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La sonda solar de la NASA rompe dos récords en su viaje al Sol

La sonda va muy, muy rápido.

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¡Nuevo récord!

NASA

La sonda solar Parker de la NASA rompió los récords del artefacto hecho por el hombre más rápido y el que más cerca se ha colocado del Sol. .

Lanzada en agosto de 2018, la sonda solar está hecha para soportar las temperaturas abrasadoras de la atmósfera externa del Sol, echando luz a algunos de los misterios que se esconden en ella. Un conjunto de cuatro instrumentos a bordo de la sonda ayudará a los científicos a comprender cómo la corona solar y el viento solar afectan a la Tierra y al resto del Sistema Solar.

Además de la ciencia genial, la sonda Parker también está girando en una órbita alrededor del sol que la hace ir muy, muy rápido y la acerca lo suficiente como para "tocar" el sol.

Parker rompió sus propios récords de velocidad y cercanía con la flamígera estrella, según el control de la misión en el Laboratorio de Física Aplicada Johns Hopkins durante el vuelo el 29 de enero pasado. Este sobrevuelo fue el cuarto acercamiento cercano de la sonda al sol ("perihelio") y en las primeras horas del 1 de febrero, la nave espacial —que tiene el tamaño de un coche— emitió una señal de "estado A" a la Tierra, que es la mejor de las cuatro señales posibles; básicamente, es el equivalente a que la sonda Parker haya levantado el pulgar para decir "Sobreviví".

La sonda ya había establecido dos récords en noviembre de 2018:

  • El objeto más rápido hecho por el hombre: 153,454 mph (247,000 km/h)
  • La nave espacial que ha pasado más cerca del Sol: 26.55 millones de millas (42.7 millones de kilómetros)

Pero esos récords han quedado atrás y los nuevos quedaron de la siguiente manera:

  • El objeto más rápido hecho por el hombre: 244,255 mph (393,044 km/h)
  • La nave espacial que ha pasado más cerca del Sol: 11.6 millones de millas (18.6 millones de kilómetros)

La sonda Parker continuará rompiendo sus propios récords constantemente hasta 2024, mientras se va acercando más al Sol. Protegida por un escudo térmico de vanguardia, la sonda alcanzará en algún momento estar a 4.3 millones de millas de la "superficie" solar.

En diciembre de 2019, la primera camada de datos de Parker fue dada a conocer en el prestigioso periódico de ciencia Nature, descubriendo cosas desconocidas de las partículas cargadas y la dinámica del plasma en la atmósfera exterior del Sol.

Reproduciendo: Mira esto: Viaje a Marte: ¿Quién nos llevará primero al Planeta...
4:30

Está resultando ser un buen año para la ciencia solar.

El 29 de enero, otro investigador solar —el telescopio Daniel K. Inouye, en Hawái— tomó las imágenes de mayor resolución de la superficie del Sol hasta el momento. El telescopio, que está unas 80 millones de millas más lejos del Sol que la sonda Parker de la NASA, es el telescopio solar más poderoso jamás construido y aún no está en línea. El telescopio deberá estar en función completa para julio de este año.

El 9 de febrero, la Agencia Espacial Europea lanzará el Solar Orbiter. Esa nave no se acercará tanto al Sol como Parker, pero ayudará a guiar nuestra comprensión de cómo la estrella afecta nuestro Sistema Solar.