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Tecnología automotriz

Javier Verdura: La estética detrás de los coches eléctricos de Tesla

[Latinos en tech 2016] El jefe de diseño de Tesla Motors ha diseñado aspiradoras, teléfonos y hasta televisores, pero su pasión, desde siempre, han sido los autos.

Cuando Javier Verdura estudiaba diseño en Pasadena, California, uno de sus profesores pidió a los alumnos de la clase sentarse alfabéticamente, según su apellido. Así lo hicieron y a Verdura le tocó sentarse junto a otro joven apellidado con la letra "V": Franz Von Holzhausen, quien pronto se convirtió en su mejor amigo y, décadas más tarde, en el principal directivo de diseño de Tesla Motors.

Nacido y criado en la Ciudad de México, Verdura, de 47, años, es desde junio de 2012 director de diseño de producto en Tesla Motors, la fabricante de autos eléctricos de Elon Musk que ha lanzado al mercado algunos de los autos más hermosos y ecológicamente amables del planeta. Verdura es encargado de diseñar cualquier producto, espacio u objeto que tenga la marca Tesla a nivel global, incluyendo algunos aspectos de diseño de los Model S, Model X y el más reciente Model 3. También fue el diseñador detrás del poderoso, pero minimalista Supercharger, la base de carga para vehículos eléctricos que ya está por todo EE.UU. y hace poco hizo su debut en México.

La prolífica carrera de Verdura en el mundo del diseño en general y de los coches en particular fue apenas la culminación de algo a lo que ya apuntaba su curiosidad desde que era adolescente y visitó la exhibición Italia Diseño en el Museo Tamayo de su ciudad natal.

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Javier Verdura

Juan Posada/ArtCenter College of Design

"Eso fue en 1986, y fue entonces cuando me di cuenta de que eso era a lo que me quería dedicar", recuerda Verdura en una entrevista con CNET en Español. Esa convicción lo llevó pronto hasta el ArtCenter College of Design en California.

Sus estudios lo llevaron después a Suiza y Barcelona para finalmente volver a EE.UU. y asentarse por 20 largos años en Connecticut, trabajando primero para una startup y luego fundando su propia empresa antes de recibir una llamada que cambiaría el rumbo de su vida profesional.

Era Von Holzhausen.

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Su amigo y antiguo compañero de banca quería que Verdura se uniera a su equipo de diseño en Tesla Motors para desarrollar la identidad de producto y corporativa de Tesla. Von Holzhausen ya llevaba algunos años tratando de cumplir un encarguito de Elon Musk: diseñar un coche eléctrico de cuatro puertas. Para Von Holzhausen, el candidato ideal para la tarea era nada más y nada menos que Verdura, que al principio no estaba convencido al 100 por ciento de dejarlo todo para mudarse de nuevo a la Costa Oeste y trabajar para una compañía que no era suya. Al final, se decidió. "Cuando vine aquí fue como empezar de nuevo", recuerda Verdura, que este pasado junio cumplió cuatro años en Tesla Motors, en donde ha logrado conjuntar dos de sus pasiones: el diseño y los autos.

Al preguntarle cuál de los cientos de diseños que ha creado en su carrera es el que lo hace más orgulloso, Verdura se queda en silencio un momento y responde, sin titubear: "No sé; es como si te preguntan a cuál de tus hijos quieres más", aunque al cabo de otro breve momento reconoce estar particularmente satisfecho con el Supercharger.

Verdura, quien maneja un Tesla Model S y tiene dos Porsches en casa (un 911 y un 928), dice que uno de los retos más fascinantes de su trabajo es crear vehículos que sean mucho más que solo una pieza de carrocería hermosa: ante todo, tienen que ser funcionales. "Mucha gente tiene la expectativa de que los coches eléctricos tienen que ser futuristas, modernos, fuera de lo normal, pero eso no es lo que quiere la gente", dice. "Puedes demostrar que algo es nuevo y moderno, pero sin hacerlo de una forma polarizante".

El ejecutivo, que cada viernes se reúne con Musk y ha ayudado en más de una ocasión al diseño de sus cohetes, ha basado su carrera en una filosofía simple, pero poderosa:

"Si no puedes fabricar algo que has diseñado, tu diseño no vale la pena".

Nota del editor: Este artículo se modificó el 20 de septiembre a las 10:35 p.m. hora del Pacífico para aclarar la razón por la que Javier Verdura se unió a Tesla; asimismo, se aclararon las funciones de Verdura y su equipo dentro del departamento de diseño.