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Es oficial: Los Juegos Olímpicos Tokio 2020 se suspenden

El primer ministro japonés Shizo Abe hizo la propuesta vía telefónica y el Comité Olímpico Internacional la aceptó. Se estudia una nueva fecha.

Para las noticias e información actualizada sobre la pandemia del coronavirus, visita la página web de la OMS.

Es oficial: el Comité Olímpico Internacional (COI) anunció el martes 24 de marzo que los Juegos Olímpicos Tokio 2020 se suspenden debido a la crisis del coronavirus .

De acuerdo con un comunicado publicado por el COI, "en las circunstancias actuales y en base a la información proporcionada por la OMS (Organización Mundial de la Salud) hoy, el presidente del COI y el primer ministro de Japón han concluido que los Juegos de la XXXII Olimpiada en Tokio deben reprogramarse para una fecha posterior a 2020, aunque no después del verano de 2021".

Según los organizadores, la medida se ha tomado para "salvaguardar la salud de los atletas, todos los involucrados en los Juegos Olímpicos y la comunidad internacional".

A primeras horas de este 24 de marzo, la cadena pública de televisión japonesa NHK informó de una reunión entre el primer ministro japonés, Shinzo Ab y el (COI) para el aplazamiento. Basándose en esta información, La agencia de noticias EFE, publicó que "el Comité Olímpico Internacional (COI) ha aceptado aplazar por un año los próximos Juegos Olímpicos". Y añadió: "En declaraciones a los periodistas, Abe dijo que ese aplazamiento lo planteó en una conversación telefónica que mantuvo con el presidente del COI, Thomas Bach, y que éste aceptó la propuesta".

CNN coincidió con EFE y afirmó que "tras su llamado con el presidente del COI, Thomas Bach, el primer ministro de Japón, Shinzo Abe, dice que han acordado posponer las Olimpiadas por aproximadamente un año".

La noticia llega un día después de que Dick Pound, miembro del COI, le dijera al diario estadounidense USA Today que los Juegos Olímpicos Tokio 2020 se pospondrían probablemente hasta 2021, por el coronavirus.

Pound añadió que los detalles de la suspensión se resolverán en las próximas cuatro semanas. "Sobre la base de la información que tiene el COI, se decidió la postergación", dijo Pound en una entrevista telefónica, este 23 de marzo.

"Los parámetros en el futuro no se han determinado, pero los Juegos no comenzarán el 24 de julio, eso lo sé", aseveró Pound, un canadiense que ha sido uno de los miembros más influyentes del COI durante décadas y quien fue el primero en advertir que era imposible cumplir con el cronograma.

Pound dijo que cree que el COI anunciará sus próximos pasos pronto. "Vendrá en etapas", aseveró. "Pospondremos esto y comenzaremos a lidiar con todas las ramificaciones de mover esto, que son inmensas", concluyó.

Las declaraciones de Pound llegan un día después de que el COI fuera muy criticado por anunciar que se tomaría cuatro semanas para estudiar "todos los escenarios" sobre el cambio de fechas para la realización la competencia. Tal decisión fue rechazada de manera pública por Canadá y Australia.

Canadá "ha tomado la decisión oficial de no enviar deportistas" a los Juegos Olímpicos de Tokio debido a la pandemia del nuevo coronavirus, anunciaron el Comité Olímpico Canadiense (COC) y el Comité Paralímpico Canadiense (CPC) el domingo 22 de marzo. 

"El COC y el CPC solicitan al Comité Olímpico Internacional, al Comité Paralímpico Internacional y a la Organización Mundial de la Salud postergar los Juegos por un año", informaron ambos organismos canadienses en un comunicado conjunto, apoyados por sus comisiones de atletas, las organizaciones deportivas nacionales y el gobierno de Canadá.  

El Comité Olímpico Australiano (AOC por sus siglas en inglés) y de los Juegos Paralímpicos de Australia, siguió los pasos de Canadá y también propuso realizar la competencia en julio de 2021, en un comunicado compartido en las redes sociales.

Con menos intensidad, Brasil y Noruega ya habían solicitado el fin de semana que se cambiara la fecha para el inicio de la competencia, aunque no hablaron de boicot o de no enviar a los atletas.

