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Hogar inteligente

Hablan, limpian y calientan solos: Kohler trae la inteligencia a tu baño

Kohler meterá a Alexa de Amazon en el espejo de tu baño y subirá tu inodoro, tu tina y tu regadera a la red.

Tyler Lizenby/CNET

Si quieres saber cuál será el futuro de tu baño, tienes que viajar a Wisconsin y llegar hasta unos 96 kilómetros al norte de Milwaukee. Allí, en el pintoresco pueblo de Kohler, en las afueras del condado de Sheboygan, encontrarás la matriz de Kohler Co. Este firma con más de 145 años de antigüedad y que fabrica entre otras cosas, inodoros, regaderas y equipos de cocina, quiere subir tu baño a internet.

2017-12-21

Esta es la fundidora donde Kohler fabrica sus lavabos y tinas de acero.

Tyler Lizenby/CNET

Debajo de la fundidora en donde Kohler ––de propiedad familiar––, vierte hierro para crear sus fregaderos y tinas, en un espacio del sótano que antes era utilizado para almacenar chatarra, se encuentra el nuevo Laboratorio de Experiencias para Hogares Inteligentes de Kohler. El laboratorio, que se inauguró en octubre de 2017, está integrado por una cocina que aún no está terminada y tres habitaciones de ocho por siete metros. En una de esas habitaciones encontrarás una tina que está conectada a Internet.

En la misma habitación, Kohler tiene una regadera, un lavabo con un espejo de baño y un inodoro, y todos ellos los puedes controlar con una app o con un comando de voz. Es aquí desde donde el equipo de Productos de Kohler inicia el recorrido para presentarnos sus nuevos diseños.

Cuando cierras la puerta, las luces de tu hogar, tu ventilador del techo y tu cafetera se conectan en línea. Ahora, tu inodoro y tu regadera lo harán eventualmente. El año pasado, la marca Moen le ganó a Kohler al colocar en el mercado una regadera conectada a una app con su sistema de control U by Moen. Kohler presentó entonces una regadera con controles digitales, pero no tenía una app o Wi-Fi incorporado. Hoy, con una app llamada Kohler Konnect y una colección de productos nuevos y actualizados, Kohler anuncia el mayor conjunto de accesorios de plomería y baños inteligentes del mercado.

Casi todos los nuevos productos de Kohler funcionan con Amazon, Apple y los asistentes de voz de Google. Su nuevo espejo de vanidad Verdera tiene un micrófono dual que se conecta con Alexa. También puedes usar un comando de voz para configurar la temperatura del agua en el sistema de regadera DTV de Kohler o la temperatura y el nivel de llenado en tu tina PerfectFill. Incluso, puedes usar tu voz para enjuagar el inodoro de alta gama Numi. 

Además de la app Kohler Konnect, la compañía también está lanzando Kohler Cloud, un backend alojado por Microsoft Azure, que conecta la app con los diversos productos de baño y servicios de voz. Si bien los servicios de Internet, los circuitos y otros componentes tecnológicos de los nuevos productos de Kohler provienen de terceros, como señala Jonathan Bradley, un líder de proyecto de Kohler detrás de los nuevos productos de baño, la empresa aún tuvo que trabajar mucho directamente con sus proveedores para refinar la experiencia del usuario. 

Reproduciendo: Mira esto: Amazon y Google actualizan su tecnología para el hogar
9:42

"Estas plataformas de inteligencia artificial (IA) no necesariamente tienen una biblioteca de términos construida para las necesidades de un baño", dice Bradley. "Al controlar a Numi y pedirle a Alexa o Google Home que 'descarguen' el inodoro, tradicionalmente la IA oye la palabra 'descargar' y piensa en la acción de bajar información. Trabajamos mucho con ellos para saber cómo hacer que la palabra 'descargar' se escuchara y accionara de forma apropiada".

"Incluso reconociendo a 'Kohler'", agrega Rafael Rexach, gerente del Estudio de Diseño de Kohler. "Al pronunciar la palabra, cree que decimos 'color'. Todas estas plataformas han tenido problemas para escuchar y entender palabras que son propias de nosotros, como 'Kohler', 'descargar', 'baño'. Cosas que no son palabras 'duras' o más cotidianas. 'Ducha' funciona muy bien, porque es 'du-cha'. Pero 'baño' puede interpretarse como 'malo' o 'vano'. Están aprendiendo mucho de nosotros y las palabras que debemos utilizar".

Este trabajo podría conducir a una mejor comprensión de términos entre los asistentes de voz, e incluso, podría ayudar con los comandos que van a necesitar los competidores de Kohler. Pero, a pesar de los beneficios más amplios, es difícil ignorar el hecho de que Kohler quiere instalar sensores y micrófonos en el espacio más privado de tu hogar.

"Queremos ser una marca en la que confíes", nos dijo el Presidente Ejecutivo, David Kohler, en El Beacon, el moderno edificio de oficinas que alberga la división de Marketing de la compañía. "Este fue un requisito básico para que nosotros decidiéramos entrar en este espacio. Pero, por la misma razón, nuestra vida está conectada ahora. Tenemos dispositivos en la muñeca, estamos viviendo en un mundo conectado. Estamos aprendiendo cómo usarla [tecnología] y cómo realmente puede mejorar nuestras vidas".  

Si alguna vez visitas el condado de Kohler en Wisconsin, date una vuelta por el Centro de Diseño de Kohler.

