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Cultura tecnológica

Jennifer Argüello: Una diva 'tech' del impacto social

[Latinos en tech 2016] La ingeniera de origen costarricense acerca a los jóvenes a GitHub, una plataforma en línea donde se comparte software de código abierto.

Jennifer Argüello se describe a sí misma como una ciberactivista, y es que para ella la tecnología es importante siempre y cuando mejore la vida de las personas.

"Mi intención es crear un cambio positivo en las comunidades locales", dice Argüello, gerente principal de desarrollo técnico de impacto social de GitHub, una red social donde los desarrolladores comparten el código que escriben.

A sus 39 años, Argüello es la encargada de que más jóvenes se sientan cómodos para producir y compartir sus creaciones en esta plataforma. El 20 de abril pasado, por ejemplo, ella llevó a 35 niños de segundo año de la primaria Bryant del distrito de la Misión, el barrio más latino de San Francisco, a un evento en la sede de GitHub de esta ciudad, donde los invitó a hablar y compartir sus ideas.

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Jennifer Argüello

Cortesía Jennifer Arguello

Son este tipo de iniciativas las que la convierten en una especie de "diva del impacto social", como ella misma se describe. Y eso no es algo que se tome a la ligera. "Las divas somos muy exigentes", confiesa esta multifacética ingeniera, cuya misión es perseguir la igualdad social y el fin de las injusticias para que todo mundo tenga las mismas oportunidades que ella tuvo.

Desafiando el 'status quo'

A finales de los años 60 y con apenas US$30 en el bolsillo, el padre de Argüello se mudó desde San José de Costa Rica a la ciudad de Belmont, en el condado de San Mateo, California, donde ocupó trabajos de los más diversos. Luego de 10 años de vivir en EE.UU., le escribió una carta a su novia del jardín de infantes pidiéndole que se mudara con él a EE.UU. Ella aceptó y de esa historia nació Jennifer.

Cuando era niña, le gustaba romper cosas. "No para meterme en problemas, sino para entender cómo funcionaban", recuerda. Cuando tenía 6 años, su madre le compró un teclado QWERTY como juguete y ella dice que fue entonces cuando supo que quería programar toda la vida.

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Como siempre le gustaron las matemáticas y la ciencia, se decidió por estudiar ingeniería informática en la Universidad de California en San Diego, donde se graduó en el 2000. Ella recuerda su vida universitaria como un momento de mucha presión.

En 1996, cuando estaba en el segundo año, tuvo que abandonar sus estudios porque tuvo una infección en los pulmones que la internó en el hospital por 10 días. Cuando estaba muy desanimada, una enfermera le dijo que tenía que tomar el asunto en sus propias manos. "Ahí me di cuenta que de que necesitaba tener voluntad para mejorarme", interpretó Argüello.

Esa experiencia marcó un punto de inflexión en su vida. Se recuperó, volvió a la universidad el año siguiente y se unió a muchos grupos, como la sociedad de ingenieros profesionales hispanos. Sus primeros trabajos en pleno boom de las puntocom a principios de 2000 fueron en startups, y de hecho tres de las empresas en las que trabajó en sus inicios terminaron cerrando sus puertas (Radik, Dana Software y Every Pass).

Entre 2004 y 2006, trabajó como consultora en tecnología móvil con equipos de la India y Europa para empresas grandes como Johnson & Johnson desarrollando aplicaciones con funciones prácticas como control de inventario o comunicación interna. Más tarde, en 2010, se unió a Microsoft, donde diseñó apps con datos de tráfico, clima, e incluso sobre telenovelas y antes de entrar a GitHub en noviembre de 2015, trabajó casi un año y medio en otra organización que también lucha por el software libre: la Fundación Mozilla, donde fue gerente de producto.

Y si el cambio ha sido la constante en su vida es porque, para Argüello, esa es la esencia de la tecnología.

"Me considero una disruptora del status quo, porque la única forma para alcanzar la igualdad es el cambio; y, porque para progresar no puedes quedarte como estás, tienes que adelantarte hacia el futuro".

Nota del editor: Esta nota se actualizó el 20 de septiembre, a las 2:21 p.m., hora del Pacífico, para reflejar que la entrevistada no viajó a la India y Europa. También para corregir su rol en la Fundación Mozilla.