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Hackeo a Bezos: Príncipe saudí acusado, pero surgen dudas sobre investigación

Una investigación de la ONU asocia la extracción de datos del celular del presidente ejecutivo de Amazon a la cobertura de ‘The Washington Post’ sobre Arabia Saudita.

Amazon CEO Jeff Bezos

Jeff Bezos, presidente ejecutivo de Amazon, sufrió un hackeo a su teléfono, según un reporte.

James Martin/CNET

El hackeo del teléfono de Jeff Bezos a través de un mensaje enviado de la cuenta de WhatsApp del príncipe saudí resultó en una masiva extracción de datos del celular del presidente ejecutivo de Amazon, según una investigación de la Organización de las Naciones Unidas reportada por The Washington Post.

La ONU también asoció el hackeo del iPhone X de Bezos a la cobertura periodística sobre Arabia Saudita hecha por The Washington Post, propiedad de Bezos.

El hackeo se realizó en 2018, según el reporte, un mes después de que Bezos y el príncipe de Arabia Saudita, Mohammed bin Salmán, también conocido por sus siglas MBS, intercambiaran números telefónicos durante una cena en Los Ángeles. Según la investigación, el hackeo se realizó cinco meses antes del asesinato del periodista y disidente saudí Jamal Khashoggi, quien escribía columnas de opinión para The Washington Post y quien era un fuerte crítico del régimen saudita. 

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Jeff Bezos, presidente ejecutivo de Amazon (tercero desde la izquierda), y el príncipe saudí Mohammed bin Salmán (cuarto desde la izquierda).

Getty Images

De acuerdo con la ONU, que basó su investigación en el análisis forense realizado por la firma FTI Consulting contratada por Bezos, bin Salmán le envió a Bezos un mensaje por WhatsApp que contenía un video. Según un análisis forense, el archivo del video contenía código malicioso que le permitió al remitente extraer información del teléfono. Según el reporte de la ONU, apenas horas después del envío del mensaje se empezó a extraer datos —el flujo de extracción de datos aumentó un 29,000 por ciento súbitamente, de acuerdo con la indagación.

Con la tecnología utilizada para el hackeo, Bezos no tenía siquiera que hacer clic en el video, según informa The Post. Con recibir el mensaje se creaba de inmediato un canal para extraer datos de forma remota. La ONU indica que es muy posible que el spyware utilizado para hackear a Bezos fue el Pegasus-3, desarrollado por la firma israelí NSO Group, misma que estuvo detrás del espionaje a los teléfonos de periodistas mexicanos

Sin embargo, el miércoles 22 de enero la misma NSO Group negó haber participado en el hackeo del teléfono de Bezos, según The Associated Press.

El ministro de relaciones exteriores de Arabia Saudita, el príncipe Faisal bin Farhan Al Saud, le dijo a The Post el 23 de enero que el reporte de la ONU es "absurdo". 

Expertos en ciberseguridad señalaron que la misma naturaleza hermética de los dispositivos y sistemas operativos que Apple tanto precia es el talón de Aquiles que permite que se cometan hackeos como el que sufrió Bezos, según The Washington Post. Android, un sistema abierto, ha sido históricamente más vulnerable a los bugs y hackeos precisamente porque es un sistema abierto, moldeable por las fabricantes de dispositivos.

Esta diferencia, según un reporte de The Washington Post, resulta en dos aproximaciones: Para Android, mientras más gente haya para identificar los fallos, más seguro es el sistema en general. Para Apple, mientras menos visibilidad tenga el software, menos fallos se descubrirán para que los hackers los exploten. Los expertos también le indican a The Post que, debido a que las actualizaciones de iOS llegan a todos los dispositivos a la vez y por ende la tasa de actualización entre los usuarios es más alta que la de Android, una vez que un hacker vulnere el sistema de Apple, el número de afectados será mayor.

