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Industria de la tecnología

Jeff Bezos anunciará sus planes filantrópicos este verano

El fundador de Amazon es la persona más rica del mundo, pero no es un gran nombre en filantropía – al menos no todavía.

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Jeff Bezos tiene 50 años, y se ha ocupado poco de la filantropía a pesar de ser el hombre más rico del mundo.

Mike Coppola/VF17, Getty Images

Este jueves hace un año que el presidente y fundador de Amazon, Jeff Bezos, tuiteó una solicitud de ideas filantrópicas al público, diciendo que quería encontrar formas de brindar un impacto inmediato.

Ese tuit obtuvo alrededor de 49,000 respuestas.

El miércoles por la noche, Bezos, ahora la persona más rica del mundo, ofreció una actualización rápida de sus planes. Tuiteó que "establecimos dos áreas" de colaboración y que anunciará sus planes para el final del verano.

"Si tengo suerte, quizás también pueda anunciar algunas contrataciones", escribió.

Si bien el tuit dice poco en cuanto a los detalles, debería despertar un interés considerable, especialmente en el mundo de la filantropía, debido a la enorme riqueza de Bezos, así como a su falta de grandes donaciones hasta el momento.

A diferencia de sus colegas multimillonarios Bill Gates, Mark Zuckerberg y Warren Buffett, Bezos hoy no es un gran nombre en filantropía, y la presión que enfrenta probablemente aumente a medida que su fortuna continúe creciendo. El año pasado, en esta época, era la segunda persona más rica del mundo y valía US$83,700 millones. Hoy, gracias al creciente precio de las acciones de Amazon, es la persona más rica del mundo y tiene un valor de US$141,000 millones, según Bloomberg.

También se ha convertido en blanco de críticas sobre la avaricia corporativa, con el Senador estadounidense Bernie Sanders burlándose del tratamiento que Amazon da a sus trabajadores de almacén y porque ha ayudado a revocar un nuevo impuesto a las empresas de Seattle, mientras que el propio Bezos amasaba ya una enorme fortuna.

Aunque la mayor parte del dinero de Bezos está vinculado a su participación del 16 por ciento en Amazon, aún podría tener un gran impacto cuando finalmente decida comenzar a repartir más.

"Hay que imaginarse que será tan filantrópico como Gates. Nadie tiene derecho a exigir, y tienen que darle tiempo", dijo Ed Lazowska, presidente de Bill & Melinda Gates en Informática e Ingeniería en la Universidad de Washington, a Bloomberg en octubre.

Desde su tuit en junio pasado, Bezos hizo una donación que cosechó muchos titulares, dando US$33 millones en enero para becas universitarias a los llamados "Dreamers", inmigrantes indocumentados que llegaron a los Estados Unidos cuando eran niños.

Anteriormente, hizo donaciones para investigación en salud, ciencia e inmigración, según Inside Philanthropy, incluidos los obsequios al Centro de Investigación del Cáncer Fred Hutchinson. En 2011, Bezos y su esposa, MacKenzie, donaron US$15 millones a la Universidad de Princeton, su alma mater, para crear el Centro Bezos de Dinámica de Circuito Neural, que desarrolla nuevas técnicas para estudiar la función cerebral.

Bezos también vende aproximadamente US$1,000 millones en acciones de Amazon cada año, pero usa ese dinero para financiar su compañía privada de exploración espacial Blue Origin.

Los padres de Bezos manejan la Bezos Family Foundation, que dona regularmente a causas que incluyen investigación médica y educación.

"Bezos solo tiene unos 50 años y está muy involucrado en los negocios, pero debería vigilar que pueda hacer más donaciones", escribió Inside Philanthropy, agregando que la fundación de sus padres podría ofrecer pistas sobre las donaciones futuras de Bezos.

Amazon, también, ha comenzado a intensificar su trabajo de caridad en su ciudad natal de Seattle, después de haber evitado en general este tipo de acciones en el pasado. La empresa ha contribuido con Mary's Place, proporcionando a la organización sin fines de lucro un refugio permanente para personas sin hogar en uno de los edificios de Amazon. En 2013, también comenzó AmazonSmile, que dona una parte de las ventas minoristas a obras de caridad.

Mientras tanto, Gates ha utilizado la Fundación Bill y Melinda Gates para regalar miles de millones de dólares, y Mark Zuckerberg y su esposa comenzaron la Iniciativa Chan Zuckerberg. Buffett también ha donado una gran parte de su dinero a la Fundación Gates.

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