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Cultura tecnológica

La ONU quiere crear un identificador digital universal para tus datos

Las empresas de tecnología y las organizaciones de derechos humanos dicen que tener un ID digital único sería útil para los refugiados que han perdido acceso a sus documentos personales.

Líderes de la industria de la tecnología y de ONGs se reunieron en la conferencia ID2020 Summit en las oficinas de las Naciones Unidas en Nueva York.

Alfred Ng/CNET

Maja Vujinovic sabe de primera mano lo que significa cruzar una frontera sin identificación.

En 1983, escapó con su familia de Yugoslavia ante la guerra. En un cruce fronterizo escuchó a un guardia gritar: "¿Y qué? No existen. Puedes hacer con ellos lo que te plazca".

Ya que Yugoslavia dejó de existir como una nación única, varios países ya no reconocían las identificaciones de sus ciudadanos, dice Vujinovic. Oficialmente, su nombre, su fecha de nacimiento y su historial profesional dejaron de existir.

Ahora, como directora general de innovación de General Electric Digital, Vujinovic trabaja para asegurarse de que eso no vuelva a suceder. Vujinovic se está asociando con empresas como Microsoft y Accenture y varios grupos humanitarios incluyendo al Programa Mundial de Alimentos (WFP, por sus siglas en inglés) y la Agencia para Refugiados de la ONU para crear un identificador digital para cada persona en el planeta, uno que integre sus huellas, fecha de nacimiento, récords médicos, educación, viajes, cuentas de banco y más. La ejecutiva habló durante la conferencia ID2020 Summit en las oficinas de las Naciones Unidas en Nueva York este lunes, un día antes del Día Internacional de los Refugiados.

Es una meta ambiciosa, pero un ID digital universal podría evitar dolores de cabeza al viajar y asegurar, potencialmente, que tengas acceso a tu información a través de un app en tu teléfono. Eso sería particularmente útil para refugiados, muchos de los cuales tienen que abandonar sus hogares sin advertencia. En esos momentos caóticos, los documentos son lo último en lo que piensan las personas huyendo de sus países, pero es uno de los primeros problemas que enfrentan al solicitar asilo en otro lugar.

También está el tema de la adopción, pero la conferencia se concentró en mostrar las posibilidades de la tecnología.

Accenture hizo una demostración de un prototipo que aportaría la información de una persona a través de una aplicación móvil. De no tener un dispositivo a la mano, la persona aún podría ser reconocida con su huella digital o los iris de sus ojos, mientras esa información esté guardada en un servidor.

Durante la presentación, David Treat, director gerente de Accenture, dijo que desarrollar el prototipo tomó tres semanas y que la idea es que se presentara en las fronteras para que la persona se identifique a través de un código QR.

"No estamos hablando de años y años de desarrollo", dijo Treat. "La tecnología está aquí, y puede ser de mayor escala".

Da un poco de temor poner toda tu información personal -- incluyendo tu historial médico e información bancaria -- en un solo app, pero los expertos en la conferencia creen que la tecnología blockchain, que se refiere al uso de bases de datos para cifrar la información que se usa para la moneda digital bitcoin, podría usarse también para proteger los datos de los usuarios.

Esto aún no es una realidad. Por ahora, la conferencia a un caso de estudio en India como un ejemplo de cómo se vería un identificador personal digital.

En 2009, la India lanzó Aadhaar, un programa de IDs digitales (más información aquí en inglés) en el que los ciudadanos se inscriben voluntariamente para incluir su nombre, fecha de nacimiento, género, dirección, teléfono, email, 10 huellas, scans de sus dos ojos y una foto. A cambio, la persona puede usar su ID digital para firmar documentos en línea, solicitar crédito o empleo, ir al hospital o cambiar dinero, entre otras cosas. Pramod Varma, el principal creador del programa, cree que India se volverá un país "rico en datos" en unos cuantos años.

Cada día, Aadhaar se usa en 25 millones de operaciones de autenticación en la India, y en junio el programa alcanzó el registro de 1,100 millones de personas (85 por ciento de la población del país).

El Centro para el Internet y la Sociedad descubrió que la información de 130 millones de personas fue compartida accidentalmente a través de cuatro sitios Web del gobierno.

Verma dice que están trabajando en mejorar el programa para asegurarse de que los usuarios sean dueños de su información, y no el gobierno.

"Tú y yo debemos ser dueños de nuestros datos", dice Varma.

Por ahora, en lo que llega el ID digital universal, tendremos que conformarnos con tener esa información en nuestros pasaportes o licencias de manejo.

Nota del editor: Otra versión de este artículo tenía el puesto de Maja Vujinovic mal. Ella es directora general de innovación de General Electric Digital.