La sonda Juno ingresa en la órbita de Júpiter

La sonda potenciada por luz solar Juno está por ingresar en la órbita de la gigante de gas. Y, por primera vez en la historia, la NASA le da a los comunes mortales la oportunidad de manipular la cámara de la sonda.

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La sonda Juno.

Foto de NASA

Este 4 de julio, Día de la Independencia de Estados Unidos, mientras que la mayoría de los estadounidenses están comiendo hamburguesas y preparándose para ver un espectáculo de fuegos artificiales, los científicos e ingenieros de la NASA están trabajando arduas horas para brindarnos imágenes jamás antes vistas de Júpiter.

Pero una vez la sonda Juno ingrese a la órbita de la gigante de gas, está en nuestras manos -- sí, las tuyas y las mías, simples mortales -- tomar fotos de lo que está ocurriendo.

Después de casi cinco años de viajar solo a través del espacio, la sonda potenciada por energía solar Juno ingresará hoy a la órbita de Júpiter, alrededor del cual viajará durante los próximos 20 meses. Esta vez, Juno realizará 37 vueltas alrededor de Júpiter, convirtiéndose así en la primera nave espacial en orbitar los polos del planeta, acercándose a 3,100 millas (5,000 kilómetros) de la cima de las nubes.

Y, por primera vez en la historia, NASA le dará el control de la cámara de la sonda al público en general. Como parte de la misión, los miembros del público podrán seleccionar puntos de interés para que la JunoCam de la nave capte fotos a color antes de procesar y compartir las imágenes online.

Este marca otro hito para la NASA, que ha pasado el año celebrando una serie de logros. Casi un año atrás, la sonda espacial New Horizons condujo un vuelo cercano a Pluto, sobrevolando el planeta enano a 30,000 millas por hora y enviando brillantes imágenes y valiosa información.

Ahora, es el turno de Júpiter para captar la atención. NASA dice que Juno proveerá "nuevas respuestas a misterios vigentes acerca del núcleo, composición y campos magnéticos del planeta".

La sonda ya ha estado enviando información a la Tierra, incluyendo la primera foto de Júpiter y de sus cuatro lunas.

Y ahora, después de viajar a través de millones de millas desde 2011, Juno está por ingresar a la órbita del planeta y mostrarnos a Júpiter en todo su esplendor. Y tú puedes ser testigo de todo esto a través del streaming en vivo de la NASA que puedes ver abajo.