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Internet

Una VPN puede proteger tu privacidad en línea, pero no es fácil

Después que los legisladores estadounidenses aprobaron eliminar las normas sobre privacidad informática, la gente está buscando formas de ocultar su historia de navegación en la red.

Getty Images

El interés en las VPN se disparó después que el Congreso aprobó la eliminación de las normas de privacidad de la FCC.

Captura de pantalla de CNET

Tu proveedor de servicio de internet puede vender tu historial de navegación al mejor postor.

Esa es la aterradora verdad ante la que los usuarios se levantaron en Estados Unidos hace unos días. Y ello ha provocado que se lancen a determinar qué herramientas pueden ocultar su historial de navegación y disfrazar su tráfico en internet.

La Cámara de Representantes votó a favor de eliminar las normas de la Comisión Federal de Comunicaciones que evitaban que los proveedores de servicio de internet vendieran esta información. Más tarde esa misma noche, la búsqueda en Google en Estados Unidos de una herramienta llamada VPN (red privada virtual) se disparó a una cota máxima en cinco años, según Google Trends.

Periodistas y expertos en seguridad cibernética también tocaron el asunto de las VPN en Twitter.

Este aumento en las búsquedas (que es relativo y probablemente no significa que nadie está buscando una VPN en internet) coincidió con una respuesta más amplia y frenética a las medidas del Congreso. Un hombre ofrecía vender su historial de navegación en eBay, para beneficiarse de este supuesto bien básico. Otro usuario molesto lanzó una campaña para comprar el historial de internet de los legisladores y otras personas y ofrecerlos al público.

Fatemeh Khatibloo, analista principal de la firma de investigación tecnológica Forrester, quien se especializa en privacidad, señaló que no ha cambiado nada en la forma en que los proveedores de servicio manejan tus datos, porque las normas de la FCC no habían entrado en vigor todavía.

Pero si tienes algún temor, pudieras preguntarte qué es una VPN y si consigue evitar que Comcast, Verizon y otros proveedores se inmiscuyan en tu vida privada.

Bueno, es complicado.

"Desafortunadamente, la gente ahora tiene que ocuparse de su privacidad", dijo Ajay Arora, director de la empresa de seguridad cibernética Vera. "No existe una bala de plata".

¿Problema resuelto?

Una VPN redirige tu tráfico de internet, disfrazando donde está tu computadora, teléfono u otro dispositivo cuando contacta sitios. También codifica la información que envías por internet, haciéndola ilegible para cualquiera que intercepte tus datos. Eso incluye a tu proveedor de servicio.

Problema resuelto, ¿no?

Bueno, más o menos. Lo que sucede es que entonces la VPN tiene a la mano tu tráfico de internet e historial de navegación, en vez del proveedor. Así las cosas, ¿qué impide que la VPN venda tu información al mejor postor?

Naturalmente, hay servicios de VPN confiables, pero es tu responsabilidad identificarlos, dijo Arora. Además de asegurarte que la VPN mantendrá la privacidad de tu información, deberás asegurarte de que todo está claro en los términos y condiciones del servicio.

¿Todo claro? Bueno, en el 2015 un grupo de codificadores descubrió que el servicio de VPN gratis Hola estaba vendiendo la banda ancha de sus usuarios a clientes de su servicio pagado Luminati. Eso significaba que alguna persona pudiera haber estado usando tu conexión de internet para hacer algo ilegal.

"Yo recomendaría investigar la reputación de la compañía y qué tiempo lleva en el mercado", dijo Arora. "Y cuando firmes, lee primero la letra pequeña".

Lo segundo es que tienes que establecer la VPN tú mismo en todos tus dispositivos que se conectan con internet. Quizás necesites diferentes servicios de VPN para diferentes dispositivos. Y entonces tienes que asegurarte de que estás conectado por la VPN todo el tiempo. La dificultad de todo esto depende de cuánto sepas de tecnología y qué tiempo quieres dedicarle al asunto.

Muchos usuarios de VPN no usan el servicio a menos que deseen proteger ciertas sesiones de navegación, dijo David Gorodyansky, director de Privacidad de la firma tecnológica AnchorFree, quien afirmó que 80 por ciento del tiempo la mayoría de las personas no están interesadas en la privacidad, como cuando están en Facebook. Pero el otro 20 por ciento del tiempo sí les interesa la privacidad y ahí es cuando usan un app de VPN. Esto pudiera ser cuando buscan información sobre un tema personal.

"Cuando la gente busca en línea o descarga alguna información sobre su salud, dinero o asuntos familiares, ahí es cuando se preocupan sobre la privacidad y usan el app", dijo.

Khatibloo, el analista de Forrester, dijo que aunque no ha cambiado nada en cómo los proveedores de servicios manejan tus datos, las medidas del Congreso han hecho que las personas se preocupen más por su privacidad.

"Esta decisión ha creado interés sobre las prácticas de los proveedores de servicio", dijo Khatibloo en un correo electrónico, "y esperamos que eso haga aumentar la cantidad de personas que cambian la manera de hacer las cosas, como usar VPN, el navegador Tor y HTTPS Everywhere".

Estas dos últimas herramientas también disfrazan el tráfico de internet y no son más fáciles de usar que una VPN.

Maggie Reardon, de CNET, colaboró con este artículo.