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​Nave de la NASA muestra su primera imagen de Plutón

Plutón y su luna más grande, Caronte, aparecen como manchas de colores en una nueva imagen tomada por la nave New Horizons.

Ciencia
New Horizons envía la primera imagen a color de Plutón. NASA/Johns Hopkins University Applied Physics Laboratory/Southwest Research Institute

Plutón es el héroe favorito de nuestro sistema solar. Una vez considerado un planeta completo, fue degradado a planeta enano, pero se ha mantenido como un objeto de fascinación para los científicos y el público amante del espacio.


Los investigadores de la NASA pronto estarán disfrutando de una masa de nuevos datos sobre Plutón, gracias al acercamiento que adelanta la nave espacial New Horizons. La nave está de camino para tener un encuentro con el planeta el 14 de julio, pero está aprovechando el trayecto para capturar imágenes cada vez más claras del planeta enano.

Una imagen en color de Plutón y su luna más grande, Caronte, tomada el 9 de abril "es la primera imagen en color que jamás se ha hecho del sistema de Plutón por una nave espacial", según la NASA. La nueva imagen es apenas una de las maravillas de la alta resolución, y mejora bastante la visión que teníamos de imágenes tomadas en enero desde una distancia de más de 126 millones de millas.


La colorida imagen fue hecha desde alrededor de los 71 millones de millas. Esto puede sonar como una distancia muy lejana, pero está bastante cerca si consideramos que Plutón está a unos 4,670 millones de millas de la Tierra. New Horizons ha hecho progresos rápidos desde que fue lanzado en 2006. La NASA lo describe como "la nave espacial más rápida jamás lanzada".

Para poner la imagen en perspectiva, la NASA nos recuerda que Caronte, la luna más grande de Plutón, es del tamaño de Texas. Los científicos están ansiosos por obtener mejores imágenes que muestren características de la superficie del planeta enano y sus satélites.

"En un sobrevuelo sin precedentes este mes de julio, nuestro conocimiento del sistema de Plutón realmente se expandirá de forma exponencial y no tengo dudas de que habrá descubrimientos emocionantes", dijo John Grunsfeld, astronauta y administrador asociado del Directorio de Misiones Científicas de la NASA.

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