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La gran batalla de las mini computadoras de escritorio

Las pequeñas PCs de HP, Apple y Dell proveen más poder en menos espacio y por menos dinero.

Sarah Tew/CNET

Ser portables y ocupar poco espacio son características que generalmente describen a las laptops y tabletas livianas. Pero una nueva generación de PCs híbridas combinan ambos aspectos. Desde hace varios años, lo que significa una eternidad de tiempo en la industria de la tecnología, ha ido surgiendo una popular clase de computadoras pequeñas llamada "factor de forma pequeña" o PCs del centro de medios. Algunas se conectaban a los televisores para hacer streaming de video y grabaciones en DVR basadas en una PC. Otras se utilizaban por aquellos a quienes no les gustaba tener una abultada computadora en sus casas.

Desde ese entonces, los sistemas de entretenimiento en casa consisten de dispositivos de streaming como Roku o el Apple TV, y los usuarios de PCs se han cambiado a laptops y tabletas. Un puñado de PCs pequeñas, algunas del tamaño de unas cuantas cajas de Roku apiladas, sobrevivieron, aunque no representaron un gran área de crecimiento que digamos.

Sin embargo, a finales de 2014 y principios de 2015, hemos visto un pequeño y significativo resurgimiento en esta categoría. Las mini desktops han sido rediseñadas o actualizadas para competir tanto en precio como en desempeño. Algunas son computadoras de bajo poder diseñadas para trabajar en el fondo, mientras que otras son sorprendentemente ambiciosas para ser dispositivos que cuestan menos de US$500.

Hemos probado y analizado tres computadoras en esta categoría en meses pasados. Cada una de ellas se dirige a un público distinto, y cada una de ellas tiene funciones impresionantes al igual que algunas imperfecciones. Si quieres una mini computadora de escritorio, y no quieres gastar más de lo que valdría, por ejemplo, un modelo base del iPad Air, estas PCs te ofrecerán mayor espacio de almacenamiento en el hard drive, un procesador más veloz y mejor desempeño en la ejecución de videojuegos.


Sarah Tew/CNET

Apple Mac Mini (2014)

Después de ser ignorada durante un par de años, la Mac más asequible de Apple recibió una muy necesitada actualización a finales de 2014. En esta nueva versión, el chasis externo se quedó igual, y algunos de los cambios en el interior fueron recibidos con más entusiasmo que otros. El modelo base de US$499 tiene un procesador de dos núcleos Intel Core i5 de cuarta generación. Pero el RAM, que antes se podía acceder, está ahora permanentemente soldado a la placa madre (motherboard).


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HP Pavilion Mini

Por US$449, o sea US$50 menos que la Mac Mini, puedes obtener esta caja de plástico con un procesador Intel Core i3 (comparado al Core i5 que ofrece Apple) y un hard drive de 1TB, que tiene el doble de la capacidad del Mac Mini. Aún mejor, HP añade un teclado y un mouse inalámbricos, unos accesorios que Apple no incluye. Para navegar la Web y hacer streaming de video, esta computadora hará un buen trabajo. Sin embargo, no se desempeña perfecto si la utilizas como la computadora de todos los días, todo el día.


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Alienware Alpha

El modelo base de esta computadora de videojuegos se ha rebajado por US$50 desde que la analizamos por primera vez. Ahora cuesta US$499. Con este dinero obtienes una mini desktop que extiende los límites de los videojuegos PC de bajo presupuesto, mientras muestra omisiones en otras áreas. Cuando ejecutas videojuegos en una configuración media y a una resolución de 1080p, funciona sorprendentemente bien, especialmente si compras juegos del popular servicio Steam, que está profundamente integrado a la interfaz del Alienware OS. Sin embargo, el CPU es de baja gama, Core i3 (emparejado a la tarjeta de gráficos Nvidia), por lo que no es ideal para realizar tareas principales. Tampoco es posible actualizarla, su interfaz de fábrica tiene fallos y nuestra unidad de prueba no pudo funcionar con los televisores Panasonic.


Al mantener estos sistemas con la configuración de US$500, es fácil seleccionar la que se adecue a tus necesidades. La HP Mini te brinda un montón de espacio de almacenamiento, más accesorios, pero tendrás que hacer ciertos sacrificios en el poder de procesamiento. La Mac Mini de Apple tiene un procesador más veloz, además de OS X y el excelente software de Apple que va incluido. El experimento de Alienware Alpha de Dell (una computadora que sirve de consola de videojuegos) es un trabajo en evolución, por decir algo, pero la extensa biblioteca de juegos para PC, que abarca décadas, es más interesante que las consolas de la actual generación.

Además de estas tres mini desktops, existen otras PCs pequeñas que valen la pena considerar. La imposiblemente barata Raspberry Pi es más una computadora para el aficionado que un dispositivo de uso diario. Un par de fabricantes de PC ofrecen sistemas Chromebox, utilizando el sistema operativo Chrome de Google en vez de Windows o OS X. Intel presentó un concepto de una PC en un precio muy asequible, que está potenciada por los procesadores Atom de la compañía.

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