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La nave SpaceShipTwo de Virgin Galactic se estrella en un vuelo de prueba

La nave espacial, diseñada para realizar turismo especial, se estrelló en el desierto de Mojave en California. Uno de los pilotos murió y el otro está gravemente herido, dijo la empresa.

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La nave SpaceShipTwo de Virgin Galactic, en la imagen, se estrelló en el desierto de Mojave en California.Foto de Virgin Galactic

SpaceShipTwo, una nave para vuelos suborbitales diseñado para los viajes de turismo espacial y operado por Virgin Galactic, se estrelló este viernes durante un viaje de prueba en el desierto de Mojave en California.

La empresa dijo durante una conferencia de prensa a las 2 p.m. hora del Pacífico que uno de los pilotos murió y otro se encuentra gravemente herido.

Según un tuit de la agencia de noticias Associated Press, un testigo dijo que la nave estalló en vuelo después de que sus cohetes se encendieron. El encendido de los cohetes era una etapa clave del vuelo independiente del SpaceShipTwo, que se desprende de una nave de mayor tamaño llamada WhiteKnightTwo que la lleva a una altitud necesaria para encender los cohetes. No se sabe aún qué causó el accidente.

Virgin Galactic es una empresa de turismo espacial del millonario Richard Branson, dueño de Virgin Group. Su meta es operar una flotilla de este tipo de aeronaves, como la SpaceShipTwo y la WhiteKnightTwo, para llevar a grupos de pasajeros al espacio suborbital por hasta US$250,000 por persona.

El SpaceShipTwo fue presentado en 2009 y completó su primer viaje con auto propulsión en 2013. La nave fue desarrollada originalmente como parte de una empresa conjunta entre Virgin Galactic y la firma aeroespacial Scaled Composites. Virgin se volvió la dueña única de la compañía, llamada The Spaceship Company, desde 2012.

El accidente de hoy de SpaceShipTwo viene justo después de otro accidente de un cohete espacial esta semana. El miércoles, el cohete Antares de Orbital Sciences Corp. despegó desde la base en la isla Wallops de la NASA impulsando la aeronave Cygnus, sin tripulación, con más de 2,200 kilos de abastecimiento para la Estación Espacial Internacional. Tras el despegue, el cohete estalló en vuelo y la nave abortó la misión. No hubo heridos.

Virgin Atlantic emitió este comunicado a través de Twitter antes de la conferencia de prensa:

El socio de Virgin Galactic Scaled Composites realizó una prueba de vuelo con propulsión para la SpaceShipTwo hoy. Durante la prueba, el vehículo sufrió una seria anomalía con el resultado de la pérdida del vehículo. La nave WhiteKnightTwo aterrizó sin contratiempos. Nuestra mayor preocupación es el estado de los pilotos, que desconocemos en este momento. Vamos a trabajar de cerca con las autoridades correspondientes para determinar la causa de este accidente y ofrecer noticias tan pronto podamos.