La sonda New Horizons alcanza su objetivo: Plutón

La sonda de la NASA ha alcanzado el punto más cercano de aproximación al planeta enano; las fotos se transmitirán 15 horas después de que la nave pase por Plutón.

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Una imagen de Plutón captada por la sonda New Horizons.Foto de NASA

Después de casi una década, recorriendo 3,000 millones de millas en el espacio, la sonda New Horizons de la NASA ha volado lo más cerca de Plutón que ninguna otra nave en la historia -- a 7,800 millas del planeta enano.

Y, de paso, la sonda ha captado fotos y datos.

New Horizons partió de la Tierra en 2006 a una velocidad de 36,000 millas por hora con la misión de estudiar a Plutón y sus lunas. En su aproximación al planeta enano, la sonda ha estado enviando imágenes cada vez más claras de su objetivo. Su punto máximo de acercamiento lo alcanzó a las 4:50 a.m. hora del Pacífico el martes.

Después de volar cerca de Plutón, New Horizons continuará su exploración del planeta. Los científicos apostados en la Tierra enviaron una pulsación radial desde tres enormes platos satelitales que llegará a la sonda cuando esta esté al otro lado de Plutón. Al comparar la pulsación que la sonda reciba después de que ha pasado por Plutón con la pulsación que se envió desde la Tierra, los científicos esperan aprender más sobre la atmósfera del planeta enano.

Puedes mantenerte al tanto de esta misión en el sitio Web de la NASA, en la cuenta oficial de la NASA en Instagram o a través de los tuits de New Horizons.

Se espera que las fotos que se tomaron durante el vuelo se transmitan en la Tierra y esperamos poder verlas unas 15 horas después de que la sonda pase por Plutón.

La mejor imagen que hemos tenido hasta el momento del planeta enano ha sido una foto compuesta de fotos sacadas por el telescopio espacial Hubble. En ese entonces, no sabíamos siquiera el tamaño de Plutón, lo que llevó al debate de si Plutón era en efecto un planeta. En 2006, Plutón perdió su estatus de planeta y fue designado como planeta enano.