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Ciencia

Jeff Bezos y la NASA quieren volver a pisar la Luna

La persona más rica del mundo y la agencia espacial más grande del mundo han aumentado el diálogo para llevar a más gente a nuestro único satélite natural.

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Jeff Bezos pone la mira en la Luna.

Blue Origin

Elon Musk gusta de hablar acerca de colonizar Marte, pero los otros agentes en esta nueva carrera espacial están más interesados en volver a pisar la superficie de la Luna. 

Jeff Bezos, fundador de Amazon y Blue Origin, presentó sus planes el pasado fin de semana para el establecimiento de una base lunar, justo días después de la NASA dijo que estaba en busca de un aventón a la Luna. 

Ya sabemos que Bezos ha estado en contacto con la NASA para establecerse en la Luna, y le dijo a Geekwire durante la Conferencia Internacional del Desarrollo Espacial que Blue Origin construirá un lander lunar Blue Moon independientemente de si la NASA se apunta como socia del proyecto o no. 

"De hecho, lo vamos a hacer, aun cuando la NASA no lo haga", dijo Bezos. "Lo haremos eventualmente. Podríamos hacerlo mucho más rápido a través de una asociación".

En las pasadas semana, la NASA ya dado señales encontradas sobre sus planes lunares. La agencia canceló su lander lunar y plataforma para taladrar llamada Resource Prospector, y luego emitió un pedido de propuestas de empresas comerciales que le puedan ayudar a enviar más cargas a la Luna.

El jueves, la NASA sacó un comunicado en el que reitera que el taladro y los instrumentos de Resource Prospector dirigidos a extraer e identificar agua, hidrógeno y otros elementos en la superficie lunar se enviarán a la Luna en vehículos comerciales. 

"Estas herramientas proveerán importantes datos científicos en varios sitios de alunizaje, y le ayudarán a la NASA entender mejor el ambiente lunar", dijo Dennis Andrucyk, de la NASA. 

Bezos y el administrador de la NASA Jim Bridenstine han citado las mismas razones para establecer presencia humana en la Luna.

"Sabemos que existen elementos volátiles en los polos de la Luna, y el hielo de agua podría representar combustible para el cohete", dijo Bridenstine. "Si tenemos la capacidad para generar combustible para el cohete desde la superficie de la Luna, y que lleguen a la órbita alrededor de la Luna, podemos utilizar eso para construir un depósito de combustible. Si queremos que esto ocurra, necesitaremos de socios comerciales". 

Bezos notó que el hielo se puede convertir en agua potable y en aire para respirar. 

Aunque la NASA y Blue Origin parecen haber alineado su motivación para llegar a la Luna, es muy pronto para saber si ambos colaborarán en una misión. Al diseño del lander de Blue Origin le tomará años para volverse realidad, y la empresa de Bezos aún no ha volado un cohete diseñado para llevar carga más allá del borde del espacio. Blue Origin se ha enfocado en el transporte de turistas en vuelos suborbitales a bordo de su cohete New Shepard

A la NASA le gustaría establecer un contrato con una empresa comercial para una misión robótica para depositar suministros en la superficie lunar tan pronto como el próximo año. 

No es muy probable que Blue Origin envíe equipo de la NASA el próximo año; de hecho, es más posible que SpaceX, de Elon Musk, logre realizar esta misión, o quizá otra empresa como United Launch Alliance y Orbital ATK. 

Pero Bezos no está demasiado enfocado en ser el primero en regresar a la Luna. Dijo que está más interesado en un proyecto a largo plazo y de trasladar la mayoría de la actividad industrial fuera del planeta en las próximas décadas. 

"La Tierra no es un buen lugar para realizar actividades industriales pesadas", dijo Bezos. "Se volverá más fácil realizar muchas de las cosas que hacemos ahora en la Tierra en el espacio ... y hará que este planeta sea mejor. Iremos y vendremos, y la gente que quiere quedarse se quedará".

Con la colaboración de Suan Pineda.