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Móvil

Jefe de BlackBerry, abierto a crear de nuevo una tableta

¿Una Playbook, toma 2? 'Me ha pasado por la cabeza', dijo John Chen. Pero no sería cualquier tableta; necesita ser una tableta 'icónica'.

El presidente ejecutivo de BlackBerry, John Chen, durante su presentación el martes en Barcelona. Sarah Tew/CNET

BARCELONA -- BlackBerry podría intentar nuevamente entrar en el terreno de las tabletas.

Eso será, por supuesto, cuando su presidente ejecutivo, John Chen, considere sea el momento adecuado. Si bien la empresa no está trabajando en una tableta, él dice que está abierto a la idea. "No es algo en lo que estamos trabajando, pero está en mi mente", dijo Chen en una entrevista durante el Congreso Mundial de Dispositivos Móviles (MWC) en esta ciudad.

Una tableta BlackBerry podría satisfacer las necesidades de un grupo pequeño, pero leal, de consumidores que buscan productos centrados en la productividad, algo en lo que se ha centrado el atribulado fabricante de teléfonos inteligentes, y que podría darle una nueva fuente de ingresos. Pero los pocos fieles de BlackBerry podrían no ser suficientes para sostener dicho negocio, además de que la categoría de tabletas vio en el último trimestre de 2014 su primera caída en envíos año tras año.

Una tableta de BlackBerry sí marcaría el segundo intento de la compañía por irrumpir en el mercado de las tabletas. El primer intento, el BlackBerry PlayBook, fue muy criticado cuando fue lanzado en 2011 y rápidamente cayó en el olvido. La tableta y su familia de los BlackBerry que ejecutan el software antiguo fueron parte de la disminución general de la empresa, que perdió su control sobre el mercado de teléfonos inteligentes en los últimos cuatro años.

Al tener una cuota de mercado inferior al 1 por ciento, BlackBerry parece abierta a la experimentación. El año pasado trajo la inusualmente ancha BlackBerry Passport, un dispositivo con una pantalla cuadrada acompañada de una versión de su famoso teclado físico. El martes, BlackBerry ofreció un breve vistazo a un teléfono inteligente con pantalla táctil con bordes curvos en los lados y un teclado deslizable.

Además, ha habido un renovado entusiasmo en la categoría de tabletas suficientemente potentes para manejar tareas de trabajo. La Microsoft Surface Pro 3 es un negocio de US$1,000 millones, y hay el rumor persistente de un iPad más grande que podría llamarse iPad Pro.

El BlackBerry Leap. Sarah Tew / CNET

BlackBerry expuso ya su plan de producto para el año, que incluye el BlackBerry Leap, un dispositivo asequible de pantalla táctil que se venderá por US$275 sin contrato, una edición especial de Porsche BlackBerry y un dispositivo más con el teclado tradicional. Es poco probable que una tableta llegue al mercado en el corto plazo.

No es el mejor momento, ya que incluso Apple sigue sufriendo la disminución de ventas del iPad. El total de las ventas mundiales de tabletas y los llamados híbridos (dispositivos 2-en-1) durante el cuarto trimestre de 2014 alcanzaron 76.1 millones de unidades, una caída del 3.2 por ciento en comparación con los 78.6 millones tabletas que encabezaron a las tiendas en el cuarto trimestre de 2013, según IDC.

Chen dijo estar contemplando a otros fabricantes de equipos para ver quiénes están trabajando en el área de las tableta y que ha estado hablando con personas internamente. Él quiere asegurarse de que una tableta BlackBerry se destaque del montón con un diseño innovador o una nueva tecnología.

"Quiero que sea diferente. Quiero que sea icónica", dijo Chen. "Sacar una tableta sólo por sacarla no es la mejor estrategia".

A Chen parecía no preocuparle la triste historia que tuvo la tableta original de BlackBerry.

"Podríamos incluso llamarla PlayBook 2," bromeó.