La NASA muestra en video sus nuevos trajes espaciales

Son dos prototipos que todavía están en pruebas, diseñados para brindar mayor movilidad y visibilidad a los astronautas en futuras misiones de la agencia aeroespacial.

El prototipo Z2 del traje espacial recuerda a la película 'Tron'.

Foto de NASA

La NASA divulgó esta semana un video que muestra, por primera vez, el aspecto en detalle de los dos prototipos de trajes espaciales que están desarrollando para futuras misiones fuera de la órbita terrestre. El más innovador es el modelo Z2 --cuyos bocetos se dieron a conocer en mayo de 2014-- pues abandona el tradicional color blanco que identifica a los trajes de los astronautas desde las misiones Apollo en los años 60s del siglo XX. La nueva propuesta se decidió por el color gris.

Además, el modelo Z2 cuenta con un casco totalmente transparente y con cableado electroluminiscente en el traje, como si fuesen luces de neón, por lo que evoca el diseño futurista de películas como Tron y Prometheus. En el video, David Graziosi, ingeniero jefe de Space Systems, departamento a cargo de los trajes espaciales en la NASA, comentó: "Nos tomamos varias licencias artísticas con este prototipo".

El modelo Z2 fue votado por 233,431 entusiastas del espacio y amantes de la moda, quienes lo eligieron como su traje espacial favorito en 2014. Desde entonces, estudiantes de la escuela de ingeniería y diseño de la Philadelphia University trabajaron en la tecnología del traje junto con diseñadores de la NASA para culminar el prototipo que ahora la agencia muestra en un video.

La NASA está desarrollando proyectos de exploración profunda del espacio, tales como el plan para enviar una misión tripulada a Marte. Por ello, la agencia aeroespacial estadounidense ya está trabajando en diseñar los trajes espaciales del futuro, ideales para acometer actividades extra vehiculares (EVA, por sus siglas en inglés).

Precisamente, el prototipo Z2 está diseñado especialmente para que los astronautas lo usen en un planeta, mientras recogen muestras, ascienden una ladera o bajan al fondo de un cráter. Está hecho de materiales ultra ligeros y resistentes, con capacidad para aguantar misiones de larga duración en ambientes extremos, como Marte.

Comparación del traje usado actualmente (izq.) con los dos prototipos (centro y derecha)

Foto de NASA

El segundo prototipo que muestra el video es el PXS (Prototipe Exploration Suit), concebido para ambientes de micro gravedad, como labores de reparación en el espacio, fuera de la nave o de una estación espacial. El propósito del PXS es obtener un traje más ligero, provisto de una tecnología que reduzca la cantidad de equipo que debe llevar el astronauta consigo a la hora de realizar reparaciones en el exterior de la Estación Espacial Internacional. Además, la NASA ha previsto que en un futuro los componentes del traje puedan ser fabricados con una impresora 3D a bordo de la nave o de la estación espacial internacional.

El énfasis de la NASA está en mejorar la movilidad (ahora son trajes más livianos que facilitan el desplazamiento y la articulación), la visibilidad (los cascos son de mayor tamaño y con mayos superficie transparente) y la comunicación.

Michelle Stein, gerente responsable de que los trajes espaciales de la NASA conserven la presión, aclara en el video que no sólo se trata de prendas que tienen que funcionar en el vacío, sino que además deben proteger al astronauta de las temperaturas extremas --"puede ser muy caliente o muy frío"-- y de objetos a la deriva que pudieran perforarlo. Seguridad más diseño: una combinación que parece extraída de la ciencia ficción pero que la NASA está aplicando sin duda al look de sus astronautas del futuro.

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