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ITT cierra sus puertas por sanciones del gobierno estadounidense

La universidad privada con ánimo de lucro estaba bajo la investigación de los Departamentos de Educación y Justicia debido a supuestas prácticas engañosas para reclutar y matricular estudiantes.


Los 137 planteles del instituto privado ITT ya están cerrados, según indicó Google Maps este martes.

Google Maps

    Unos 35,000 estudiantes del instituto privado ITT recibieron muy malas noticias este martes.

    ITT Educational Services anunció que cerraría inmediatamente sus 137 planteles en 39 estados en Estados Unidos y despediría la mayor parte de sus 8,000 empleados. La compañía educativa con ánimos de lucro dijo que la razón de su clausura se debe a la serie de sanciones federales que enfrenta.

    Los programas de ITT son populares por su vena técnica; el instituto tiene cursos de informática y electrónica.

    La clausura del instituto el 6 de septiembre, luego de 50 años de operaciones, fue lo que resultó después de que el Departamento de Educación (DOE) le pidió a ITT el 25 de agosto que presentara una carta de crédito valorada en US$159.9 millones en 30 días, un monto que se sumaría a los US$94.4 millones que ya tenía separado como garantía para mostrar que sí tenía dinero para seguir ofreciendo sus servicios.

    Para garantizar la suma más alta, ITT hubiese tenido que usar 40 por ciento de los fondos que normalmente recibiría del gobierno para darle ayuda financiera a sus estudiantes. ITT hubiese tenido, entonces, que ayudar financieramente a los estudiantes con el dinero operativo de la universidad y, luego de remitir la carta de crédito, pedirle un reembolso al gobierno.

    El alza y el costo de los reglamentos del DOE, dijo ITT, es lo que le llevó a discontinuar su servicios. Los ingresos totales de ITT a finales del año fiscal 2015 que terminó el 31 de diciembre fueron de US$850 millones.

    "Hemos siempre cuidadosamente conseguido alinear nuestros gastos con nuestras matrículas. No teníamos ninguna intención, antes de las más recientes sanciones, de cerrar a pesar del desafiante ambiente regulador que ahora amenaza a todas las instituciones privadas de educación superior", dijo ITT en el comunicado de prensa.

    En 2014, el Presidente Barack Obama emitió nuevos reglamentos para asegurarse de que los estudiantes de institutos y universidades privadas no queden cargados de deudas al graduarse.

    Igual que ITT, muchas instituciones han cerrado, incluyendo Corinthian College y sus subsidiarias Everest y Heald Colleges, que cerraron en 2015.

    Phoenix University es otra institución que ha estado en la mira del gobierno federal por sus supuestas tácticas engañosas para reclutar estudiantes, representar falsamente las ofertas académicas, no ser transparente sobre la transferencia de créditos a otra institución y por falsamente reportar cuántos estudiantes se gradúan anualmente.

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