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Ciencia

Así fue como Japón disparó una bola de cobre a un asteroide

La nave espacial Hayabusa2 de la JAXA ha tenido una relación tormentosa con el asteroide Ryugu y se tornó un tanto más dramática.

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Una representación del Hayabusa2 en el asteroide Ryugu.

NASA

La nave espacial japonesa Hayabusa2 ya le disparó al asteroide Ryugu desde cerca para extraer una muestra de la roca espacial. Ahora, la misión fue un paso más allá al crear un nuevo cráter en la superficie de este objeto al que se mantiene cerca desde hace meses. 

La Agencia Espacial Japonesa (JAXA) anunció el jueves poco después de las 8 p.m. hora local que disparó un pequeño impactador de mano (SCI, por sus siglas en inglés) como parte de la misión del of Hayabusa2. La SCI es en realidad una bola de cobre de 2 kilos (4.4 libras) que se disparará hacia Ryugu a una velocidad de 2 km/s (4,474 mph).

Varias horas después, la JAXA compartió una foto que muestra escombros de la superficie del asteroide causados por la explosión. "Este es el primer experimento de colisión con un asteroide del mundo", dijo la agencia en un tuit. "En el futuro, examinaremos el cráter formado y cómo se dispersó el eyector".

El objetivo era que el impacto expusiera alguna estructura subyacente del asteroide para su observación. El Hayabusa2 también descenderá y tomará una muestra de los materiales que se desprendan de debajo de la superficie para compararlos con los de la superficie recolectados previamente.

Esta es la prueba que hizo JAXA del explosivo en la Tierra:

Abajo puedes ver la transmisión en vivo de la misión del Hayabusa2 con traducción al inglés durante la fase SCI que empezará a las 6 p.m. hora del Pacífico de este jueves. La explosión en sí misma está programada para que ocurra hora y media después, alrededor de las 7:36 p.m. hora del Pacífico.

Tres semanas después de golpear a Ryugu con lo que, básicamente es una bola de cobre, el Hayabusa2 empezará a buscar el cráter artificial desde una perspectiva más alta y planea aterrizar en el sitio alrededor de mayo.