La tecnología de 2016 que tienes que conocer

Nos despedimos de este año con un resumen de los teléfonos, computadoras, dispositivos del hogar inteligente, 'wearables' y realidad virtual que dejaron huella.

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Un año que termina, con productos consagrados, y otro que se asoma, con grandes expectativas.

2016 se caracterizó por un mercado de celulares bastante saturado, con grandes jugadores que dominan gran parte de la cuota de mercado. Samsung deslumbró a los editores con los curvilíneos y modernos Galaxy S7 y S7 Edge, y unos meses después con el aclamado, y luego desaparecido, Note 7.

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Apple se deshizo del conector de audífonos tradicional en los iPhone 7, e inauguró la doble cámara en el Plus, pero sin grandes cambios en el diseño de ambos dispositivos. El elemento sorpresa vino de la mano de Google, que con sus teléfonos Pixel, demostró conseguir la mejor cámara en un celular al momento, y un dispositivo con asistente virtual incorporado.

La inteligencia artificial también se perfiló como una tendencia fuerte, tanto en este año que pasó como en el que viene. En su bocina inteligente de Google Home, por ejemplo, este mismo secretario digital colabora en las tareas diarias. Empresas como Microsoft, Apple y Samsung también están orientando sus esfuerzos en esta dirección.

Otro camino muy transitado este año fue el de la realidad virtual, con HTC Vive, Oculus Rift de Facebook, Playstation VR y con iniciativas más modestas como la plataforma Daydream de Google y sus gafas Daydream View. Aunque la realidad virtual nos sorprendió con desarrollos tecnológicos significativos, no se puede decir, aún, que haya alcanzado el gusto masivo --todavía.

Lo mismo podemos decir de los dichosos wearables, un segmento emergente que aún no ha logrado conquistar una porción relevante del mercado. Pese a los relojes inteligentes Apple Watch Series 2, Samsung Gear S3 o los monitores físicos de Fitbit o Misfit, estas tecnologías no han madurado lo suficiente para ser autónomas de los teléfonos inteligentes, elegantes o prácticas, para ser parte del ecosistema de dispositivos cotidianos.

Un aparato de todos los días que también ha evolucionado este año son las computadoras, que en 2016 se orientaron a ser cada vez más pequeñas y multifuncionales. La moda de las híbridas o 2 en 1 (computadora y tablet, al mismo tiempo) se ha apoderado: ejemplos de esta especie es la Lenovo Yoga Book, con su superficie de dibujo, y la HP Spectre, una portátil muy simpática y útil.

Para el año que entra, esperamos muchísimos más avances en estos campos, con computadoras más eficientes y aún más multi-función, teléfonos que se doblan, de cerámica, sin biseles y con múltiples cámaras, VR más accesible y con más usos además de los juegos y wearables más pequeños y con más funciones para operar en varias situaciones diarias.