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Ciencia

Israel se prepara para lanzar su primera misión a la Luna

La nave espacial irá a bordo de un cohete SpaceX y se lanzaría en diciembre.

Esta nave espacial de Israel va rumbo a la Luna.

Eliran Avital

Tres países han hecho llegar misiones a la Luna: Estados Unidos, Rusia y China. Israel quiere ser el cuarto cuando lance una nave en diciembre con la ayuda de un cohete Falcon 9 de SpaceX

La misión sin tripulación es un esfuerzo conjunto entre la empresa privada Israel Aerospace Industries y la organización sin fines de lucro SpaceIL, que participó en la competencia Google Lunar XPrize, que finalizó este año sin declarar a un ganador definitivo. Pero los de SpaceIL no dejan que este hecho les impida completar su viaje lunar. 

Una ilustración de cómo se vería la nave de Israel en la Luna. 

SpaceIL

El martes, el equipo anunció que planea alunizar su misión el 13 de febrero de 2019, pero aún no ha establecido una fecha exacta de lanzamiento en diciembre. Tomará unos dos meses para que la nave alcance su destino después del lanzamiento. 

SpaceIL e Israel Aerospace Industries han logrado recabar US$88 millones principalmente de contribuyentes privados para financiar el proyecto en los próximos ocho años. 

La nave tiene una altura de 1.5 metros (5 pies) y pesa unos 600 kilos (1,322 libras). El equipo dice que será la nave más pequeña en aterrizar en la Luna. 

Una vez que la nave llegue a la Luna tomará fotos y video de la superficie lunar. También medirá el campo magnético de la Luna empleando un magnetómetro. 

La nave pasará por una serie final de pruebas en los meses venideros para asegurarse de que pueda sobrevivir el lanzamiento, el vuelo y el aterrizaje. Si la nave pasa las pruebas, se dirigirá al espacio desde Cabo Cañaveral, Florida, dentro de un cohete de SpaceX. Sus compañeros de viaje serán unos satélites. 

"El lanzamiento de la primera nave espacial de Israel, que ya cumplió 70 años, va a llenar al país de orgullo", dijo Morris Kahn, presidente de SpaceIL. "Es un logro nacional que nos colocará en el mapa espacial del mundo".