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Kik Messenger crece como la espuma entre los jóvenes

El app de mensajería duplicó a 200 millones sus usuarios en apenas un año. ¿El secreto? Muchas funciones y un cierto grado de anonimato.

Kik apuesta que los jóvenes seguirán enganchados al app y que la publicidad vendrá detrás de ellos. CNET

El app de mensajería Kik va a contracorriente -- y eso es lo que le ayudará a enfrentarse a su competencia.

En Estados Unidos las redes sociales Facebook, Instagram y Twitter crecieron y luego se propagaron por el resto del mundo. En el caso de las aplicaciones de mensajería com LINE, WhatsApp y WeChat lo opuesto ocurrió en gran parte porque el costo de mandar textos por las redes inalámbricas de las telefónicas era muy caro.

Kik Messenger quiere alcanzar más prominencia en Estados Unidos al usar un poco de ambas tendencias. El app dice tener 200 millones de usuarios registrados a nivel mundial. Del total de usuarios, Kik dice que el 69 por ciento está en EE.UU., y de estos, el 24 por ciento son hispanos.

Esta cifra se compara con la de sus competidores: 175 millones de usuarios activos mensuales (MAU) de LINE, 200 millones de Facebook Messenger, 396 millones de WeChat y 500 millones de WhatsApp, según un informe publicado en junio de 2014 por eMarketer. (Kik, por su parte, no ha revelado su número de usuarios activos mensuales).

En vista de estas cifras, Kik se enfrenta a una gran competencia, pero tiene una carta bajo la manga. El app de mensajería ha crecido a pesar de que Facebook Messenger lleva el dominio en EE.UU. en número de descargas y usuarios, pero tiene una ventaja frente a otros apps: es bastante popular entre los jóvenes. Y su crecimiento se debe en parte a las recomendaciones boca en boca de sus usuarios.

"Kik nunca ha pagado por mercadeo para adquirir usuarios y aún así logramos alcanzar 200 millones de usuarios en enero", dijo Heather Galt, la gerente de mercadeo para la compañía de Ontario, Canadá, a CNET en Español. "Medimos nuestro esfuerzo por el nivel de uso del app entre los usuarios".

Y ese nivel de uso es alto -- sorprendentemente alto. Según una encuesta -- encargada por Kik a Magid Associates, una firma de investigación y asesoría -- el promedio de tiempo que los usuarios entre las edades de 14 y 25 años pasan en Kik Messenger es de 35 minutos, frente a 27 minutos que pasan en Facebook Messenger y 21 minutos en Snapchat. Esto a pesar de que Facebook Messenger fue el segundo app más descargado de 2014 frente a Kik que está en octavo, según App Annie -- el mismo año que Kik duplicó el número de sus usuarios.

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Kik le ofrece a sus usuarios ganar puntos para canjear en el app, crear 'memes' y leer contenido -- todo como si estuviesen navegando la Web. Captura de pantalla por Claudia Cruz/CNET

Kik quiere ser el 'WeChat de Occidente'

Kik Messenger, el app de mensajería que está disponible para Android, iOS y Windows, funciona de manera similar a otros, pues permite a los usuarios mandar mensajes de chat instantáneamente con una interfaz fácil y rápida. Además, permite que los usuarios utilicen un nombre único de usuario como método de identificación y no un número móvil como en el caso de WhatsApp y Snapchat. Finalmente, tiene una plataforma llena de servicios que permite a los usuarios escuchar música, ver videos de YouTube, jugar, mandar fotos y videos, crear memes y, por supuesto, chatear con sus amigos, todo sin tener que salir del app.

Aunque Kik vaya aumentando su presencia entre los consumidores de apps de mensajería en EE.UU., esto no le garantiza el éxito, según una analista.

"Estamos aún en los días iniciales [de los apps de mensajería en EE.UU.]", dijo Cathy Boyle, analista principal para móviles de eMarketer, a CNET en Español. "Aún no veo que un app gane sobre otro este año. Todavía veo mucha experimentación".

No obstante, Boyle destacó que Asia tiene la fórmula para que triunfen los apps de mensajería, apps que incluso venden productos.

"Los apps de mensajería -- como WeChat y Kakao -- han florecido más rápido que los apps de redes sociales porque ofrecen más que chat, son una plataforma", añadió Boyle.

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El análisis de Cathy Boyle encontró que Kik era el tercer app de mensajería más descargado en EE.UU. en 2013. Captura de pantalla por Claudia Cruz/CNET

Ser similar a WeChat -- uno de los apps más populares en China -- ha sido una decisión consciente para Kik. El presidente ejecutivo de Kik, Ted Livingston, escribió en un blog a finales de 2014 que quiere ser como WeChat porque no sólo tienen páginas Web que existen como tarjetas dentro del chat (algo que mantiene a los usuarios dentro del app durante más tiempo), sino también porque es en los chats donde está la juventud.

"Si hablas conmigo, o con Evan Spiegel, de Snapchat, ambos te diríamos la misma cosa: queremos ser el WeChat de Occidente", escribió Livingston. Además, los empresarios buscan consumidores que aún no tengan lealtad a alguna marca, y los jóvenes "aún no han decidido dónde abrir una cuenta de banco, comprar o qué juegos jugar. Pero todos chatean".

Boyle, de eMarketer, también encontró en sus estudios otra característica que a los adolescentes les gusta: compartir con una red pequeña de amigos, un sitio donde no estén sus mamás, como en el caso de Facebook.

"Lo que atrae a los millennials es estar adonde están sus amigos, y la atracción de Snapchat es eso y que podían expresarse dibujando sobre una foto", dijo Boyle. "La atracción de Kik es ese aspecto de anonimato y que no tienen que ser identificados por nombre o número de teléfono".

¿Cómo ganará dinero Kik?

Kik entiende dos cosas: que el camino al éxito es ser como WeChat y que tiene que captar la atención de los jóvenes, quienes, aunque no tengan mucho poder adquisitivo ahora, conforman la base de su futuro.

"[Los jóvenes] tienen mucho impacto en cómo se gasta en una familia. Forman parte de la decisión de gastar", dijo la portavoz Galt. "En el momento en que se están tomando las decisiones, estas serán el tipo de compañías [sus potenciales anunciantes] con las cuales [los jóvenes] querrán gastar el dinero".

La analista Boyle calcula que veremos más y más apps de mensajería en EE.UU. tomando un rumbo similar al de Kik, ampliando sus plataformas para ofrecer más servicios. Kik ofrece premios como Kik Points que los usuarios pueden canjear por stickers u otros servicios de marcas en el app. Recientemente vimos a Snapchat dar ese paso con el lanzamiento de "Discover". ¿La razón? Porque es una manera de crear ingresos.

"En EE.UU. están copiando lo que está ocurriendo en otros países", dijo Boyle. "La plataforma será la tendencia que seguiremos viendo porque es una oportunidad de monetización".

Sin embargo, Boyle advirtió que las empresas -- por lo menos en EE.UU. -- quieren saber quiénes son sus posibles consumidores y eso es un reto para Kik, pues aunque algunos anunciantes podrían gustar de experimentar con usuarios anónimos, "con el tiempo [Kik] tendrá que proveer más información".

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