"La posición del COB obedece al notorio agravamiento de la pandemia del COVID-19, que ya infectó a 250.000 personas en todo el mundo, y por la consecuente dificultad de los atletas para mantener su mejor nivel competitivo ante la necesidad de paralizar los entrenamientos y competiciones a escala global", publicó el Comité Olímpico de Brasil, el 21 de marzo, en su sitio Web oficial.

"Dada la situación visiblemente no resuelta en Noruega y en gran parte del mundo, no es prudente ni deseable enviar a los deportistas a los Juegos hasta que la comunidad mundial haya dejado atrás esta pandemia. La salud y la seguridad prevalecen sobre todas las demás consideraciones y la voz de los deportistas formará aquí una parte importante de nuestra base para tomar decisiones", escribió el 20 de marzo Berit Kjoll, presidenta de la Confederación Noruega de Deportes, en una cata enviada al COI.

Lo que originó las reacciones

En un comunicado publicado el domingo 22 de marzo, el Comité Olímpico Internacional (COI) fue bastante parco y evitó hablar de "suspensión". En cambio, informó que se dará un plazo de cuatro semanas para estudiar "la planificación de los posibles escenarios" con los Juegos Olímpicos de Tokio 2020, "incluyendo el escenario del aplazamiento". El evento estaba planeado para realizarse entre el 24 de julio y el 9 de agosto.

"El COI, en cooperación con el Comité Organizador de Tokio 2020, las autoridades japonesas y el Gobierno Metropolitano de Tokio, iniciará conversaciones detalladas para completar su evaluación de la rápida evolución de la situación sanitaria mundial y sus repercusiones en los Juegos Olímpicos, incluida la hipótesis del aplazamiento", señala el organismo deportivo en el boletín.

Sin embargo, según el diario deportivo Marca, que ha seguido de cerca el caso, el cambio de fecha, como mínimo, es un hecho. "A pesar de todos los esfuerzos que desde el Comité Olímpico Internacional se han llevado a cabo por respetar las fechas de los Juegos Olímpicos y Paralímpicos de Tokio, como era el deseo en un país que tiene controlada la crisis del coronavirus, la institución que preside Thomas Bach se ha visto obligada a activar el plan de urgencia", publicó el diario el domingo.  

AP Deportes también dijo el domingo 22 de marzo que la suspensión de los juegos era una posibilidad.

El aplazamiento de la actividad deportiva en casi todo el mundo, la propagación del virus entre los atletas, más las declaraciones de algunos directivos del propio COI sobre la imposibilidad de realizar la competencia en julio, presagiaban esta resolución. 

En las últimas horas, federaciones de diferentes deportes en Estados Unidos, Brasil y Noruega habían solicitado un aplazamiento, según AP.

Dick Pound, excampeón de natación canadiense y miembro del COI desde 1978, fue el primero en advertir que era irreal pensar que en julio se podrían celebrar los juegos, en una entrevista con Associated Press publicada el 25 de febrero.

El martes 3 de marzo, según la BBC, Seiko Hashimoto, ministra encargada del evento, dijo que el contrato de Tokio con el Comité Olímpico Internacional (COI) "exige que los Juegos se celebren en 2020", algo que "podría interpretarse como que permite un aplazamiento". Es decir, que pueden realizarse en cualquier mes de ese año.

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En un artículo publicado el 1 de marzo, el Daily Mail afirmó que había comunicaciones informales entre el Comité Olímpico Internacional, la Organización Mundial de la Salud y varios jefes de federaciones deportivas para explorar la posibilidad de unas competencias a puerta cerrada y solo con cámaras de televisión.

Los Juegos Olímpicos modernos se realizan desde 1896 y solo se han cancelado durante las Guerras Mundiales (una de ellas en 1940, cuando se iban a celebrar precisamente en Tokio) y han enfrentado varios boicots —como en 1976, en los juegos realizados en Montreal, en 1980, en Moscú, y en 1984, en Los Ángeles.

El número de casos registrados de COVID-19 es de más de 254,000 en todo el mundo, por lo que más países toman la decisión de cerrar sus fronteras en un intento de detener la propagación del virus.