Por otra parte, expertos ajenos a la investigación están cuestionando la metodología y los hallazgos del análisis forense del iPhone X de Bezos, conducido por la firma FTI Consulting contratada por Bezos para examinar su teléfono. Fuentes citadas por The Associated Press apuntan que el reporte de FTI no afirma categóricamente haber encontrado malware en el teléfono y que, para el momento en que se escribió el reporte, no se había realizado un examen del sistema de archivos raíz (donde usualmente los hackers ocultan el malware), lo que indica que no se hizo un análisis forense exhaustivo, según el experto de seguridad Will Strafach citado por AP.

La ONU señala, sin embargo, que hay suficientes pruebas para iniciar una investigación criminal.

Pero, ¿por qué querría el gobierno de Arabia Saudita hackear a Bezos y cómo se llegó a sospechar del príncipe saudí? 

Hackeo a Bezos: De fotos íntimas a intriga internacional

En enero de 2019 Jeff Bezos y su entonces esposa, Mackenzie, anunciaron que se iban a divorciar. Horas después de que se anunciara el divorcio, el tabloide estadounidense National Enquirer reportó que Bezos había estado saliendo con Lauren Sánchez, la esposa de un agente de talentos de la firma WME, Patrick Whitesell. El tabloide también publicó una serie de mensajes de texto que Bezos supuestamente le envió a Sánchez. 

Jeff Bezos and Matt Damon's "Manchester By The Sea" Holiday Party

Patrick Whitesell, agente de talentos de WME; Lauren Sanchez y el presidente ejecutivo de Amazon Jeff Bezos en diciembre de 2016.

Todd Williamson/Getty Images

Ante esto, Bezos se embarcó en una investigación sobre quién filtró estos mensajes de texto a la prensa. Bezos contrató a Gavin de Becker para investigar la filtración, En un principio, de Becker centró su atención en el hermano de Lauren Sánchez, Michael, de acuerdo a The Daily Beast. Michael Sánchez, según el reporte, pudo haber sido motivado a filtrar los mensajes por motivos políticos. Michael Sánchez dice apoyar a Donald Trump, quien no sale muy bien pintado en la cobertura del diario The Washington Post, propiedad de Bezos. En un tuit, Michael Sánchez deniega estas sospechas. El abogado de AMI, Elkan Abramowitz dijo en entrevista con ABC, que la persona que filtró los mensajes es "bien conocida" por Bezos y Lauren Sánchez. Subsecuentes reportes de The Wall Street Journal y el Daily Beast señalan a Michael Sánchez como la fuente del Enquirer; Sánchez, sin embargo, no ha admitido serlo.

En febrero de 2019, Bezos acusó a la casa editorial del National Enquirer de extorsionarlo y chantajearlo con publicar fotos íntimas de Bezos y de Lauren Sánchez.

En marzo de 2019, de Becker cambió su enfoque y dijo que Arabia Saudita había estado detrás del hackeo del teléfono de Bezos. El investigador había sugerido en ese entonces que el hackeo estaba ligado al asesinato del periodista Khashoggi. De Becker dijo además que no puede decir con certeza cuánto sabía AMI, la matriz del National Enquirer, del hackeo saudí, pero sí señaló que el presidente ejecutivo de AMI, David Pecker, mantiene lazos con el régimen saudí. 

Pero antes de que se anunciara el divorcio y la filtración de fotos y mensajes privados, la cuenta de WhatsApp del príncipe saudí le envió a Bezos en noviembre de 2018 — o sea, un mes después del asesinato de Khashoggi y dos meses antes del anuncio del divorcio y la filtración en el tabloide — una foto de una mujer muy parecida a Sánchez con la leyenda: "Discutir con una mujer es como leer el acuerdo de licencia de software. Al final de todo, tienes que ignorar todo y hacer clic en 'Acepto'".

El divorcio de Bezos finalizó en abril de 2019. Su exesposa, MacKenzie, quien estuvo casada con él durante 25 años, se queda con el 4 por ciento de participación en Amazon y se convirtió en una de las mayores accionistas del gigante de comercio digital, con una fortuna valuada en US$37,000 millones. En mayo de 2019, MacKenzie Bezos dijo que donaría la mitad de esa fortuna a fondos caritativos

El 22 de enero de 2020, el día en que la ONU hizo públicos los resultados de su investigación, Bezos tuiteó una foto del funeral de Khashoggi.

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