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Del iPod y iTunes a Apple Music: ¿cómo llegamos hasta aquí?

Apple eliminó el iPod de su portafolio de productos importantes, a pesar de haberle devuelto la vida hace unos años. Sin embargo, la música sigue siendo parte fundamental del ADN de la empresa.

Josh Miller/CNET

En 2001, el iPod sirvió a Apple como catalizador para dejar atrás uno de los peores momentos en la historia de la empresa, revolucionar el mercado de la industria musical, crear una de las tiendas digitales más grandes e importantes del mundo y trazar el camino del éxito que Apple seguiría durante los años siguientes.

Sin embargo y a pesar de los años de gloria que el iPod dio a Apple, el reproductor de música digital ya no es una pieza clave en el portafolio de productos de la empresa. De hecho, desde su conferencia para desarrolladores WWDC 2015, Apple eliminó el link al iPod de la barra principal de su sitio Web.

El cambio, que no pasó desapercibido para publicaciones y medios dedicados a la tecnología, fue catalogado como una clara admisión de Apple: "el iPod ha muerto", a pesar que la empresa lo sigue vendiendo.

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Así luce el sitio de Apple desde el evento en junio; sin iPod como categoría principal Captura de pantalla Oscar Gutiérrez/CNET

Sin embargo, esta no es la primera ocasión que Apple le da la espalda al dispositivo que los trajo de vuelta al ruedo.

En septiembre de 2014, Apple jubiló del mercado el iPod Classic, que estuvo a la venta durante 13 años (de 2001 a septiembre de 2014). El reproductor, un parteagüas en la industria de la música digital, ahora es una reliquia y en Amazon aún se encuentran algunas unidades por alrededor de US$600.

Desde que las ventas del iPod comenzaron a bajar, Apple decidió englobar los números de ventas del iPod dentro de la categoría 'Otros productos' en sus reportes financieros. Para el tercer trimestre de 2014, Apple dijo que había vendido 2.62 millones de unidades del iPod -- una caída del 25.1 por ciento con respecto al mismo trimestre de 2013. Esa fue una de las últimas veces que reportó ventas independientes del dispositivo.

La desaparición del iPod Classic, según dijo en octubre Tim Cook, presidente ejecutivo de Apple, fue algo que la empresa no quería, pero que era necesario. "Tendríamos que hacer un producto completamente nuevo. El trabajo de ingeniería sería enorme, y el número de personas que lo querrían sería muy pequeño", dijo Cook en un evento con el periódico The Wall Street Journal.

Apple y su ADN musical

Pero el iPod tuvo sus momentos de gloria.

Tras el regreso de Steve Jobs como presidente ejecutivo de Apple después de su despido en 1985, el ejecutivo tenía en mente grandes planes, y uno de ellos era crear un reproductor de música digital. En su primer año de ventas, el iPod logró vender 125,000 unidades.

Para su segundo año, con pocos cambios en su diseño, ya sumaba 600,000 unidades vendidas; y fueron 2 millones de unidades vendidas para su tercer aniversario. Y pronto recibiría un impulso muy importante de otro producto rompedor de Apple.

En abril de 2003, Apple anunció iTunes Music Store, una tienda digital que revolucionó la forma en la que se compraba -- y escuchaba -- la música. La tienda, ahora ya conocida simplemente como iTunes Store o iTunes a secas, se lanzó hace 12 años con un catálogo de apenas 200,000 archivos.

Hoy, la tienda digital más grande del mundo ofrece millones de canciones, cientos de películas, videos, podcasts, libros y audiolibros.

Mientras que iPod logró acumular 350 millones de unidades vendidas en sus 11 años de vida, según la última cifra que dio Apple en un evento en septiembre de 2012, la venta de música digital logró cifras estratosféricas.

La tienda de música digital de Apple fue tan exitosa, que en 2013 la compañía publicó el récord de 25,000 millones de canciones vendidas. En el anuncio, Apple dijo que se descargaban alrededor de 15,000 canciones por minuto.

A pesar de que iTunes brindó ventas sólidas para Apple durante su primera década, de enero a octubre de 2014 las ventas de la tienda cayeron entre un 14 y 15 por ciento. Al mismo tiempo, servicios de streaming de música como Spotify alcanzan en la actualidad 70 millones de suscriptores -- 20 millones de los cuales son de paga.

La iTunes Store, considerada la tienda digital más grande del mundo, ha perdido terreno desde hace tiempo frente a los servicios de streaming de música como Spotify. Según diversos estudios, las ventas de música digital siguen cayendo mientras que los ingresos por streaming aumentan. Según la firma de monitorización de medios Nielsen, los ingresos por descargas digitales cayeron casi un 5 por ciento en 2013. Incluso, según un reporte de The Wall Street Journal,Spotify da mejores remuneraciones que iTunes a los artistas.

Estas cifras no han pasado desapercibidas para la gigante de Cupertino, que con la compra de Beats Electronics por US$3,000 millones en mayo de 2014 también adquirió un servicio de streaming de música llamado Beats Music. Este se convertiría -- junto con iTunes -- en la base de Apple Music, que llega finalmente a los consumidores hoy como parte de la actualización iOS 8.4 del sistema operativo móvil de Apple.

Apple Music, en papel, será lo mismo que otros servicios de música online. Sin embargo, Apple apuesta a exclusivas con músicos -- como Pharrell o Dr. Dre --, así como a tener el catálogo más vasto con 35 millones de canciones disponibles para escuchar. El servicio, a voz de Apple, es "el hogar que la música necesitaba". Además, Apple Music incluye una estación programada a mano, Beats 1, y un espacio para conectar con los artistas llamado Connect, en donde los músicos pueden publicar sus propios contenidos. Además, Apple Music se puede usar con Siri, la asistente virtual, un lujo con el que no cuenta Spotify, por ejemplo.

Desde hoy, Apple Music está disponible para los consumidores con un dispositivo iOS, computadoras Mac o un Apple TV, quienes podrán probar sus funciones por tres meses de forma gratuita, y después pagar el precio estándar en la industria, de US$9.99 -- o US$14.99 por un plan familiar para hasta seis personas.

Con Apple Music, Apple se apresta a recuperar su trono en el mundo de la música digital. Muy pronto sabremos si logró su meta, como algún lo hizo con el iPod y iTunes.

(Imagen: Gadget Love)

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