El 'hotspot' de Karma ofrece Wi-Fi a la carta y sin contrato

A diferencia de otros 'hotspots' éste no te obliga a firmar un contrato y te recompensa con megabytes por compartirlo con otros.

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El Karma 'hotspot' permite que los usuarios paguen por acceso al Internet por megabytes, sin contrato y sin una mensualidad. (Crédito: Claudia Cruz)
     

Conectarse a Internet cuando no hay Wi-Fi disponible y sin tener un plan de telefonía es prácticamente imposible, pero una empresa de reciente creación en EE.UU. tiene una solución innovadora y social.

Durante la la exhibición Pepcom, en el marco del Consumer Electronics Show (CES), conocimos a Karma, una compañía que ofrece un dispositivo pequeño que provee acceso inalámbrico a la red por vía de una compañía telefónica. Eso, en sí no es realmente nuevo, pues muchas telefónicas ofrecen hotspots. Lo interesante del hotspot de Karma es que aquí no tienes que pagar una mensualidad, ni tampoco tienes que entrar en contrato con una telefónica. Además, si otras personas quieren compartir tu hotspot, recibirás megabytes de datos gratis.

  
¿Cómo funciona? Según Steven Van Wel, presidente ejecutivo y cofundador de la compañía, Karma provee “Wi-Fi a la carta”, porque el usuario sólo tiene que comprar los megabytes que piensa usar. Es como tener un teléfono de prepago, pero no para hacer llamadas, sino para conectarte a Internet.

Para iniciar, el usuario compra el Karma hotspot, que cuesta US$99, y recibe 1GB (ahora en la página web está en oferta por US$79). Por la red 4G LTE Sprint – el proveedor no-exclusivo de Internet para los usuarios del Karma hotspot en los EE.UU. – cada gigabyte adicional le vale a un usuario US$14. Sin embargo, Karma explica que normalmente una persona solamente usa 500MB al mes por dispositivo móvil. Entonces si no usas tus datos, no se perderán; sino que estarán ahí para cuando los quieras usar. El plan de datos más barato en Karma es de US$9.90.

Además, y de donde viene el nombre, es que el usuario puede mejorar su “karma” al compartir su señal de Wi-Fi. Es decir, que si otra persona se quiere conectar a Internet usando tu hotspot, se registra en la página web de Karma y tú y el nuevo usuario recibirán 100 MB de datos gratis. Esto no impacta tus datos y tú recibes 100MB por cada usuario nuevo que use tu Karma hotspot. Hasta ocho personas pueden conectarse a la vez en un solo hotspot.

Ahora por la red de Sprint, el Karma hotspot se puede usar en unas 80 ciudades de EE.UU. y pronto estará disponible en todo el país, dice Van Wel. Y, por no ser exclusivos a Sprint, Karma tiene la oportunidad de entrar en acuerdos con otras telefónicas.

Esto es bueno para quienes viajan seguido a Latinoamérica. Van Wel dijo a CNET en Español que tienen planes de expandir el servicio a Latinoamérica y que ya están en comunicación con algunos proveedores de Internet en la región, aunque no especificó cuáles. Esto significa que algún día te podrás llevar tu hotspot a Michoacán o a Bogotá, y comprar Wi-Fi a la carta de los proveedores más cercanos.

Karma tiene una aplicación mediante la cual el usuario puede comprar más megabytes y acceder a Internet cuando lo desee.

El hotspot se carga por USB y la batería dura unas 10 horas. Karma piensa lanzar una nueva versión con más potencia y una batería más duradera en los próximos meses.

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