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Ciencia

La nave Ikhana de la NASA vuela sin piloto ni escolta

En un vuelo histórico, la nave sin tripulación surcó los cielos bajo el control de un piloto apostado en la Tierra.

NASA’s Ikhana Aircraft Prepares for Flight in the National Airspace System

La nave Ikhana

NASA/Carla Thomas

La nave Ikhana de la NASA tiene el tamaño de un avión. Pero le falta algo importante: un piloto.

Ikhana alcanzó un hito este martes al volar por primera vez en espacio aéreo público, sin piloto ni tripulación y sin una aeronave de seguimiento. La NASA obtuvo permiso especial de la Dirección Federal de Aviación (FAA) para realizar el vuelo de prueba. 

Ingenieros de la NASA en el cuarto de control. 

NASA/Ken Ulbrich

"Este vuelo histórico acerca a Estados Unidos a la normalización de operaciones aeronáuticas sin tripulación en un espacio aéreo utilizado por pilotos privados y comerciales", dijo la NASA.

La nave está operada de forma remota por un piloto estacionado en la Tierra y está equipada de los sistemas de más alta tecnología para ayudar en la navegación y para evitar choques en el aire. Las tecnologías de detección incluyen un sistema de radar y un sistema de posicionamiento satelital que transmiten la ubicación de Ikhana a otros aviones. 

NASA contempla el futuro de las naves sin tripulación en operaciones para apagar incendios forestales y servicios de búsqueda y rescate.