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Yalitza Aparicio posa con la novela de Jeanine Cummins y se desata la polémica

Una recomendación del Club de Lectura de Oprah Winfrey ha generado una ola de indignación que involucra a la actriz mexicana Yalitza Aparicio y a Jeanine Cummins, la autora de 'American Dirt'.

La escritora estadounidense Jeanine Cummins respondió el miércoles 22 de enero a la polémica que se desató luego de que su libro, American Dirt, fuera seleccionado por Oprah Winfrey para su club de lectores.

Para quienes no están al tanto de la controversia, American Dirt es una novela que tiene como protagonista a la dueña de una librería en México que huye a Estados Unidos con su hijo de 8 años luego de perder a varios familiares tras un ataque de un cartel de la droga. El libro, disponible desde el martes 21 de enero, ha recibido elogios, pero también muchísimas críticas, y es que a la autora le reprochan el uso excesivo de estereotipos y se le ha cuestionado incluso su conocimiento sobre temas complejos como la migración y la violencia.

Durante una reunión de editores de libros en Baltimore, se le cuestionó a Cummins por qué se creía con derecho a contar una historia de inmigrantes en American Dirt. Su respuesta, recogida por lithub.com, fue: "Esta es una pregunta difícil de responder. Y estoy agradecida por la oportunidad de hacerlo. Esa es una pregunta que me hice durante cinco años. Luché con esa pregunta durante mucho tiempo. Me resistí a escribir este libro. [...] Al final, las personas que conocí en el camino, los inmigrantes con los que hablé, personas que se han puesto en peligro para proteger a otras vulnerables, me mostraron cómo se ve el coraje real. Me hicieron reconocer mi propia cobardía".

En las redes sociales, el rechazo a la obra de Cummins se intensificó luego de que la actriz Yalitza Aparicio, que saltó a la fama por la película Roma, agradeciera al club de lectura de Oprah Winfrey por hacerle llegar la novela.

El tuit de Aparicio generó una discusión intensa, sobre todo luego de que la periodista mexicana Eileen Truax, especializada en política, inmigración y movimientos sociales, le pidió a la actriz que leyera el libro antes de recomendarlo.

El escritor David Bowles también le aconsejó a Aparicio leer varias reseñas del libro antes de posar con él. "No caigas en la trampa. El libro es grotesco, una distorsión completa de la situación en México, lleno de estereotipos y personajes inverosímiles, escrito por alguien que no sabe nada de nuestra cultura", dijo Bowles en un tuit.

Sin embargo, muchos otros usuarios hicieron énfasis en que Aparicio no estaba recomendando el libro, sino simplemente agradeciendo el gesto.

En un artículo publicado en la sección cultural del diario mexicano La Jornada, firmado por Reyes Martínez Torrijos, el escritor Alberto Chimal (Toluca, 1970) dice que la foto de Yalitza con el ejemplar de American Dirt, "ha levantado una suerte de indignación muy comprensible. Ella es una influencer dentro de cierta comunidad que la aprecia por su papel en Roma y su activismo a favor de los pueblos originarios. La novela parece ir en contra de las intenciones declaradas de Yalitza en muchas otras ocasiones, porque falsea las experiencias de personas migrantes".

Sobre el libro, Chimal dijo que el libro  tiene "una tendencia al melodrama que oscurece las causas de fondo y los aspectos más incómodos de la migración y de la violencia tanto en la frontera como en México".

En la misma nota, la escritora mexicana qeu vive en Nueva York, Valeria Luiselli (Ciudad de México, 1983) contó una anécdota reveladora: "Recibí una llamada de los productores de Oprah Winfrey la semana pasada, pidiéndome que recomendara escritores latinos para este programa, lo cual hice. Pero luego me preguntaron si podía darles el contacto de cualquier 'persona ilegal' con la que haya trabajado, para que pudieran hablar con ella. La conversación terminó allí".

Como fuere, estas reacciones (que al cierre de edición se seguían sucediendo) demuestran el impacto de American Dirt en la opinión pública. Winfrey fue la primera en alabar el texto, y dijo durante una entrevista telefónica con The Associated Press: "No diría que esto es Las uvas de la ira, pero diría que ... He sido reportera de noticias, he visto las noticias, vi las historias todos los días, vi a los niños en la frontera y mi corazón se conmueve por eso. Y nada ha hecho más (que American Dirt) para hacerme sentir el dolor y la desesperación de lo que significa estar huyendo. Ha cambiado la forma en que veo todo el problema y yo ya era empática". Además, aparece defendiendo el libro en la cuenta oficial de su club de lectura.

American Dirt ya se ubicaba entre los 20 más vendidos de Amazon.com y ha sido elogiado por escritores como John Grisham, Stephen King y las latinas estadounidenses Erika Sánchez y Sandra Cisneros. No obstante la artista y escritora Myriam Gurba, publicó un extenso artículo en que explicaba sus razones contra de American Dirt.

"Esta escritora escribió un falso libro de justicia social. No lo leas porque a) el libro pinche apesta y b) te volverá estúpido. Sin embargo, lee mi crítica", dice el tuit de Gurba publicado el 12 de diciembre de 2019.

Cummins, sin embargo, parece estar muy al tanto de lo que se le acusa. En la reunión con la American Booksellers Association ahondó en estas críticas: "Reconozco que hay una tremenda inequidad en la industria, sobre quién llama la atención por escribir qué libros. Soy consciente de que en el tribunal de opinión pública sobre mi origen étnico en este momento soy la mujer blanca. También soy puertorriqueña (por parte de madre). Soy una mujer latinx. Y no soy una migrante. Pero siento que poner eso en el centro de la conversación me hace sentir: estoy en una posición tan incómoda sobre cómo identificarme y cómo dar cuenta de las cosas que están más allá de mis cálculos".

Y específicamente sobre realizar un retrato equivocado de los mexicanos, respondió: "No sé si quiero decir algo al respecto. Siento que corresponde al lector decidir. Entiendo de dónde viene la crítica. Creo que entiendo dónde nace. Siento que el libro tiene que sostenerse por sus propios méritos. [...] No todos necesitan amar mi libro".

Según su biografía en Amazon y su propia página Web, Jeanine Cummins nació en España; estudió escritura creativa en la Universidad de Towson antes de vivir en Belfast durante varios años. En 1997, se mudó a la ciudad de Nueva York, donde pasó 10 años trabajando en la industria editorial. Ha publicado otras obras como The Outside Boy y The Crooked Branch. Su libro más exitoso es A Rip in Heaven.