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Ciencia

La Casa Blanca abre sus puertas a jóvenes con proyectos científicos

Más de 100 estudiantes de todo EE.UU. llegarán a Washington D.C. este miércoles para presentar sus invenciones, y entre ellos habrá algunos latinos con ideas innovadoras.

Gabriel Mesa, de 16 años, presentará dos inventos en la feria de ciencias de La Casa Blanca: (izquierda) una plantilla para combatir la neuropatía diabética y unas baterías de carbono.

Cortesía Anne Mesa

Cuando llega la temporada de las ferias de ciencias, la casa del joven Gabriel Mesa se vuelve una revolución, pero ningún padre se enojaría cuando ese desorden viene con una invitación a la Casa Blanca.

Mesa, de 16 años, junto a docenas de estudiantes de otras escuelas de Estados Unidos, participarán este miércoles en la sexta feria de ciencias de la residencia más famosa del mundo. Además de Mesa, otros latinos que mostrarán sus proyectos son Ana Hernandez, de 18 años, y Jason Mares, de 17, de Los Ángeles, California.

"Me siento muy honrado y realmente muy emocionado", Mesa le dijo a CNET en Español por teléfono desde Canton, Connecticut, donde reside. "Poder presentarle mi proyecto al presidente [Barack Obama] sería lo máximo".

El joven, quien estudia su segundo año en la secundaria Canton High School, arribará a la Casa Blanca con dos proyectos.

El primer proyecto es una batería de carbono compuesta de materiales piezoeléctricos combinados con gráfeno para generar una carga eléctrica. Además la batería beneficia al medio ambiente, ya que se renueva mediante el movimiento de las personas, y si se tira a la basura se convierte en abono. En su segundo proyecto, llamado Stimuped, Mesa también utiliza materiales piezoeléctricos, esta vez para crear unas plantillas que pueden ayudar a mejorar los síntomas de la neuropatía diabética mediante una estimulación eléctrica generada al caminar, que revitalizan las terminaciones nerviosas de los pies.

Desde 2014, la invención de la batería de carbono ya le ha generado elogios de la mano de las competencias Discovery Education 3M, XPrize Challenge y BroadCom Masters, además de un primer lugar en la feria de ciencias e ingeniería de Connecticut.

Por su parte, el Stimuped, que es una de las más recientes invenciones de Mesa, es un proyecto que realmente le gusta porque no sólo continúa trabajando con los materiales que le gustan y puede usar las matemáticas -- que podría ser la materia de su especialización en la universidad -- sino porque también es un proyecto de ende médico que podría ayudar a prevenir amputaciones de los pies en personas diabéticas.

Ambos proyectos tienen patentes en trámite, dijo Mesa.

Mesa nació en la ciudad de Nueva York de padre argentino-puertorriqueño y madre anglosajona, y después de un tiempo en el estado de Nueva Jersey, se mudó con su familia a Connecticut. El joven comenzó a inventar cosas desde los ocho años. Su primera invención fue una manera para ayudar a su abuelo a mantener el tubo de la traqueostomía en su lugar. Después diseñó dispositivos para ayudar a pacientes con tubos intravenosos, para ayudar a personas con problemas mentales y para reducir el apnea del sueño.

Ahora todas esas horas de investigación, ingeniería y creatividad, y el apoyo de sus padres, lo llevarán a la Casa Blanca. Mesa irá con su mamá, pero algún día tal vez también le toque ir a su hermanita Simone, de 9 años, ya que le gusta jugar a ser científica y se junta con su hermano para armar sus proyectos en casa.

Y es que Mesa quiere animar a más niños como su hermana a incursionar en las ciencias. La diversidad es un tema importante para él y lo muestra al participar como el miembro estudiantil de la junta directiva de la organización Connecticut Invention Convention, donde impulsa a los estudiantes de grupos subrrepresentados a participar en las ferias de ciencias.

Por eso, si logra conocer al presidente, quiere darle las gracias por invitar a estudiantes a la Casa Blanca, dijo a CNET en Español. Además, agregó, quiere animar a Obama a también ser inventor.

"Le preguntaría si ha inventado algo, y después le diría que ser inventor es más fácil que trabajar con el Congreso", dijo Mesa.

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