas en la serie, como el encubrimiento, campos de fuerza y rayos tractores?

Ya hay científicos en la Universidad de Rochester que están trabajando en un dispositivo real de camuflaje.

De acuerdo con algunos fans de Star Trek (llamados Trekkers), esto nos pone un par de siglos por delante de los seres humanos en el universo de Star Trek en términos de comenzar a aprovechar las capacidades potenciales de encubrimiento.

Pero no se trata sólo de encubrimiento o invisibilidad que poco a poco está saliendo del reino de la ciencia ficción y la fantasía para volverse una realidad. En CNET hemos informado sobre los esfuerzos para crear rayos tractores (en agua) y campos de fuerza que son motivo de risa.

Tal vez no sean capaces de actuar por el momento sobre un enorme objeto como una nave espacial, pero la prueba de concepto está allí. Podríamos pasar varias décadas trabajando para ampliar estas innovaciones y aún superar la línea de tiempo de Star Trek.

Elon Musk y otros magnates obsesionados con Marte también están empujando a la humanidad a convertirse en una especie multi-planetaria mucho más rápido que en el universo de Star Trek. Las primeras colonias en Marte, de acuerdo con algunos episodios de la serie televisiva Star Trek: Voyager, no se pusieron en marcha en ese universo hasta 2103. Si las ambiciones de Musk se hacen realidad, podría haber presencia humana en el planeta rojo varias décadas antes.

Así que si alguna vez has soñado con la posibilidad de un día unirte a la Flota Estelar o vivir longevo y prosperar en un universo futuro, no pierdas la esperanza. No tiene por qué ser ciencia ficción para siempre.

Por supuesto, hay un componente clave para el universo de Star Trek que está fuera de nuestro control. Hasta el momento no hay nada que se aproxime remotamente a la evidencia sólida de la existencia de vida inteligente más allá de la Estación Espacial Internacional. Hasta que sepamos lo solos (o no) que estamos, le encontraremos poca utilidad a nuestros dispositivos de camuflaje y phasers.

Las últimas buenas noticias es que estamos progresando en la búsqueda de vida inteligente con el descubrimiento del exoplaneta más cercano al Sol y los nuevos y potentes telescopios para aumentar nuestras capacidades de búsqueda.

Inevitablemente, vamos a alcanzar lugares a los que ningún humano ha ido antes, y podría ser más pronto que tarde si seguimos inventando con valentía todas estas cosas que han sido imaginadas antes.

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