¡Buuu! El iPhone 7 Plus, Pixel XL y LG V20 retratan Halloween de noche

Calaveras, fantasmas y payasos: así se vivió una oscura noche de Halloween con las cámaras del iPhone 7 Plus, Pixel XL y LG V20.

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Ante condiciones óptimas, la cámara de un celular decente nos proporciona excelentes fotos, pero ¿qué sucede cuando cae la noche y parece no haber lente pequeño que valga para captar esas escenas nocturnas que tanto nos gustaría presumir?

Aprovechamos la ocasión espeluznante de este Halloween para probar el desempeño de las mejores cámaras de celulares del momento. Y de paso pedimos calaverita en el barrio de Rockridge, al norte de Oakland, en las afueras de San Francisco en California.

Luego de mucho trick o treat (dulces o travesuras), y de decepcionar a muchos niños cuando se dieron cuenta de que yo solo llevaba celulares en mi bolso y no caramelos, nos pusimos a comparar la aclamada doble cámara del iPhone 7 Plus con la del Pixel de Google (en nuestro caso llevamos su modelo de más pulgadas, el Pixel XL) y la del LG V20, otro celular con cámara dual que ha dado mucho de qué hablar.

Durante las primeras fotos sin sol me di cuenta cuál sería el ganador, pero los voy a dejar con suspenso para que terminen de leer.

Cómo funcionan

Antes de comenzar a compararlas, vale la pena aclarar que no todas estas cámaras funcionan del mismo modo. La doble cámara del iPhone 7 Plus consigue todos los detalles gracias a que su cámara principal gran angular del 12 megapixeles trabaja en conjunto con un teleobjetivo óptico 2X, también de 12 megapixeles para mejorar las aproximaciones con zoom y lograr efectos artísticos.

Aunque también son dos, las cámaras del LG V20 no se combinan entre sí, sino que hacen cada una lo suyo, de forma independiente. La de 12 megapixeles se dedica a los enfoques regulares, y la de 8 megapixeles -- que es un gran angular -- captura un marco de 135 grados, por lo que a veces consigue el efecto "ojo de pez".

Por eso, en el siguiente video decimos que la cámara del iPhone 7 Plus ve mejor de cerca (por su teleobjetivo) y la del LG V20 se destaca en las imágenes de lejos (por su gran angular).

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La cámara de 12.3 megapixeles de Pixel XL alcanza estos detalles porque cuenta con HDR+, que dispara de forma continua 30 fotogramas por segundo y los combina para guardar sólo la mejor toma (un proceso que se denomina "optimización digital").

Apenas antes de caer el sol

Antes de que se nos vaya la luz del todo, probamos el efecto bokeh del modo retrato del iPhone 7 Plus para ver si es una opción viable para tomas con poca luz.

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iPhone 7 Plus

Foto de Mariana Marcaletti

En esta toma, este efecto de profundidad de campo (que desenfoca el fondo mientras que la figura queda despegada y nítida, en primer plano) no fue óptimo: los dos lentes de 12 megapixeles de la cámara dual del iPhone 7 Plus captaron con igual importancia al objeto y al césped que lo rodea; mientras que lo único que se difuminó fue el fondo más lejano. Más tarde, la cámara no nos dejó hacer capturas de noche en modo retrato, nos apareció un advertencia de que la luz no era suficiente para este tipo de fotos.

Pixel ofrece una función similar al bokeh de Apple, que se llama Lens Blur (algo así como fondo borroso) y que, en vez de depender técnicamente de la segunda cámara principal (el teleobjetivo de hasta 2X óptico con el que cuenta el iPhone 7 Plus), cuenta con el software de Google para lograr fondos borrosos de forma digital. Aunque la calidad de esta foto no tiene nada que envidiarle a la del iPhone 7 plus, sucede lo mismo que en la anterior: percibe como figura una totalidad (el sujeto y el pasto a su alrededor) en vez de diferenciar bien entre las partes de la composición.

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Pixel XL

Foto de Mariana Marcaletti

La doble cámara del LG V20, que en momentos de luz óptima funciona de igual a igual a la competencia, comienza a mostrar molestias en su autoenfoque cuando comenzamos a perder luz. En este close-up, el muñeco de Frankestein no salió del todo nítido, porque la cámara privilegió, en cambio, el pasto circundante. A la hora de disparar, hay que prestar atención a cuál queremos que sea nuestro centro focal en la foto, y apuntarlo con el dedo (no podemos confiar en que lo haga de forma automática).

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LG V20.

Foto de Mariana Marcaletti

Al caer la noche...

Una de los logros más apreciados de la cámara doble del LG V20 es su capacidad para ver mejor de lejos, con su gran angular. Definamos "ver mejor": si lo entendemos como poder atrapar más espacio dentro de una imagen, el LG V20 lo logra. Ahora, si lo interpretamos como mayor nitidez, precisión, y calidad en general, no es un mérito del que este teléfono pueda jactarse.

