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Tecnología automotriz

Jeep Wrangler: Un vistazo a la historia de este icónico 4x4

Este es un clavado en la leyenda del héroe de Jeep.

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La cuarta generación de Jeep Wrangler está por llegar con el modelo de 2018, más ligero, con mejorías en la suspensión y en la tecnología de cabina. Probablemente la mejor noticia es la línea de motores más poderosos, que incluye un cuatro cilindros turbocargado, un V6 de gasolina y otro de diésel. También se planea una opción híbrida con capacidad de carga por conexión en 2020.

Ya habíamos salivado con el nuevo Wrangler en su debut mundial en el Auto Show de Los Ángeles y ahora tuvimos la gran suerte de colocarnos al volante de uno. Los consumidores podrán verlo y probarlo cuando llegue a los distribuidores en enero, pero antes de que eso suceda, echemos un vistazo a la historia de este legendario vehículo.

Willys MA/MB 1941-1945: Raíces de guerra

Un Willys MA de 1941.

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Ninguna historia del Wrangler puede estar completa sin mencionar el Willys MB. En 1940, las fuerzas armadas de Estados Unidos pidieron a 135 fabricantes de vehículos que presentaran propuestas para diseñar y construir un nuevo vehículo ligero de reconocimiento. Willys-Overland fue una de tres compañías que participó en la licitación para desarrollar un vehículo con figura rectangular, de tracción en las cuatro ruedas, motor poderoso, parabrisas abatible, tres asientos y una distancia entre las ruedas de menos de 75 pulgadas. El modelo piloto de Willys se conoció como el Quad.

Con mejorías para satisfacer los requerimientos de longitud del ejército, el Quad se convirtió en el MA y después en el MB. El MB derrotaría al Bantam BRC y al Ford Modelo GP para convertirse en el vehículo estándar de las fuerzas armadas.

Resulta interesante que Ford fuera el fabricante que colocó la icónica rejilla vertical al frente del MB. El fabricante de Dearborn, Michigan, recibió un contrato para fabricar modelos MB y poder satisfacer la demanda durante la Segunda Guerra Mundial. Willys-Overland fabricó más de 368,000 unidades, mientras que Ford hizo más de 277,000.

CJ series 1945-1985: Los Jeep civiles

El CJ-7 Golden Eagle con un motor V8.

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Después de la guerra, Willys decidió ofrecer el Jeep al mercado tradicional dejando el modelo CJ-2A, a disposición del público en 1945, con un precio base de US$1,090. Comparado con el MB, el CJ-2A tenía un tren motriz distinto, luces más grandes y limpiaparabrisas en el lado del conductor. Las mejorías de comodidad llegaron con una suspensión diferente, asientos más suaves y un chasis más rígido. El motor de cuatro cilindros del CJ-2A desarrollaba 60 caballos de fuerza y 105 libras-pie de torque.

Otros modelos CJ le siguieron, como el CJ-5, del que se fabricaron más de 600,000 unidades entre 1955 y 1983. Durante todo ese tiempo, el CJ-5 se ofreció con motores de cuatro cilindros, de seis cilindros en línea y un V8 de 5 litros con 150 caballos y 245 libras-pie de torque.

El CJ-7 se fabricó entre 1976 y 1986 y fue el último modelo CJ antes de ser remplazado por el Wrangler. En comparación con el CJ-5, el CJ-7 tenía una mayor longitud para acomodar una transmisión automática opcional. Las opciones de motor incluían un par de motores de 4 y 6 cilindros, y un V8 de 5.0 litros.

YJ Jeep Wrangler 1987-1995: Más civilizado

Las distintivas luces delanteras rectangulares de este modelo.

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Las demandas del mercado hicieron que Jeep lanzara el Wrangler en el verano del 1986 como modelo de 1987 para reemplazar al modelo CJ. Comparado con el CJ, el YJ Wrangler era más cómodo en carretera, además de que se incluyeron más comodidades para hacerlo un Jeep más civilizado. Esta generación del Wrangler se reconoce de inmediato por sus luces delanteras rectangulares.

Desde su lanzamiento, el Wrangler se ofreció con dos opciones de motor, uno cuatro cilindros de 2.5 litros para el modelo base, con 117 caballos de fuerza y 135 libras-pie de torque, que sólo venía con una transmisión manual de cinco velocidades. El motor de seis cilindros en línea y 4.2 litros era opcional, con solamente 112 caballos de fuerza, pero 210 libras-pie de torque. El motor de seis cilindros venía con una transmisión manual o una opcional automática de tres velocidades.

TJ Jeep Wrangler 1997-2006: Las luces delanteras redondas

El Jeep Wrangler Sport de 2001.

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El TJ Jeep Wrangler debutó con el modelo 1997 y venía con las luces delanteras redondas retro, las que originalmente tenían el MB y el CJ. Un motor de cuatro cilindros y 2.5 litros, que producía 120 caballos de fuerza y 140 libras-pie de torsión, estándar, y otro de seis cilindros en línea de 4 litros y 181 caballos y 222 libras-pie de torque para usuarios que buscaban más potencia.

El Wrangler Rubicon, dirigido a quienes les gusta recorrer terreros agrestes, se presentó en 2003 con diferenciales tanto en las ruedas traseras como delanteras, frenos de disco en las cuatro ruedas y neumáticos todoterreno de 31 pulgadas. El año siguiente se presentó el Wrangler Unlimited, con una base 10 pulgadas más larga y mayor capacidad de remolque, que pasó de 2,000 a 3,500 libras. Los modelos Unlimited venían estándar con el motor de seis cilindros y 4.0 litros, y una caja automática de cuatro velocidades.

JK Jeep Wrangler 2007-1017: Con cuatro puertas

El Jeep Wrangler Unlimited de cuatro puertas.

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La tercera generación del Wrangler llegó en 2007, con un nuevo chasis, mayor tamaño y un nuevo diseño. La designación JK Wrangler también significó el debut de un nuevo modelo Unlimited, con capacidad para cinco pasajeros. El único motor que se ofreció durante el lanzamiento era un V6 de 3.8 litros que generaba 205 caballos de fuerza y 240 libras-pie de torque. En materia de transmisiones se ofrecían una manual de seis velocidades y una automática de cuatro.

En el modelo de 2012 hubo una actualización a mitad del ciclo en la que el V6 de 3.8 litros fue reemplazado por el V6 Pentastar de 3.6 litros, la estrella de Chrysler. En el caso del Wrangler, el Pentastar generaba 285 caballos de fuerza y 260 libras-pie de torsión. La caja automática opcional también se mejoró de cuatro a cinco velocidades, mientras que la manual de seis velocidades se mantuvo.