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Cultura tecnológica

La Nebulosa Araña resplandece verdosamente en una imagen del Spitzer

La nebulosa Spider y sus bucles etéreos protagonizan una nueva imagen del telescopio espacial Spitzer.

El espacio está lleno de bichos raros y la mayoría de ellos tienen forma de nebulosas. Están la Nebulosa de la Viuda Negra, la Nebulosa Medusa, la Nebulosa del Insecto y la Nebulosa Hormiga. Y ahora hemos visto la imagen de una nebulosa maravillosa y conocida simplemente como Araña o Spider.

La imagen muestra una nebulosa gigante resplandeciendo de color verde, como si acabara de salir de un plano de efectos digitales de la película "Ghostbusters." Requiere un poco de imaginación ver su forma arácnida, pero puedes imaginarte sus bucles etéreos extendiéndose como si fueran piernas.

Araña vive en la constelación Auriga. Una pequeña nebulosa llamada NGC 1931 está cerca. Ha recibido el apodo "la Mosca". Si juntas ambas acabas con una versión espacial de los temas del poema clásico. Afortunadamente, la Nebulosa Araña no tiene intenciones de comerse a la Mosca.

Araña flota pacientemente en el espacio.

NASA/JPL-Caltech/2MASS

La imagen viene cortesía del telescopio espacial de la NASA, Spitzer, y un poco de procesado de la imagen realizado en la Tierra. Para que los humanos podamos ver lo que Spitzer ve en infrarrojos, la imagen es procesada asignándole colores a diferentes longitudes de onda de la luz. El telescopio espacial Spitzer obtuvo la información para esta imagen tan llamativa en 2009, y la NASA hizo pública la nueva versión el jueves.

La Araña es una región activa de formación estelar. Su nombre oficial, y menos evocativo, es IC 417. La nebulosa de piernas alargadas está situada a unos 10,ooo años luz de la Tierra.

Spitzer se introdujo en 2003 y todavía está operativo. Su misión principal es detectar radiación infrarroja y ver más allá de lo que los telescopios ópticos normales pueden ver. La NASA dice que puede observar "viveros polvorientos de estrellas, los centros de las galaxias y sistemas planetarios de nueva formación".