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La Estación Espacial Internacional completa su órbita número 100,000

El hogar de los astronautas en el espacio marca un gran hito al orbitar la Tierra 100,000 veces.

Ciencia

Es difícil realizar algo 100,000 de veces, pero la Estación Espacial Internacional (ISS, por sus siglas en inglés) completó su órbita número 100,000 alrededor de la Tierra el lunes. El ingeniero de vuelo Expedition 47 Jeff Williams aprovechó un momento para marcar la ocasión con un corto video. La primera sonda de la ISS se lanzó en 1998 en un cohete ruso; fue adquiriendo más partes a lo largo del tiempo. Desde entonces, la estación ha albergado a más de 220 astronautas de 18 países.

La estación espacial no gasta ni un solo minuto en su recorrido alrededor de la Tierra. Le lleva sólo 90 minutos rodear el planeta. Durante su travesía, la estación ha sido el hogar de flores espaciales hasta tributos a Star Trek y un traje de gorila. Además, un astronauta ha completado un maratón en la estación. Y, por supuesto, la ISS ha sido testigo de muchos estudios científicos.

El video de Williams da un breve recuento de la historia de nuestras estaciones espaciales, como la Skylab, que se lanzó en 1973 y regresó a la Tierra en pedazos en 1979. Quizá el mensaje más importante de Williams viene al final del video: "la travesía continúa", dice. Hasta el momento, se espera que la ISS funcione hasta por lo menos 2024. Sería interesante ver que sobrepase esa fecha y alcance las 200,000 órbitas.

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