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LG V20

Foto de Mariana Marcaletti

Los 8 megapixeles del gran angular del LG V20 no son suficientes para que esta foto tenga mejor definición.

Esta misma imagen tomada con el Google Pixel, los detalles se notan con más definición, y hasta los objetos más lejanos pueden interpretarse de la forma adecuada.

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Pixel

Foto de Mariana Marcaletti

Con la cámara de Pixel XL, esta foto nocturna muestra una amplia tonalidad de colores rojos, rosados y anaranjados que se complementan para armar una foto muy armónica. El juego de luces y sombras de esta imagen está muy compensado. Las letras del ataúd se pueden leer muy bien, y las fuentes artificiales de luz no están demasiado brillantes. El muñeco a la izquierda, que estaba en movimiento, salió algo movido, pero esto es algo que se repitió con todas estas cámaras de celulares que probamos.

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iPhone 7 Plus

Foto de Mariana Marcaletti

Ni muy muy, ni tan tan

Para capturar fotos nocturnas dignas de destacarse, cada cámara ejecuta su propio proceso interno con el software de la aplicación de cada teléfono, y capta lo mejor posible el escenario externo con sus lentes y sensores.

Uno de los grandes problemas de las cámaras de celulares es que los lentes no son lo suficientemente grandes para capturar la luz necesaria para que una foto se vea bien: algo que sí consiguen las cámaras profesionales, como las DSLR. Pese a esto, la cámara del iPhone 7 Plus y del LG V20 agregan un sensor de estabilización de imagen óptica para compensar el movimiento natural de nuestras manos, y que las fotos no se vean movidas aún cuando la luz es escasa. El Pixel XL carece este sensor, pero su captura rápida es tan eficaz y toma tantas fotos por segundo que evita las fotos movidas.

Otro factor, además de los sensores, para que las fotos nocturnas se vean bien, es la cantidad de luz que el lente permite ingresar. El iPhone 7 Plus es muy cuidadoso, con su apertura f/1.8 en el gran angular y f/2.8 en el telefoto, porque regula muy bien la cantidad de luz que recibe una toma. No peca de exageración, ni de exceso de brillo, sus fotos salen muy naturales.

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iPhone 7 Plus

Foto de Mariana Marcaletti

El LG V20 parece ejecutar el proceso inverso al del iPhone 7 Plus: en lugar de no iluminar demasiado para no actuar en detrimento del paisaje real, el LG V20 sobresatura las imágenes, deja entrar mucha luz y logra un efecto de sobreexposición no deseado. Esta imagen, créanme, fue tomada de noche, algo que no se deduce bien a bien en esta foto, con un cielo tan aclarado. Al mismo tiempo, se reduce la diferencia entre zonas claras y oscuras, por lo que hay menor contraste.

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LG V20

Foto de Mariana Marcaletti

Pixel logra un equilibrio entre el exceso y la falta de iluminación, tal vez por el proceso de optimización que captura muchas fotos en una para quedarse con la mejor y, de este modo, capturar más detalles.

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Pixel

Foto de Mariana Marcaletti

Otra distinción entre la cámara de Pixel XL y la de las otras cámaras de celulares que estamos comparando: las zonas más alejadas se distinguen con nitidez, y las zonas que son más oscuras aparecen en la imagen, algo que no sucede en las partes sin luz tomadas con el iPhone 7 Plus o el LG V20. Esta capacidad de captar fragmentos iluminados de forma diferente le da más profundidad y más complejidad a las imágenes, que se ven menos chatas y compactas que con otros teléfonos.

El único momento en que Pixel XL nos decepcionó fue, en algunas ocasiones, con los balances de blancos. Algunas veces, si no enfocamos con cuidado, puede que blancos se tornen amarillentos.

El veredicto

La cámara de Google Pixel se destaca por su versatilidad, su autoenfoque veloz, los contrastes sutiles entre claros y oscuros, la profundidad cromática y la nitidez de las tomas en ocasiones nocturnas.

Fiel a su tradición de fidelidad y representación natural, la cámara del iPhone 7 Plus captura escenas de noche con mucha precisión, pero no tiene la fuerza necesaria para estrechar sus lentes/ojos y ver más (y mejor) lo que está más lejos o más oscuro. Algunas de sus funciones más novedosas, como el efecto bokeh que mencionamos al principio, no es posible de noche.

La cámara dual del LG V20 pierde bastante calidad de noche, sobre todo su gran angular de 8 megapixeles. Fotos con ruido, sin contornos definidos, borrosas: lo único que se diferencia es en ángulo de 135 grados, pero ¿de qué sirve este encuadre si su contenido no se ve bien?

En esta sesión de fotos nocturnas fantasmagóricas, ganó el Google Pixel XL, que también fue nombrado por nuestros editores como el mejor teléfono de celular a la fecha.