La clave del éxito de los 'wearables' está en la muñeca

Gracias al Apple Watch, el mercado de los dispositivos de vestir está listo para despegar hacia una época de bonanza, según la firma de investigación IDC.

El Apple Watch podría darle un impulso al mercado de los 'wearables'.Foto de James Martin/CNET

El mercado de la tecnología de vestir está listo para experimentar un rápido crecimiento, debido en gran parte a los dispositivos que te colocas en la muñeca.

Los aparatos que te pones en la muñeca o 'writstwear' -- productos que abarcan desde relojes inteligentes hasta monitores de actividad física -- dominarán el mercado de los wearables en los próximos años, de acuerdo con una proyección de la firma de investigación IDC.

El total de envíos de wearables a nivel mundial alcanzará los 45.7 millones de unidades este año, un aumento frente a los 19.6 millones de unidades del año pasado, dijo IDC el lunes. Casi el 90 por ciento de esos envíos está conformado por wristwear -- unas 40.7 millones de unidades.

Los productos modulares -- dispositivos que se pueden portar en cualquier parte del cuerpo con el uso de una correa o de una pinza -- abarcarán menos del 6 por ciento del mercado, con 2.6 millones de envíos.

El gran impulso de este crecimiento vendrá del Apple Watch, que saldrá a la venta el próximo mes. Tanto los consumidores como la industria de la tecnología han estado esperando con ansias la primera incursión de la gigante de la tecnología dentro del mercado de los dispositivos de vestir desde que el presidente ejecutivo de Apple Tim Cook debutó el dispositivo durante un evento de prensa de la empresa en septiembre. El precio inicial del dispositivo es de US$349 para la versión básica Apple Watch Sport y llega hasta los US$17,000, el precio del Apple Watch Edition de oro. Los relojes inteligentes salen a la venta el 24 de abril en nueve países.

"El Apple Watch eleva el perfil de los wearables en general", dijo Ramón Llamas, el director de investigación del equipo de dispositivos de vestir de IDC.

En febrero, la firma de investigación CCS Insight hizo una predicción similar al decir que el Apple Watch "será clave en llevar el mercado de los dispositivos de vestir al próximo nivel de crecimiento". Las ventas de los wearables a nivel mundial se elevarían a 75 millones de unidades en 2015, según CCS Insight.

Los relojes inteligentes ya han rondado el mercado durante varios años con productos de compañías como Pebble, Motorola, Samsung y LG. Sin embargo, ninguno de estos productos ha sido capaz de acaparar la atención masiva de los consumidores. El Apple Watch también competirá con rivales en el área de las bandas de actividad física como FitBit y Jawbone al poseer sus propias funciones de monitorización de actividad física.

Aun cuando aumenten las ventas de los wearables, las fabricantes tendrán que crear productos que vayan más allá de la novedad para alcanzar el éxito en el mercado en general.

"Mientras que la incursión de Apple en la industria de los wearables es un acto simbólico, la clave del éxito radica en crear instancias que persuadan al usuario promedio a utilizar el dispositivo", dijo Ryan Reith, un analista de IDC. "Muchos usuarios requieren de una buena razón para reemplazar su reloj tradicional o su accesorio por un dispositivo que se pone en la muñeca o alguna otra forma de wearable que requiera de recarga diaria y actualizaciones de software".

El Apple Watch funciona con la línea de iPhone 5 como también con el iPhone 6 y iPhone 6 Plus.

IDC dividió su estudio en dos partes: wearables inteligentes y wearables básicos. Los dispositivos inteligentes, o aquellos productos que pueden ejecutar aplicaciones de compañías externas, como el Apple Watch o el Moto 360 de Motorola, tendrán ventas de unas 25.7 millones de unidades este año, de acuerdo con la firma de investigación. Por su parte, los wearables básicos tendrán ventas de unas 20 millones de unidades, a pesar de tener menos funcionalidad al no disponer de esas aplicaciones extra.

Aunque el wristwear dominará el 2015, IDC también pronostica una bonanza para las otras categorías de la tecnología de vestir. La vestimenta, por ejemplo, se convertirá en un segmento del mercado de wearables con rápido crecimiento; esto se debe a que las fabricantes incluirán tecnología inteligente en las camisetas, medias y sombreros. Y, a pesar de que las Google Glass se han sacado de los estantes de las tiendas para realizar ciertos ajustes, IDC dice que las ventas de las gafas inteligentes crecerá en los próximos años, de 1 millón de unidades enviadas en 2015 a 4.5 millones en 2019.

El estudio llega a una importante conclusión: el mercado de los wearables crecerá de forma significativa en los próximos años. Para el 2019, IDC espera que se distribuyan 126.1 millones de unidades de dispositivos de tecnología de vestir a nivel mundial. Los dispositivos wristwear continuarán dominando ese espacio al acaparar el 80 por ciento de la cuota de mercado, seguido de los productos modulares y la ropa, con el 5.3 por ciento y el 4.5 por ciento de la cuota de mercado, respectivamente.

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