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Ciencia

Esto fue lo último que vio el telescopio Kepler antes de expirar

El prolífico telescopio cazaplanetas de la NASA se jubiló el año pasado, pero no sin antes captar una gloriosa imagen.

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Una imagen compuesta de lo último que pudo ver Kepler. 

NASA

Lo último que captaron los poderosos ojos del telescopio espacial Kepler fue todo, o al menos eso es lo que se aprecia en la imagen de arriba.

Al telescopio se le acabó el combustible el año pasado y fue puesto en un modo de hibernación permanente el 30 de octubre. La imagen final que tomó el telescopio se puede apreciar en el mosaico captado el 25 de septiembre. En esta imagen, puedes apreciar una vista completa del firmamento y un montón de estrellas.

Algunos de los bloques de la imagen compuesta están oscuras debido a fallos en algunas partes de la cámara. Afortunadamente, el dispositivo contaba con un diseño modular que permitía que se retuvieran otras partes de la imagen. 

Kepler ayudó a revolucionar nuestro concepto del universo al posibilitar el descubrimiento de miles de exoplanetas más allá de nuestro Sistema Solar. Esto deja en claro que nuestra galaxia y otras galaxias están plagadas de otros mundos. 

La imagen tomada por Kepler de K2-138.

NASA/Ames Research Center

Sin embargo, el telescopio se encontró con ciertos obstáculos durante su misión. En los primeros años de su misión, el telescopio experimentó un fallo en la parte que le ayuda a apuntar sus poderosos ojos. Pero aun así, Kepler siguió trabajando y rindiendo frutos hasta que empezó a quedarse sin gasolina el año pasado. 

A la derecha se puede apreciar uno de los sistemas de estrellas que Kepler ayudó a descubrir y que lleva por nombre K2-138. Se cree que el sistema contiene seis planetas cuyo tamaño ronda entre el de la Tierra y el de Neptuno. El GIF de la derecha muestra imágenes recogidas del sistema durante el último día en que Kepler pudo fotografiar. 

Esta vista pixelada puede no aparentar mucho, pero Kepler jugó un papel principal en marcar la dirección donde explorar para encontrar sistemas como este para que en el futuro los telescopios espaciales puedan proveer un vistazo más claro y hasta encontrar evidencia de vida alienígena.

Reproduciendo: Mira esto: Kepler: El legado del prolífico telescopio cazaplanetas
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