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"Pero, debido a esa misma intimidad que deseas tener en tu baño, vas a querer tener cuidado y preservar tu privacidad, pero al mismo tiempo, puede ser un área donde puedas disfrutar de mucha más comodidad. Es un cuarto realmente importante para las personas. Te gusta descansar, relajarte, rejuvenecer, prepararte para el día, descansar por la noche mientras te estás preparando para la cama. Quieres la tecnología por la razón correcta allí, para que tu experiencia sea mejor".

Tal vez tendrás que esperar a la próxima remodelación de tu baño para decidir si la tecnología de Kohler pertenece a tu hogar. Por ahora, aquí está todo lo que Kohler ha presentado.

El espejo Verdara tiene una bocina inteligente integrada para comunicarse con Alexa.

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Verdera, un espejo con luz y voz

La línea de espejos iluminados Verdera de Kohler suma a su lista el nuevo modelo que puede conectarse con Alexa de Amazon. El espejo se lanzará con una bocina integrada para Alexa colocada en la parte inferior y revestida para protegerla del uso típico de un baño. Los micrófonos duales ubicados al frente escuchan los comandos de voz, mientras que los controles táctiles ajustan el nivel del sonido y de luz. Los LED alimentan dos tiras verticales de luz en los bordes del espejo. La iluminación nocturna proporciona luz suave, pero los sensores de movimiento elevan el brillo cuando alguien se para frente a él. El espejo estará disponible en tres tamaños y precios diferentes y está programado para su lanzamiento en marzo.

Sin duda, el espejo Verdera es el producto estrella de la línea de baño inteligente de Kohler, ya que es el único que puede conectarse directamente con Alexa. El resto de la línea puede 'hablar' con Alexa, pero sólo a través de la app Kohler Konnect, no trae el asistente integrado. Sin embargo, los comandos de voz para llenar la tina, abrir la regadera, enjuagar el inodoro o escuchar las noticias funcionan con la bocina del espejo Verdera. El resto de los productos de esta línea se lanzarán durante 2018, pero aún no hay una fecha específica ni información de los precios.

Este es el concepto de diseño que tendrá la tina PerfectFill. Te permitirá usar tu voz para definir el nivel de llenado y la temperatura del agua.

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Bañera PerfectFill

La tina más reciente de Kohler acaba con el aburrido proceso de llenarla mediante comandos inteligentes para modular la temperatura del agua y el nivel de llenado a través de la aplicación Kohler Konnect o con comandos de voz. Con sólo una indicación, el drenaje se cerrará y comenzará a llenarse con agua en la temperatura solicitada. La caída se detendrá cuando la tina alcance el nivel de llenado definido a través de Kohler Konnect. Además de definir la temperatura y el nivel de llenado, los comandos de voz también están disponibles para configurar el sistema de hidroterapia y vibración acústica.

El sistema DTV+Regadera te da el control sobre la temperatura del agua a través de una app con comandos de voz.

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DTV + regadera

La línea de regaderas de alta tecnología de Kohler también recibieron el tratamiento Kohler Konnect con su última versión de regaderas con válvula termostática digital (DTV, por sus siglas en inglés). Esta línea personalizada existe desde hace más de una década y permite configurar tu ducha a una temperatura y caudal de agua específicos, entre otras opciones. Ahora, con la aplicación Kohler Konnect y las habilidades de Alexa, puedes controlar, sólo con comandos de voz, cada aspecto de tu baño como la temperatura del agua, la presión, la música, la iluminación y el vapor.

Este sistema también permite guardar configuraciones personalizadas. Tan sólo con activar el comando "Alexa, activa la ducha matutina de José", se prende la configuración preestablecida por José. Los usuarios que ya tienen regaderas Kohler DTV podrán actualizarla a la versión conectada sólo comprando un accesorio adicional.

Numi te da más control sobre tu inodoro del que jamás pensaste que deseabas.

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Inodoro inteligente Numi

El inodoro de más alta gama de Kohler ahora está conectado. El Numi permite activación manos libres para ejecutar acciones como limpiar el bidet, calentar los pies, secar, controlar olores, prender música y luz nocturna y gestionar automáticamente la temperatura del asiento. Con la aplicación Kohler Konnect puedes personalizar estas funciones, crear ajustes preestablecidos por usuario, e incluso, pedirle a Alexa que descargue el agua para limpiarlo. El panel de control montado en la pared de Numi sigue siendo una opción para el control manual. 

Puedes usar una app o tu voz para definir el volumen de caída de agua de la llave Sensate para tu fregadero de cocina.

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La llave Sensate en tu cocina

Kohler presenta una nueva versión de su llave para fregadero de cocina Sensate que está integrada a Kohler Konnect. Esta versión mejorada permite monitorear el uso de agua en tu hogar y liberar la caída a un nivel de temperatura y volumen específico, sólo utilizando comandos de voz e interacciones sin contacto basadas en el movimiento. 

Asiento de inodoro Pure Warmth

Si no estás interesado en actualizar por completo tu baño, el asiento de inodoro Pure Warmth proporciona un asiento con calefacción personalizada controlada por Kohler Konnect. Este asiento independiente se puede adaptar a tu inodoro actual, y es probable que tenga un precio mucho más moderado que el resto de los productos conectados de Kohler.

Inodoro intocable

El inodoro manos libres más nuevo de Kohler se descarga manualmente con la palanca tradicional, pero también incluye una opción sin contacto que se activa con un sensor ubicado justo encima de la palanca. Este no es el primer inodoro que Kohler ha fabricado del tipo agita-la-mano-para-limpiarlo, pero sí es un avance con respecto a sus diseños anteriores donde el sensor de movimiento estaba en la parte superior del tanque. El equipo de Kohler cree que este inodoro manos libres hace que la limpieza del inodoro sea más intuitiva.